Ryhor Bruyeu/Getty Images /EyeEm

Accepter votre corps peut conduire à une meilleure santé. Voici des conseils sur la façon de le faire, du kit de vie de NPR.'s Life Kit.
Ryhor Bruyeu / Getty Images /EyeEm

La stigmatisation du poids peut nuire à plus que vos sentiments — la vérité est que les messages négatifs sur le poids sont en fait mauvais pour votre santé physique.

Et bien que les messages culturels constants sur le poids et la taille du corps puissent être difficiles à éviter, il y a des choses que vous pouvez faire pour éliminer le bruit et embrasser votre corps dans son état actuel.

La stigmatisation liée au poids peut nuire à votre santé physique.

Janet Tomiyama, psychologue de la santé à l’Université de Californie à Los Angeles, étudie le stress, les régimes amaigrissants et la stigmatisation liée au poids. Elle dit que les chercheurs savent depuis longtemps que la stigmatisation liée au poids peut entraîner une faible estime de soi et des taux de dépression plus élevés.

Tomiyama a également voulu montrer l’impact de la stigmatisation du poids sur la santé physique. Pour ce faire, elle a mené une étude dans laquelle les gens ont été retirés de ce qu’ils pensaient être une étude de « psychologie du shopping » — on leur a dit que c’était parce qu’ils ne rentreraient pas dans les vêtements de marque mis en place pour l’expérience. Par la suite, ces personnes avaient des niveaux de cortisol beaucoup plus élevés « par rapport aux personnes du groupe témoin, qui n’avaient pas honte de la graisse », explique Tomiyama.

Une exposition prolongée à un excès de cortisol peut amener votre corps à déposer de la graisse dans la région de votre ventre, qui est le type de graisse associé à un plus grand risque de maladie cardiaque et de diabète de type 2. Le cortisol peut également vous faire manger plus, et Tomiyama dit que le stress peut modifier les circuits de récompense de votre cerveau pour améliorer le goût des aliments riches en gras et en sucre.

« La stigmatisation du poids peut en quelque sorte déclencher ces processus qui, ironiquement, vous font prendre plus de poids », dit-elle. « Et cela pourrait vous exposer encore plus à un risque de stigmatisation du poids. »L’étude a également révélé que cette stigmatisation affecte les gens quelle que soit leur taille.

Le poids et l’indice de masse corporelle sont des indicateurs imparfaits de votre santé.

Vous avez probablement déjà rencontré l’indice de masse corporelle, ou IMC, métrique, peut-être en classe de santé au lycée ou sur un graphique utilisé pour déterminer si vous êtes dans une plage de poids « saine ».

L’IMC est utilisé comme estimation de la graisse corporelle en fonction de votre taille et de votre poids, mais c’est une mesure imparfaite de la santé. « L’endroit où nous pouvons avoir beaucoup de problèmes est lorsque nous supposons que l’IMC de quelqu’un est la même chose que la santé », explique Tomiyama.

Certains athlètes professionnels, par exemple, peuvent être étiquetés obèses en fonction de leur IMC en raison de tous les muscles de leur corps. Zoomer sur l’IMC seul peut ajouter à la stigmatisation du poids et inciter les gens à éviter les comportements qui favorisent une bonne santé, tels que les dépistages du cancer ou d’autres soins de santé préventifs.

Concentrez-vous sur le bien-être en adoptant des comportements sains, quel que soit votre poids.

Notre santé globale comprend non seulement notre corps physique, mais aussi notre santé émotionnelle et notre santé mentale, explique Gary Bennett, professeur de psychologie et de neurosciences à l’Université Duke et chercheur en obésité.

« L’une des choses dont nous devons parler davantage en tant que communauté », dit Bennett, « est tous ces efforts pour essayer de changer nos formes qui ont un impact sur nos émotions qui peuvent être plus risqués que les conséquences de l’obésité sur la santé. »

Il dit que tout le monde doit décider comment gérer ses risques pour la santé, ce qui, de son point de vue, pourrait signifier une perte de poids d’aussi peu que 3%. Les preuves établissent un lien entre une perte de poids mineure dans cette plage et des marqueurs de santé améliorés tels que la glycémie.

Mais tout le monde ne ressent pas cela.

