L’ancienne sécurité des Saints de la Nouvelle-Orléans Vonn Bell devrait signer avec les Bengals de Cincinnati, ont déclaré des sources à ESPN.

L’accord de Bell est pour trois ans et 18 millions de dollars, a déclaré une source à Adam Schefter d’ESPN.

Bell, qui a eu 25 ans en décembre, a montré une amélioration constante depuis qu’il a été repêché au deuxième tour de l’Ohio State en 2016.

Le joueur de 5 pieds 11 et 205 livres était un joueur de tous les instants pour les Saints lorsqu’il était en santé en 2019. Il a établi un sommet en carrière avec 89 plaqués en seulement 13 matchs joués, et il a réussi sa première interception en carrière. Il a également mené la NFL avec cinq récupérations de fumbles en saison régulière – puis a ajouté un sixième dans la défaite des Saints en séries éliminatoires contre les Vikings du Minnesota.

Aussi précieux que Bell l’était pour les Saints, il est devenu quelque peu consommable pour l’équipe à plafond salarial limité en raison de l’émergence de la recrue 2019 C.J. Gardner-Johnson.

Bell s’est imposé comme une solide sécurité ces dernières années, bien qu’il ait montré la polyvalence nécessaire pour jouer les deux places au début de sa carrière. Il a neuf sacs en carrière et sept fumbles forcés en carrière, y compris les séries éliminatoires.

Bell donne aux Bengals une autre sécurité expérimentée, offrant au coordinateur défensif Lou Anarumo plus de flexibilité avec son personnel.

En 2019, les Bengals ont utilisé une solide sécurité plus près de la ligne de mêlée alors que l’équipe luttait avec sa profondeur au poste de secondeur. Cela a laissé la sécurité libre Jessie Bates centrée au sommet de la formation défensive pendant la majeure partie de la saison. Avec Bell dans le giron, les Bengals pourraient choisir de jouer lui et Bates aux points de sécurité traditionnels tout en utilisant Shawn Williams dans le rôle qu’il a joué en 2019.

Cincinnati cherche à améliorer une défense qui a cédé plus de yards par jeu que toute autre unité de la NFL la saison dernière et a poursuivi sa refonte en free-agency mercredi avec des engagements de Bell et de l’ancien demi de coin des Titans du Tennessee LeShaun Sims. Les Bengals ont maintenant ajouté six nouveaux défenseurs sur des transactions d’une valeur d’au moins 115 millions de dollars combinés.