Sur les photographies, j’ai deux ans, tenant un arrosoir, les mains boueuses et un sourire rayonnant. Ces portraits ont été réalisés par Oscar Mellor en remerciement à ma mère de l’avoir présenté à Henri Tajfel, et à mon père d’avoir recruté les sujets photographiques pour les expériences de Tajfel sur la discrimination et la catégorisation sociale. Alors peut-être que ma très jeune vie a déterminé mon intérêt pour la psychologie sociale.

Je suis né au début des années 1960 à Oxford lorsque mes parents étaient étudiants à l’université. Avoir un enfant « inattendu » les a largement empêchés de sortir pour découvrir les années 60, alors ils l’ont plutôt invité dans notre terrasse melting-pot à Osney Island. Notre maison était l’endroit de prédilection pour ceux qui exploraient le changement social dans l’Oxford des années 1960. Ces visages, maintenant catalogués comme faisant partie de l’histoire psychologique, étaient ma première famille.

Quand j’ai quitté l’école en 1980, mon premier travail était de travailler dans une entreprise de robes de mariée de créateurs: couture à la main, embellissement et conception de coiffes. J’avais déjà un endroit pour étudier la psychologie à l’Université Brunel, mais j’avais besoin de faire quelque chose de pratique après des années de scolarité. Mon expérience du design textile a été une influence continue dans mon approche de la psychologie organisationnelle. Je me suis concentré sur l’utilisation de ce que nous savons pour concevoir différents environnements psychologiques – en travaillant avec une incertitude créative – plutôt que d’utiliser des méthodes de recherche dans les organisations.

J’ai choisi d’étudier à l’Université Brunel car elle offrait un cours en sandwich mince, avec six mois de stage par an. C’était important parce que j’ai été élevé dans une pauvreté relative (au lycée que j’ai fréquenté, j’étais le seul enfant de ma classe à bénéficier de repas scolaires gratuits). Gagner était une nécessité compte tenu de ma situation familiale. Avec le prix des études d’aujourd’hui, je soupçonne que je n’aurais jamais fait de diplôme.

Mes parents ont divorcé juste avant que je quitte l’école primaire. Cela les a laissés à la fois financièrement contraints et moi vivant entre leurs deux maisons. Mon père, avec de bonnes racines de la classe ouvrière irlandaise, vivait à l’extrémité chic de la ville, accueillant beaucoup de locataires pour faire face financièrement. Ma mère, issue d’un milieu universitaire de la classe moyenne, vivait à l’extrémité pauvre de la ville. J’ai régulièrement eu des commentaires comme « salope coincée » qui se rendait et revenait de la maison de maman en uniforme de lycée, et « sale pikey » qui se promenait près de la maison de papa. J’ai également vécu la pitié embarrassée des enseignants à l’école lorsque j’ai dû expliquer la réalité des contraintes financières de mes parents.

J’ai vécu avec le rappel quotidien que je ne rentrais nulle part, étant toujours du « mauvais côté » de l’intersection de la classe, du sexe, de l’ethnicité, de l’éducation et de la pauvreté. Cette première expérience d’être l’étranger a façonné mon point de vue. Bien que j’ai clairement les avantages d’être blanc, éduqué et avec une voix de la classe moyenne, je suis à l’écoute des réalités du désavantage, du processus d' »othering » et du mal que cela cause; des réalités que les personnes ayant des antécédents plus faciles ignorent souvent. Je pourrais également soutenir que c’était une préparation efficace pour être une femme et en tant que « psychologue » dans l’industrie de la construction à la fin des années 1980 au début des années 1990.

Un autre appel de Brunel était que le doyen, Liam Hudson, avait écrit un livre intitulé Contrary Imaginations. J’ai adoré le titre car je savais que j’en avais un – une orientation qui comprenait l’imagination d’un designer et la détermination d’un activiste. J’ai été activiste dès mon plus jeune âge. Un souvenir important pour moi est de me rendre à Birmingham à l’âge de 16 ans pour protester contre le Front national. Suivant les traces de ma grand-mère, protestant dans les années 1930 contre Mossely, je suis descendu du bus dans ce que je crois être appelé la bataille de Digbeth!