Certains soutiennent que les questions de santé et de poids devraient être complètement séparées. C’est là que la santé à toutes les tailles (HAES), un paradigme de la santé et un mouvement de justice sociale, entre en jeu. Son principal promoteur est le nutritionniste et chercheur Lindo Bacon.

« Pour tant de gens, il leur est difficile de concevoir l’idée que vous pouvez travailler pour la santé sans la médier par le poids », explique Bacon. « Ce que nous savons, c’est que tout le monde peut adopter des pratiques d’autosoins pour améliorer la santé et le bien-être. Nous n’avons pas à nous concentrer sur l’état du poids. »

Certains des principes de l’HAES sont controversés dans la communauté médicale dominante. Par exemple, Bacon dit que la médicalisation de l’obésité en l’appelant une maladie ajoute à la stigmatisation du poids. Bacon dit également que la perte de poids intentionnelle n’est jamais une bonne idée. (Les statistiques montrent que les personnes qui suivent un régime restrictif sont susceptibles de reprendre du poids.)

L’EAE est encore relativement nouvelle, mais il existe des preuves précoces que cette approche peut aider à déplacer certains marqueurs de la santé même lorsque le poids reste le même. Certaines de ces preuves proviennent d’une étude publiée par Bacon en 2005. Bacon a inscrit un groupe de femmes obèses et qui suivaient une diète chronique dans une intervention HAES. Ils ont travaillé sur l’acceptation du corps et ils ont appris à se mettre au diapason de leurs signaux de faim, un concept connu sous le nom d’alimentation intuitive.

« Dans l’étude que j’ai menée, nous avons constaté des améliorations de la pression artérielle, de l’estime de soi, des niveaux de dépression », explique Bacon. « Nous avons constaté que les gens maintenaient un poids stable dans le programme Santé à toutes les tailles. »

Une grande partie du bien-être consiste à apprendre à combattre la stigmatisation liée au poids par l’acceptation de soi et la compassion.

Ne vous battez pas si vous avez parfois du mal avec l’image corporelle. « Je ne pense pas que l’acceptation du corps soit juste quelque chose que vous vous dites que vous allez faire et que vous le ferez ensuite », explique Bacon.

L’acceptation du corps est un processus. Pour commencer, concentrez-vous sur la construction d’un environnement d’acceptation. Commencez chez vous, en particulier dans votre placard, explique Judith Matz, travailleuse sociale clinique et co-auteur du Manuel du survivant de l’alimentation.

« Un exemple de cela est de regarder les vêtements que vous avez dans votre placard et de vous assurer que vous avez des vêtements qui vous vont à la taille que vous êtes maintenant et que vous aimez réellement », dit Matz.

« Au lieu de laisser la balance déterminer si ce sera une bonne journée ou non, rangez votre balance pour l’instant. »

Ne remettez pas une activité avant de perdre du poids, non plus, dit-elle: « Vous méritez de vivre pleinement dans le monde dans le corps que vous avez maintenant. »

Pratiquez l’auto-compassion, suggère Matz. « La façon dont vous vous parlez compte », dit-elle. « Les gens ont souvent un monologue dans leur esprit plein de pensées corporelles négatives. Pensez plutôt à la façon dont vous parleriez à un ami ou à un enfant.Facebook Instagram et dans les podcasts, et faites des choses qui vous font vous sentir bien, dit-elle. « 

Trouvez une communauté positive pour le corps sur Facebook, sur Instagram et dans les podcasts, et faites des choses qui vous font vous sentir bien. « Peut-être que vous remarquez que vous aimez vous promener dans une réserve naturelle, ou peut-être que c’est la sensation d’une douche chaude sur votre corps. »

Enfin, même si vous ne ressentez pas la stigmatisation du poids dans la vie quotidienne, demandez-vous: Est-ce que je contribue à la perpétuer?

Avez-vous un conseil de vie aléatoire que vous souhaitez partager? Laissez-nous un message vocal au 202-216-9823, ou envoyez-nous un courriel à [email protected] . Votre pourboire pourrait apparaître dans un épisode à venir.

Si vous voulez plus de Kit de vie, abonnez-vous à notre newsletter.

La partie audio de cette histoire a été produite par Chloee Weiner.

Cet article a été initialement publié le 29 avril 2019.