Le 19 septembre, les Tunisiens se sont réveillés en apprenant que l’ancien dictateur Zine El Abidine Ben Ali, était mort en exil en Arabie Saoudite. Il a dirigé le pays pendant 23 ans avant d’être renversé par un soulèvement populaire en janvier 2011.

La nouvelle du décès de Ben Ali n’a pas suscité beaucoup d’émoi dans la sphère publique tunisienne, car l’attention du public était principalement concentrée sur le prochain second tour de l’élection présidentielle.

Sur les réseaux sociaux tunisiens, les réactions ont varié, certains louant la  » stabilité et la prospérité  » que le régime de Ben Ali aurait obtenues et d’autres revenant sur la répression de masse que la révolution tunisienne a mise fin.

Il n’est pas surprenant que certains Tunisiens aient transformé son décès en une occasion de se remémorer le « bon vieux temps », alors que l’incertitude et la crise économique que traverse actuellement le pays alimentent la nostalgie de son règne.

Cependant, quelles que soient les difficultés actuelles, elles ne doivent pas servir d’excuse pour blanchir l’héritage douloureux de Ben Ali. C’était un dirigeant autocratique qui n’a pas réussi à offrir une vie digne à son peuple et l’a exploité et victimisé; et c’est ainsi qu’il devrait entrer dans l’histoire.

Mais tout comme il est faux de blanchir l’ère Ben Ali, il est plutôt prématuré de la déclarer partout. En effet, Ben Ali est peut-être mort, mais son régime ne l’est pas. Il continue de saper les aspirations tunisiennes à la démocratie et de protéger les intérêts économiques et politiques de ses vestiges.

L’échec de la justice transitionnelle

En juin 2014, à la suite du succès de la révolution tunisienne, la Commission Vérité et Dignité (CDT) a été créée et chargée d’enquêter et de demander des comptes aux responsables du régime responsables des violations des droits de l’homme commises entre 1955 et 2013.

La création du CDT a d’abord été considérée comme un tournant dans l’histoire de la Tunisie. Beaucoup pensaient que cela permettrait de rendre justice aux nombreuses victimes du régime et de renforcer le développement démocratique de la Tunisie.

La commission a effectivement mené des enquêtes détaillées et documenté toutes les formes d’abus, y compris les disparitions forcées, les exécutions extrajudiciaires, la torture, la mort sous la torture, les meurtres et l’usage excessif de la force contre des manifestants pacifiques pendant le soulèvement de 2010-2011.

Les audiences télévisées ont permis aux victimes de raconter leurs histoires publiquement pour que toute la nation les entende et ont révélé la cruauté et la violence inégalées du régime de Ben Ali, ainsi que sa corruption et sa débauche généralisées.

La commission a reçu plus de 62 000 plaintes concernant des violations des droits de l’homme et a transféré plus de 170 affaires à des tribunaux spécialisés pour juger les responsables. Des procès ont été ouverts dans des dizaines de ces affaires, mais elles ont toutes été reportées à plusieurs reprises en raison du refus de l’accusé de comparaître devant les tribunaux. À ce jour, les tribunaux tunisiens n’ont prononcé aucune peine dans aucune des affaires du TDC.

Ce qui faisait obstacle à la commission, c’est le fait que l’État tunisien actuel n’est à bien des égards que la continuation du régime de Ben Ali.

L’État de Ben Ali perdure

De nombreux politiciens et responsables affiliés à Nidaa Tounes, le principal parti de la coalition gouvernementale actuelle en Tunisie, ont occupé de hautes fonctions sous Ben Ali. Avec le président récemment décédé Béji Caïd Essebsi, qui a également occupé des postes importants sous le règne de Ben Ali, ils ont travaillé sans relâche non seulement pour bloquer le travail du CDT, mais aussi pour maintenir les vestiges du régime précédent.

De nombreuses lois dommageables de l’ère Ben Ali restent en vigueur, car le parlement rempli de ses acolytes a peu fait pour les abolir. Par exemple, la fameuse « Loi 52 », qui prévoit une peine minimale d’un an de prison pour « consommation de stupéfiants » et interdit aux juges de prendre en compte toute circonstance atténuante, est toujours en place.