Bien que Brunel n’ait pas donné les résultats que j’espérais, la structure du programme de psychologie m’a permis d’étudier la sociologie, l’économie et l’anthropologie et m’a offert une formation juridique d’entrée de gamme. Cette ampleur, combinée aux placements en prison, a suscité mon intérêt pour la littérature sur la justice organisationnelle telle qu’elle s’est développée dans les années 1990 et a fourni la base pour devenir qualifié en droit du travail.

J’ai fait un choix d’emploi assez inhabituel après l’obtention de mon diplôme. Je me suis installé comme travailleur indépendant, ce qui n’était pas si courant au milieu des années 1980. La raison en était ma mauvaise santé chronique, que je devais dissimuler pour gagner ma vie. J’ai gagné en confiance en écoutant Joanna Foster décrire les carrières féminines comme des « courtepointes en patchwork ». Elle avait été invitée (en tant que chef de la Commission pour l’égalité des chances) par Celia Kitzinger à s’entretenir avec la nouvelle Section de Psychologie des Femmes de la Société Britannique de Psychologie.

Les secrets et le système
Mon grand-père est mort quand j’avais six ans. Il avait été une source clé de stabilité pour moi dans ce qui était une maison de plus en plus stressée, et nous nous sommes lentement désintégrés après cela. Né en 1895 dans une communauté irlandaise d’un bidonville de Manchester (ses mots), il a quitté l’école par nécessité à l’âge de 13 ans. Grâce à son héritage de voyageur, il a contribué à façonner la structure du transport lors de la transition du cheval à la machine, siégeant au comité parlementaire britannique pour les transports dans les années 1930. Ce faisant, il s’est sorti de la pauvreté. Je me souviens du sentiment de satisfaction de suivre ses traces lorsque j’ai été nommé au Conseil opérationnel du Gouvernement civil et des transports de Hewlett Packard en 2007, puis à un poste de cadre supérieur de British Airways.

Il est mort au moment où un enfant commence à remarquer le monde extérieur et à y revendiquer une place. Environ un an après sa mort, j’étais seule avec mes deux sœurs cadettes la nuit où notre maison a brûlé. Mes deux parents étaient dehors, assistant à des événements après les heures de travail exigés par l’institution pour laquelle mon père travaillait. Il n’y avait pas de politiques favorables à la famille à l’époque. Ma mère m’avait demandé de veiller à ce que nous restions tous au lit et que nous ne répondions pas à la porte. Ils sont partis précipitamment et ont oublié d’éteindre le gaz sous le bac à copeaux. L’inévitable s’est produit. Je me suis réveillé au bruit de quelque chose qui tombait, au goût de fumée I j’ai entendu la voix d’un voisin appeler par la porte d’entrée pour l’ouvrir. J’ai désobéi aux instructions explicites de ma mère et nous avons été balayés avant l’arrivée des services d’urgence.

Ce qui a suivi était le silence – une couverture. Tout le monde dans l’immeuble était de connivence avec une fausse histoire selon laquelle ma mère était à la maison et nous avait sortis à temps. En tant que famille, nous n’en avons pas parlé pendant encore 40 ans. Même à ce jeune âge, j’ai vu et senti le « système » à l’œuvre. Je ne pouvais pas l’articuler, mais j’en ai appris la puissance. Je suis convaincu que cette expérience formatrice est la raison pour laquelle je remarque les processus systémiques autour du dysfonctionnement organisationnel, de la conformité sociale et de la dénonciation. J’ai utilisé ma formation en psychologie éclairée par cette première expérience pour développer une approche de l’audit et de la réparation psychosociaux organisationnels (que j’esquisse dans mon récent manuel publié avec Routledge).

Peu de temps après l’incendie, j’ai commencé à ressentir les symptômes de ce qui a ensuite été diagnostiqué comme une maladie cœliaque – infections thoraciques, jambes tremblantes, douleurs articulaires, fatigue, vomissements et douleurs intestinales. Des développements récents dans notre compréhension du traumatisme suggèrent que ce feu a probablement été le déclencheur qui a activé une prédisposition génétique. Je sais que j’ai cessé de me sentir en sécurité à ce moment-là, et en tant que psychologue adulte, je comprends maintenant l’impact que ce traumatisme non prolongé aura eu sur mon niveau de vigilance. J’ai récemment entendu une victime de la tour Grenfell décrire son expérience, disant ‘le feu vit en moi, il fait partie de moi maintenant ». Mon expérience était loin d’être aussi dévastatrice que la sienne – les mécanismes de sécurité ont fait leur travail et personne n’est mort. Mais je sais exactement ce qu’elle veut dire. Je souffre encore des flashbacks, des souvenirs viscéraux et non visuels. Sans surprise, je suis fasciné par la recherche explorant les conséquences physiologiques du traumatisme psychologique, le rôle du micro-biome sur la santé psychologique et le défi de l’affirmation selon laquelle de faux souvenirs de traumatisme peuvent être implantés visuellement.

