L’arrivée du premier Starbucks d’un quartier est souvent considérée comme un signal d’embourgeoisement imminent.

Lorsque la nouvelle s’est répandue que le géant du café planterait son drapeau à Bedford-Stuyvesant, déplaçant une partie du grand magasin à rabais Fat Albert, « il y avait des émotions mitigées », a déclaré Robert Cornegy, membre du conseil municipal, qui représente le 36e arrondissement. « L’idée qu’ils aient été si étroitement associés aux principes négatifs de la gentrification a immédiatement déclenché un signal rouge dans la communauté.

« Lorsque Starbucks apparaît, il semble que la trajectoire d’une communauté change radicalement », a déclaré Cornegy, qui a vu la démographie de Bed-Stuy changer de manière significative depuis 2001, lorsque la tragédie du 11 septembre a propulsé une migration des résidents du lower Manhattan vers des logements de Brooklyn le long du train J. « Je pense que les gens ont ce sentiment juste en voyant la marque. »

Ce que les passants ne réalisent peut-être pas, a noté l’ancien président du comité des petites entreprises du conseil, c’est que le Starbucks qui a ouvert ses portes au 774 Broadway plus tôt ce mois-ci n’est pas le magasin typique de la chaîne de cafés. Il s’agit du dernier ajout à l’initiative de la société d’ouvrir 15 cafés dans des communautés à faible et moyen revenu à travers les États-Unis. et investissez dans l’économie locale en embauchant du personnel du quartier, en s’associant avec des organisations à but non lucratif de la région pour offrir une formation professionnelle gratuite aux jeunes adultes et en travaillant avec des entrepreneurs, des fournisseurs et des vendeurs de nourriture appartenant à des femmes et à des minorités. Le premier a été lancé en Jamaïque, dans le Queens, au début de 2016, donnant l’exemple à cinq autres avant-postes à Ferguson, dans le Missouri, au centre de Phoenix, dans le Southside de Chicago, à l’est de Baltimore et à Long Beach, en Californie.

Selon Rodney Hines, le dirigeant de Starbucks à la tête de l’initiative, « Ce que nous cherchons, c’est où y a-t-il une opportunité pour Starbucks de se joindre à des leaders civiques, des dirigeants à but non lucratif, des gouvernements et d’autres entreprises pour réellement faire partie d’un état de développement économique souhaité en faveur du changement social dans les communautés locales? Où pouvons-nous nous joindre aux forces déjà en cours? »

Un quartier en transition

Le tronçon de Broadway entre Williamsburg et Broadway sur lequel se trouve le nouveau Starbucks est une rue commerçante depuis des décennies, selon Jason Richter, PDG de la société d’investissement et de conseil en immobilier de détail Capricorn Asset Management et originaire de Brooklyn. Bien avant l’arrivée du café, la région avait « parcouru un long chemin toute seule », dit-il, « parce que le produit du logement à Williamsburg est devenu si cher et a commencé à pousser le « mouvement hipster » plus à l’est. Je ne pense pas qu’avoir un Starbucks aide ou nuit à cela. »

Alors que Richter s’attend à ce que les propriétaires locaux essaient de tirer parti de l’arrivée de la chaîne au milieu de marques à la baisse comme McDonalds et Little Caesars Pizza, pour « stimuler un peu une renaissance du commerce de détail », il ne prévoit pas le plein « effet Starbucks »: hausse des valeurs immobilières résidentielles et commerciales et une grande expansion du commerce de détail.

Comme la Jamaïque, Bed-Stuy reste un quartier majoritairement à faible revenu, malgré la richesse relative qui a suivi l’exode de Manhattan et le retour des diplômés universitaires. La communauté a vu les loyers moyens augmenter de plus de 35% et les revenus moyens des ménages augmenter d’environ 21% de 1990 à 2014, selon un rapport de 2016 du Centre Furman. Le pourcentage de la population adulte de Bed-Stuy avec un diplôme d’études collégiales est passé de 11% dans les années 90 à 25% au cours des 14 prochaines années, et une vague de nouvelles entreprises se sont installées dans des devantures autrefois vacantes le long de bandes commerciales sur les avenues Malcolm X, Classon et Lewis.

Pourtant, cette prospérité croissante n’a pas touché des zones comme les maisons Sumner de NYCHA à quelques pâtés de maisons du nouveau Starbucks, où les chiffres du recensement montrent que les taux de chômage atteignaient 22% et où 61,3% des ménages vivaient sous le seuil de pauvreté en 2014.

Formation professionnelle ou main-d’œuvre bon marché?

« L’une des principales idées d’avoir le magasin communautaire était de pouvoir apporter des emplois à la communauté », a déclaré Louis Paredes, un chef de quart de 22 ans et natif de Bed-Stuy qui vit à 20 minutes à pied du café.

