À 48 ans, Beck a le même âge que Springsteen cette année-là. Et sa trajectoire de carrière à ce point présente certaines similitudes avec celle du Boss: Les deux ont commencé jeunes et sont devenus connus pour une écriture de chansons prolifique et polyvalente. Tous deux ont exploré plusieurs styles et ont été acclamés par la critique et la critique. Les deux se sont finalement installés dans des rôles de vétérans du rock chevronnés.

C’est le Beck qui est monté sur scène au Madison Square Garden jeudi soir. Vêtu de son uniforme moderne de blazer noir et de son chapeau à larges bords, il semblait moins intéressé par le cosplaying comme une version plus jeune de lui–même – le monstre du funk–rock ou le folk de dour – qu’il ne l’a fait en livrant une performance polie, couvrant toute sa carrière. Comme Radiohead et Foo Fighters, deux pairs alternatifs des années 90 et 2000 qui ont également joué sur le lieu ces derniers jours, Beck est maintenant du rock classique, et il s’y est penché.

Des agrafes comme « Devils Haircut » et « E-Pro » tournoyaient très bien, même s’il leur manquait une partie de l’étincelle qui les caractérisait autrefois. Et Beck a malheureusement abandonné la théâtralité de la guitare slide qu’il a apportée à « Loser » dans le passé. Certaines chansons des couleurs optimistes et pop de 2017 ont impressionné – le joyau effervescent et en fin de carrière « Dreams », en particulier – tandis que d’autres, comme deep cut « I’m So Free », semblaient hors de propos. (« Nous allons jouer quelque chose du nouveau disque que vous ne connaissez probablement pas », a admis Beck avant de lancer celui-ci, encourageant tacitement la foule à prendre un autre verre ou à se frapper la tête.)

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Mais Beck a senti l’importance du concert et en a tiré parti pour créer des moments exceptionnels. Pour la confection des couleurs des Beatles « Dear Life », il a invité Britt Daniel, leader de Spoon, à le rejoindre, et le duo a échangé des couplets de manière transparente avant de se séparer du bien-aimé de Spoon « I Turn My Camera On ». Jenny Lewis, qui a livré un charmant jeu d’ouverture à court préavis après que Glass Animals ait déposé la facture, est venue aider la rareté de 1994 « Girl Dreams », que Beck a dit qu’elle avait suggérée quelques jours plus tôt par SMS.  » J’ai dit :  » Je ne pense pas que personne ne connaîtra celui-là « , se souvient Beck.  » Puis elle a dit:  » Eh bien, Bill Murray aime vraiment cette chanson. Alors je me suis dit :  » Bon sang, oui, on va faire cette chanson !' »

Ailleurs, le catalogue des années 2000 de Beck a fourni de multiples points forts. Des harmonies claires aux pauses de batterie tonitruantes, chaque élément de « Think I’m In Love », sorti de The Information en 2006, a surgi – puis Beck a téléporté l’air sur la piste de danse avec une reprise de « I Feel Love » de Donna Summer qui canalisait le disco-punk viscéral de LCD Soundsystem. En 2005, il a réussi à tirer une allusion particulière au crochet de « Power » du français Kanye West. »La pièce maîtresse du changement de mer « Lost Cause » a été le point culminant incontesté de la brève séquence acoustique de l’ensemble et a souligné la polyvalence stylistique inégalée de Beck.

Beck a également honoré à plusieurs reprises New York, la ville qu’il a adoptée à l’âge de 18 ans fraîchement débarquée d’un bus Greyhound et où son arrière-arrière-grand-père a immigré – illégalement, a–t-il noté dans un jab politique pas si subtil – depuis la Norvège il y a longtemps. Naturellement, il a enregistré un hommage épique à Big Apple pour le rappel. Maintenant vêtu d’un blazer et d’un chapeau blancs, Beck s’est lancé dans cette même chanson qu’il avait jouée deux décennies plus tôt au Garden, la trompant avec la chanson « Let me take you down … » de « Strawberry Fields Forever. »

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Mais il a rapidement dirigé « Where It’s At » dans une autre direction, présentant les membres de son groupe et les incitant à diriger des reprises d’artistes emblématiques de New York. A Tribe Called Quest, Chic, Television, the Velvet Underground et Talking Heads ont tous reçu leurs points bonus dus aux choristes de Beck pour avoir peaufiné les paroles de « Once in a Lifetime » à « Et vous pouvez vous demander où c’est / Et vous pouvez vous retrouver avec deux platines et un microphone. »

« J’ai fait tous ces disques au fil des ans, juste une sorte de saut autour des styles, des sons et des tons », avait noté Beck plus tôt dans le spectacle.  » Beaucoup d’entre vous l’ont accepté – ou du moins m’ont fait plaisir. Merci de me faire plaisir si souvent. »Alors qu’il clôturait son spectacle de jardin avec un mélange de reprises, le public l’a encore une fois régalé – et Beck n’a pas déçu.

Set List de Beck

« Coupe de cheveux du diable »
« La Nouvelle Pollution »
« Bizness mixte »
« Up All Night »
« Wow »
« Qué Onda Guero »
« Pense que Je suis Amoureux » / « Je Me sens Amoureux »
« Je suis Si Libre »
« Dear Life » (avec Britt Daniel)
« J’Allume Mon Appareil Photo » (avec Britt Daniel)
« Girl Dreams » (avec Britt Daniel)
avec Jenny Lewis)
« Cause Perdue »
« Blue Moon »
« Dreams »
« Girl »
« Colors »
« Loser »
« E-Pro »

Encore
« Où C’est »
 » Puis-Je Le Botter? »/ »Good Times » / « See No Evil » / « I’m Waiting for the Man » / « Taking It to the Streets » / « Once in a Lifetime » / « In the Air Tonight »/ »One Foot in the Grave »
« Where It’s At » (Reprise)