Points tournants
Les symptômes de la maladie cœliaque non diagnostiquée ont affecté mes années d’éducation, mais leur gestion est devenue encore plus complexe à mesure que j’entrais sur le lieu de travail. J’ai obtenu mon diplôme 10 ans avant la loi sur la discrimination en matière d’invalidité et la seule option viable était de masquer mes symptômes. J’ai réussi à obtenir des contrats à temps partiel avec l’Institut Tavistock, l’Unité d’étude de la construction de l’Université Brunel et un projet de traitement de la toxicomanie à Londres. L’option de psychologue agréé a été introduite peu de temps après mon diplôme, et j’ai travaillé pour m’assurer que mes « concerts » se transformaient en un portefeuille de psychologie du travail approprié. Ma réputation en tant que psychologue appliquée a grandi et, en 1987, j’ai reçu un contrat en tant que psychologue sur le programme de développement immobilier londonien appelé projet Broadgate.

Ce contrat m’a fourni les données dont j’avais besoin pour mon doctorat. Parallèlement à la formation de psychologue praticien, j’ai entrepris un doctorat en Sociologie des Connaissances scientifiques supervisé par le professeur Steve Woolgar, faisant des recherches sur les réseaux et l’application des connaissances à travers la frontière entre le monde universitaire et le monde des affaires (maintenant décrit comme « impact »!) Cette approche, utilisant mes recherches sociologiques sur la science et la crédibilité, a fait partie intégrante de la réussite de la tenue de rôles de direction dans de grandes entreprises, tout en étant le premier psychologue à chaque poste.

Peu de temps après avoir terminé mon doctorat, le professeur Stephen Linstead m’a proposé un poste de maître de conférences de six mois en Australie. C’était basé sur mon intégration des arts, du design, de la sociologie et de la psychologie, pour enseigner l’innovation aux étudiants en commerce. Mon déménagement en Australie a conduit Rio Tinto à me confier l’audit des processus de changement organisationnel sur de grands chantiers de construction en Australie et en Nouvelle-Zélande.
Ce fut aussi un tournant important pour ma santé. Je devenais de plus en plus irrité par l’incapacité du système médical britannique à résoudre mes problèmes. En fait, je vivais avec un biais de confirmation dans l’action. Je décrirais mes symptômes à chaque nouveau médecin que j’ai rencontré au Royaume-Uni, mais en lisant les notes médicales à mon sujet, ils ignoraient le physique. Au lieu de cela, chacun me disait que j’avais un problème de « santé mentale ». On m’a dit diversement que j’étais malingre, déprimé, anorexique ou anxieux, mais on ne m’a jamais offert d’aide.

En raison de son séjour à l’autre bout du monde, mon médecin généraliste australien a écouté sans être encadré par ce que d’autres médecins avaient écrit. J’ai été référé à un spécialiste dans les deux mois et j’ai reçu un diagnostic de maladie cœliaque par biopsie dans les six mois suivant mon arrivée. En adoptant le régime sans gluten requis, j’ai constaté que la majorité de mes symptômes les plus débilitants et des problèmes associés devenaient plus gérables.

Ce diagnostic a également coïncidé avec l’introduction de la Loi sur la discrimination en matière d’invalidité, qui prévoyait des ajustements raisonnables et une protection en cas de divulgation. Ce changement a culminé pour moi lorsque British Airways m’a nommé dans le cadre de son programme « Positive about Disability », en tant que Senior Leader, Développement et changement organisationnels et en tant que Psychologue senior sur leur Forum de leadership.

Le DDA est clairement important, mais la réalité dans nos milieux de travail est que les gestionnaires changent constamment, et chaque fois que cela se produit, cela nécessite un nouvel acte de divulgation d’informations sensibles. La gestion de l’imprévisibilité de la réponse est une demande importante. J’ai constaté que ce n’est que dans 30% des cas de divulgation que cette réponse est gentille et utile; 30% peuvent exprimer de la pitié mais aucune compréhension pratique de la façon de répondre; 30% sont inciviles; 10% carrément abusifs.

