(CNN)Les législateurs à travers le pays ont relancé la lutte et le débat sur les soi-disant « cours d’alphabétisation biblique » – des cours au choix dans les écoles publiques sur l’impact des Écritures.

L’Alabama, la Floride, le Missouri, le Dakota du Nord, la Virginie et la Virginie-Occidentale font partie des États qui ont vu des projets de loi sur l’alphabétisation biblique jusqu’à présent en 2019. Plusieurs de ces efforts sont tombés sur le bord du chemin.

Alors que les défenseurs de ces cours pensent que les élèves devraient pouvoir en apprendre davantage sur l’influence de la Bible sur l’histoire, la culture et la langue du monde, les opposants vantent la séparation de l’Église et de l’État et craignent que les enseignants ne s’égarent dans le prosélytisme.

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Le projet de loi 267 de la Chambre des représentants du Missouri, presque identique à la législation rédigée par d’autres États, permet et encourage les écoles secondaires publiques à adopter des cours au choix axés sur l’histoire, le style d’écriture et l’influence des « Écritures hébraïques ou du Nouveau Testament. »

Doug Jacobson a une perspective unique sur la question: Il est pasteur de l’Église baptiste Eureka à Richland, dans le Missouri, et surintendant de l’école primaire du petit district scolaire public R-3 de Swedeborg.

Jacobson – qui a officié lors des mariages d’anciens élèves et est invité à prier pour les familles des élèves – est d’accord avec ceux qui disent qu’un cours de religion comparée pourrait être une voie moins controversée pour les éducateurs, plutôt que de mettre l’accent sur la Bible.

« Pourquoi ne pas l’ouvrir aux religions du monde et à toutes les religions différentes, alors vous n’essayez pas de faire du prosélytisme dans une religion ou une dénomination particulière », a-t-il déclaré.

Le pasteur-surintendant a déclaré que beaucoup des enseignements moraux fondamentaux de la Bible sont déjà enracinés dans la façon dont nous enseignons aux enfants.

Mais les partisans des projets de loi qui promeuvent un « cadre judéo-chrétien » pour les cours ont été encouragés plus tôt cette année par un tweet du président Donald Trump en janvier, « De nombreux États introduisent des cours d’alphabétisation biblique, donnant aux étudiants la possibilité d’étudier la Bible. Vous commencez à faire demi-tour? Très bien! »

La Floride et la version King James de la Bible

Plusieurs projets de loi sur l’alphabétisation biblique ont déjà été annulés ou ne sont plus examinés lors des sessions en cours.

La législation déposée en Floride – qui est récemment décédée en comité – est typique du débat sur la Bible et les salles de classe publiques.

« Une chose que la Bible enseigne, c’est la sagesse », a déclaré le représentant Mike Hill, co-parrain de la House Bill 195 de Floride, à CNN le mois dernier. « Je ne pense pas que quelqu’un puisse nier que nous avons si désespérément besoin de sagesse dans nos écoles publiques en ce moment. »

Rep. Anthony Sabatini, un autre co-parrain républicain du projet de loi sur l’alphabétisation biblique de l’État, a déclaré à CNN que les cours se concentreraient sur la Bible en tant qu’œuvre littéraire, en particulier la Bible King James, une traduction anglaise utilisée dans les églises protestantes.

« La Bible du roi Jacques est considérée comme l’une des deux ou trois plus grandes œuvres littéraires de la civilisation occidentale. C’est une classe qui reconnaît cela et se concentre sur le langage du livre « , a déclaré Sabatini.

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Mark Chancey, expert des questions politiques, académiques et constitutionnelles soulevées par les cours de Bible dans les écoles publiques, affirme que le choix d’une traduction spécifique de la Bible peut conduire à un territoire inconstitutionnel. Le professeur a cité les émeutes nativistes de Philadelphie de 1844 qui ont éclaté en partie à cause de l’utilisation de la version King James dans les écoles publiques et de ce que certains ont appelé une rhétorique anti-catholique.

« Si un cours dit: « Nous allons utiliser le King James », alors ils font essentiellement – sciemment ou non – la promotion du protestantisme », a déclaré Chancey lors d’une interview avec CNN. Il a dit qu’il n’y avait rien de mal à examiner cette traduction, mais l’approche la plus constitutionnelle comprendrait des traductions multiples.

Linda K. Wertheimer, auteur de « Faith Ed: Teaching about Religion in an Age of Intolerance », a déclaré que si les cours d’alphabétisation biblique pouvaient être bénéfiques, ils ne visent généralement pas à éduquer les élèves par souci de pensée critique.