Avant 2011, il était utilisé pour contrôler les jeunes pauvres et les incarcérer en cas de besoin. La loi a été modifiée en avril 2017 pour permettre aux juges de tenir compte des circonstances atténuantes lors de la détermination de la peine, mais elle n’a jamais été abolie. À ce jour, cette loi est utilisée par la police pour contrôler les jeunes pauvres.

Les structures de l’appareil répressif notoire du régime de Ben Ali restent également intactes. Le ministère de l’Intérieur, considéré comme un État dans un État, doit encore être réformé. En 2011, le ministère a annoncé la dissolution de l’agence de police secrète, mais cela n’a pas fait grand-chose pour que l’appareil de sécurité respecte les libertés et les droits civils des citoyens tunisiens.

La présence policière excessive en Tunisie, qui constituait à l’époque de Ben Ali l’outil de surveillance le plus efficace, n’a pas été abordée depuis la révolution. La force de police n’a augmenté que depuis 2011 et de nouvelles unités ont été formées. En 2017, par exemple, la « police verte » a été créée et chargée du nettoyage des ordures et de la pollution dans le pays.

Le budget alloué aux forces de police a également augmenté ces dernières années, permettant aux policiers de s’équiper d’équipements et de technologies de pointe alors que la majorité des Tunisiens vivent encore dans la pauvreté.

Même si les abus de la police sont fréquemment dénoncés par les médias et les militants des droits de l’homme, le gouvernement n’a pris aucune mesure pour apprivoiser l’appareil sécuritaire. Dans la Tunisie de Ben Ali, le policier était un symbole du pouvoir du régime – doté de l’autorité de l’État, capable d’arrêter et d’agir violemment en toute impunité. C’est encore le cas aujourd’hui en Tunisie.

Corruption et néolibéralisme

À l’époque de Ben Ali, une certaine culture de la corruption s’est établie, dans laquelle des familles de type mafieux ont établi un contrôle sur des secteurs entiers de l’économie. L’élite économique exerçait le pouvoir grâce à des pratiques de « maaref » (connaître quelqu’un qui peut faire le travail) qui produisaient du ressentiment parmi les Tunisiens ordinaires qui ne bénéficiaient pas de réseaux et d’accès à l’État aussi spéciaux.

Les pratiques de corruption ont été fréquemment dénoncées après la révolution, mais les gouvernements de l’après-2011 n’y sont pas parvenus. De plus, en 2017, le Parlement tunisien a adopté une loi qui a accordé l’amnistie à tous les responsables accusés de corruption sous le dictateur renversé, malgré une campagne nationale de dénonciation.

En conséquence, l’élite économique de l’ère Ben Ali est restée tout aussi riche et tout aussi puissante dans la Tunisie post-révolution. Les familles riches qui contrôlaient l’économie sous son règne continuent de le faire.

Pendant ce temps, de nombreux Tunisiens ont vu leur situation économique se détériorer au cours de la dernière décennie, les pratiques économiques néfastes du régime précédent ayant persisté. Les manifestations de 2010, qui ont éclaté dans la partie centrale pauvre du pays, étaient en réaction à ces pratiques mêmes – une combinaison de politiques d’austérité mandatées par les institutions internationales qui ont provoqué une hausse des prix des produits de base. Pourtant, aujourd’hui, les Tunisiens subissent toujours les conséquences du même ensemble de réformes d’austérité, qui accentuent l’appauvrissement et la privation de droits de larges couches de la population.

Alors que la Tunisie se dirige vers un second tour de la présidentielle et des élections législatives prévues début octobre, qui pourraient changer le visage de la politique tunisienne, le passé de Ben Ali semble encore jeter une ombre sur l’avenir du pays. Alors que les structures de la violence d’État et de la corruption perdurent, les changements transformateurs qui peuvent améliorer la vie des Tunisiens restent insaisissables.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.