Tenir la ligne
Mon expérience vécue en tant que personne handicapée a régulièrement été cooptée par des organisations, avec des exigences pour ajouter la responsabilité « Diversité et inclusion » à mon travail quotidien. Dès le début de ma carrière, cela m’a permis d’avoir accès à des données sur la rémunération, qui ont clairement démontré à quel point la disparité de la rémunération des femmes est grave (sans parler de l’iniquité liée à la race et au handicap). Dans un cas, il y avait un écart de rémunération si important entre mon salaire et le salaire versé à un homme non handicapé effectuant le même travail avec les mêmes notes de performance, que j’ai contacté la Commission pour l’égalité des chances. Ils m’ont dit qu’à moins qu’une affaire ne soit gagnée devant un Tribunal du travail, ils ne pouvaient rien faire. Après beaucoup de réflexion, j’ai décidé de déposer une demande d’égalité salariale devant le Tribunal du travail, car je sentais que mon silence me rendrait complice. Les parties sont obligées de tenter un règlement et après 18 mois devant le Tribunal, j’ai accepté le règlement. J’ai vécu à quel point le fait d’être un demandeur d’asile est psychologiquement débilitant et j’ai appris à la fois le coût humain et les limites de l’impact lorsqu’un système de réglementation exige que les individus mènent sur des questions de changement social.

J’ai vécu cette expérience avec le soutien émotionnel de mes sœurs, une excellente représentante syndicale soucieuse de l’égalité, les connaissances et les fonds nécessaires pour mandater l’avocat Nick Smith, maintenant de Guildhall Chambers, et l’assurance maladie pour payer le soutien psychologique. Il est clair pour moi que la « résilience » est une caractéristique de ces ressources sociales, et non un caractère individuel. Je suis offensé par la rhétorique actuelle qui ne reconnaît pas cela et qui blâme par la suite les victimes.

Cette expérience vécue a profondément éclairé ma pratique ultérieure. Accroître l’équité au travail en corrigeant les causes sociales de détresse pour améliorer le bien-être individuel et la productivité organisationnelle est devenu ma priorité dans mes fonctions exécutives et a été la base de ma contribution en tant que directrice du Conseil pour le travail et la santé. Je me suis porté volontaire auprès de la British Psychological Society, en tant que président fondateur du groupe de politique sur le travail et la santé et en représentant la Société lors de l’examen par le DoH de la dénonciation au sein du NHS, pour m’assurer que ces preuves seraient plus largement partagées. Il a depuis été intégré dans les lignes directrices de NICE et sert de base à l’examen des normes de gestion de la SSE et au Comité des droits de l’Homme des Nations Unies. J’ai également plaidé en faveur de l’égalité et de la transparence salariale, notamment en dirigeant les réponses de la consultation du BPS aux questions d’égalité salariale.

Quand je regarde les photos de moi à deux, elles montrent que j’aimais jardiner. Je le fais toujours: mon attention d’enfance pour nourrir l’environnement naturel est restée avec moi jusqu’à l’âge adulte. Parallèlement aux agressions sur la planète dont nous sommes tous responsables, nous avons assisté à la prolifération d’environnements psychologiques préjudiciables à l’esprit humain. Je m’engage à utiliser ce que nous savons pour concevoir de meilleurs environnements psychosociaux. Ce sont des environnements qui travaillent avec notre humanité et qui célèbrent notre dépendance les uns envers les autres. Ils doivent aussi essayer d’inhiber cette démagogie mortelle qui se cache dans toutes nos psychologies. Cela a été le travail d’une vie et le travail que je suis fier de continuer aussi longtemps que je le peux.

La Dre Joanna Wilde est psychologue agréée et scientifique agréée, et membre de la British Psychological Society. Elle a eu une carrière de cadre supérieur de 25 ans dans le changement organisationnel et le bien-être dans des organisations telles que Rio Tinto, Hewlett Packard et British Airways. Elle a, en parallèle, fourni un cabinet psycho-juridique privé pro bono aux victimes de désavantage et de discrimination. Elle a contribué activement à la stratégie d’influence de la politique de justice sociale de la Société.