Un « Irlandais d’une génération retiré de la servitude » — comme il se disait lui—même ‐ M. O’Connor s’est avéré un collecteur de fonds unique et ingénieux. Au fil des ans, ils ont collecté et dépensé plus de sept milliards de centimes — dont beaucoup d’écoliers — dont un demi-milliard de dollars pour la guerre contre la poliomyélite.

Impérieux, vain, têtu et franc, M. O’Connor a suscité de nombreuses critiques dans le domaine de la santé. Il aimait que ses communiqués de presse commencent « , a déclaré Basil O’Connor aujourd’hui « ; il a insisté, lorsqu’il était également à la tête de la Croix‐Rouge américaine, pour voyager dans les logements de première classe d’un général d’armée; et il a dirigé la fondation selon des lignes militaires. Mais malgré toutes ses faiblesses, il a créé ce que Gerard Piel, éditeur de Scientific American, a récemment décrit comme une « invention sociale unique une source de fonds autosuffisante en permanence pour le soutien de la recherche — l’organisation volontaire de santé. »

Contrôle du produit

Son génie était de générer un grand nombre de contributions relativement petites pour une cause; exercer un contrôle incontesté sur le produit; et déterminer comment les fonds doivent être dépensés. Il a mis en place une organisation centralisée avec des chapitres d’État et locaux avec un grand corps d’avocats bénévoles, qui est devenu le prototype de dizaines de fondations orientées vers la maladie quelque peu similaires.

Basil O’Connor – il a laissé tomber son prénom, Daniel, lorsqu’il est venu à New York et a trouvé une longue liste de D. O’Connor dans l’annuaire téléphonique — est né Jan. 8, 1892, à Taunton, Mass., le fils d’un ferblantier. Pauvre et agressif dans son enfance, il devint gavroche à 10 ans et organisa rapidement le monopole des journaux de la ville. Il est ensuite allé au Dartmouth College, payant son chemin en jouant du violon dans un orchestre de danse, puis à la Faculté de droit de Harvard. Il est admis au barreau en 1915 et travaille principalement à Boston jusqu’en 1919.

Avec M. Roosevelt, il pratique le droit des sociétés et s’intéresse à la politique démocratique. Lors de la campagne présidentielle de 1932, il était l’un des six conseillers qui ont élaboré la stratégie de son partenaire — un groupe connu sous le nom de « the brains trust ». » Ses autres membres étaient Samuel I. Rosenman, Rexford Gify Tugwell, Raymond Moley, Adolf A. Berle Jr. et Charles W. Taussig Jr. Bien que pressé de se joindre à l’Administration, M. O’Connor préférait la vie d’avocat, bien que, au fil des ans, la loi se soit transformée en une confession.

Les compétences organisationnelles de M. O’Connor ont incité le président Roosevelt à le nommer président de la Croix-Rouge en 1944, poste qu’il a occupé jusqu’en 1949. Il a refusé le salaire annuel de 12 000 $; disant:

« Depuis 20 ans, j’ai volontiers consacré une grande partie de mon temps à des œuvres caritatives, en particulier à la lutte contre la paralysie infantile parrainée par le président Roosevelt. Je n’ai jamais accepté ni reçu de compensation pour ce travail. Il va donc de soi que je n’accepterai aucun salaire en tant que président de la Croix-Rouge nationale américaine. »

À partir de 1959, cependant, il a reçu 50 000 $ par an, plus les dépenses, pour ses services à la Fondation nationale.