« La question est de savoir s’ils créent vraiment ces cours pour améliorer à la fois l’alphabétisation biblique et l’alphabétisation religieuse? » a-t-elle déclaré à CNN. « Ou ces cours particuliers qui commencent en ce moment font-ils partie des efforts de la droite religieuse ou des chrétiens évangéliques pour repousser le christianisme dans les écoles? »

Le projet Blitz et le contrecoup

Le mouvement derrière les cours d’alphabétisation biblique a reflué au cours des 20 dernières années, mais il est le plus enhardi au cours des années sous un leadership républicain à la Maison Blanche.

Le Parti républicain a mis l’accent sur l’alphabétisation biblique dans sa plate-forme officielle de 2016: « Une bonne compréhension de la Bible étant indispensable au développement d’une citoyenneté éduquée, nous encourageons les législatures des États à offrir la Bible dans un programme de littérature en tant qu’option dans les lycées américains. »

Un des principaux partisans de ces cours est la Congressional Prayer Caucus Foundation et d’autres groupes conservateurs évangéliques, qui ont ensemble créé Project Blitz. Cela vise à « protéger le libre exercice des valeurs et croyances religieuses judéo-chrétiennes traditionnelles sur la place publique, et à récupérer et à définir correctement le récit qui soutient ces croyances. »

Les Américains unis pour la séparation de l’Église et de l’État combattent le Projet Blitz depuis plus d’un an, arguant que « la séparation de l’Église et de l’État est le seul moyen d’assurer la liberté de religion. »

Le groupe a envoyé une lettre aux législateurs de Floride en réponse à la législation en cours, mettant en garde contre le potentiel de prosélytisme et de pression sur les élèves pour qu’ils suivent des cours  » conçus pour promouvoir une religion particulière. »

CNN a contacté plusieurs fois la Congressional Prayer Caucus Foundation pour obtenir des commentaires, mais n’a reçu aucune réponse.

Les classes sont-elles un cheval de Troie pour un agenda plus large ?

Les districts scolaires qui offrent actuellement ou pourraient un jour offrir des cours d’alphabétisation biblique marchent sur une corde raide potentielle.

Qui serait qualifié pour enseigner un tel cours au choix?

Le projet de loi du Missouri aurait une instruction dans un cadre d’études sociales et établirait des lignes directrices « pour maintenir et accommoder les diverses opinions, traditions et perspectives religieuses et les élèves de l’école. » Un étudiant pourrait utiliser sa propre traduction du texte.

Chancey, professeur à l’Université méthodiste du Sud, a déclaré que, indépendamment de l’intention d’un enseignant, des faux pas se produisent which ce qui peut lui valoir des ennuis judiciaires.

Au cours de l’année scolaire 2005-2006, il a commencé à examiner le programme scolaire de dizaines de cours de Bible à travers le Texas, puis encore plus en 2011-2012.

Chancey a déclaré que ses études ont révélé que la plupart des cours étaient problématiques. Tout au long de son rapport, Chancey a présenté des exemples de prosélytisme des étudiants, d’éléments d’enseignement de la Bible en tant que fait, d’utilisation de la pseudoscience, entre autres choses que certains enseignants pratiquaient. Deux districts scolaires du Texas ont abandonné les cours il y a plusieurs années.

Les opposants considèrent ces offres scolaires comme un cheval de Troie pour introduire des vues chrétiennes d’extrême droite dans les écoles.

Heather Weaver, avocate principale de l’American Civil Liberties Union, dit qu’il est rare que ces classes tiennent un rassemblement juridique.

« Bien qu’ils soient souvent habillés en termes neutres et qu’ils disent que ces cours ne sont pas autorisés à promouvoir la religion, ces écoles savent que lorsqu’il s’agit de mettre en œuvre ces cours, les étudiants sont soumis à un prosélytisme religieux et les étudiants des minorités se sentent exclus lorsque ces cours sont offerts », a-t-elle déclaré.

Le représentant de l’État Aaron McWilliams a coparrainé le projet de loi sur l’alphabétisation biblique du Dakota du Nord, qui n’a pas été soumis au vote final plus tôt cette année.

Cela aurait permis aux étudiants de remplacer n’importe quelle demi-unité de leurs trois crédits d’études sociales requis par des études bibliques. La division du Dakota du Nord de l’ACLU a qualifié le projet de loi de « manifestement inconstitutionnel » et a déclaré que les districts scolaires seraient probablement sujets à des litiges.

McWilliams a déclaré à CNN qu’il avait présenté le projet de loi pour sa circonscription « principalement judéo-chrétienne ». « Vous pouvez aimer ou détester le christianisme, mais il est très difficile d’expulser l’influence qu’il a eue sur l’histoire du monde », a déclaré McWilliams.