Tous les employés du magasin — ou « partenaires » comme les appelle Starbucks, car l’entreprise offre même aux travailleurs à temps partiel une équité – vivent dans le quartier, a déclaré Hines.

 » Ces partenaires représentent la communauté « , a déclaré le directeur de l’impact social des opérations américaines de Starbucks.

Cependant, la majorité, comme Paredes, embauchée comme barista à Manhattan en 2015, travaillait déjà pour le géant du café basé à Seattle avant l’ouverture du site de Bed-Stuy

La gérante du magasin Juanita Vasquez, 27 ans, a commencé sa carrière Starbucks en tant que superviseure de quart pour le magasin Jamaica, et son nouveau rôle dans Bed-Stuy signifie un retour dans le quartier où elle a acheté son premier scooter, où sa famille a commandé des petits déjeuners le week-end et où sa sœur a trouvé sa robe de quinceanera.

« Ce sont définitivement mes racines », a déclaré Vasquez quelques jours avant l’ouverture du café. Interrogée sur l’accueil qu’elle attendait de la communauté, elle a ajouté:  » Nous leur ressemblons, nous parlons comme eux. . . Nous sommes des gens authentiques, donc ce ne sera pas un problème. « 

En juin, un blogueur mécontent a qualifié la nouvelle de l’arrivée de la boutique de « clou enfoncé dans un cercueil pour Bed Stuy et Bushwick. »

« Pour atténuer le coup, Starbucks dit que cet endroit sera un « magasin communautaire » qui offrira une formation professionnelle aux jeunes de 16 à 24 ans qui ne sont pas scolarisés », dit un post « Make New York Grimey Again ». « Vous ne formez que des jeunes adolescents et des adultes pauvres à travailler pour des entreprises qui continueront à voler leur main-d’œuvre en échange de salaires bon marché impossibles à vivre. »

Mais Hines et Cornegy, membre du conseil, voient cette formation sous un jour différent: Ils attendent les mêmes avantages du programme qui sera enseigné par des instructeurs du programme The Hope de Brooklyn à but non lucratif dans une salle de classe vitrée encore en construction au centre du magasin.

« L’objectif est de leur enseigner des compétences fondamentales en service à la clientèle que tout employeur voudra », a déclaré Hines à propos de la formation particulièrement destinée à préparer les diplômés à des emplois dans le service alimentaire.

Ces compétences sont transférables, a convenu Cornegy, citant son expérience personnelle: « Faire carrière dans le commerce de détail est quelque chose que la plupart des gens ne devraient pas et n’aspirent pas, mais en tant qu’entrée sur le marché du travail, je pense que cela offre toujours une excellente opportunité pour les jeunes. »

Environ 23 % des résidents de Bed-Stuy âgés de 16 à 24 ans n’étaient ni employés ni scolarisés en 2014, aux États-Unis. Recensement trouvé.

La plupart ont vécu toute leur vie dans le quartier, selon Lois Johnson, 69 ans, employée municipale à la retraite et résidente de longue date de Bed-Stuy. « Tout ce que je veux, c’est que tout ce qui aide à construire le quartier est bon », a déclaré Johnson, qui a visité le magasin un matin récent pour trouver un siège et lire, sans nécessairement faire d’achat. « Beaucoup de gens peuvent s’y opposer, mais à mon avis, j’adore le café Starbucks. . . Cher, oui, mais vous ne pouvez rien obtenir pour rien. »

Lorsque Paredes, le superviseur de quart, grandissait, l’endroit idéal pour une tasse de joe le matin était l’épicerie du coin. (Il y en a quatre dans un rayon de trois blocs du nouveau Starbucks.) Mais son employeur, a-t-il ajouté, « fait un travail incroyable pour recréer ce sentiment de bodega parce que lorsque vous entrez dans une bodega, vous connaissez le commis, vous connaissez les clients. . . Vous dites bonjour, et vous prenez votre bagel et votre café et vous commencez votre journée. »

Se référant aux projets du café d’accueillir des événements communautaires, Hines a jeté la mission du nouveau magasin en termes poétiques: « J’imagine que c’est un centre de véritable connexion humaine, et qui ressemble à un endroit qui a toujours été ici à Bed-Stuy. . . Quelles que soient les tensions, les problèmes, les célébrations, la joie, les discussions qui se déroulent. . . vient à la vie dans notre magasin. »

La vision de Cornegy sur l’avenir est plus large et plus pragmatique: « J’espère qu’il y aura un message fort et retentissant selon lequel le coût des affaires dans les communautés minoritaires à travers le pays devrait être le même. . . vous devez être un atout. »

Avec Anne Ehart