Par Drew McGregor / Publié le 20 août 2020 /Catégorie:Blog, Post

VILLES FANTÔMES DU NEVADA: BELMONT

Tout au long de l’histoire du Nevada, les communautés minières ont apparemment surgi du jour au lendemain après la découverte de minerai. Des milliers de personnes se sont rendues dans ces communautés à la recherche de leur fortune, pour voir beaucoup d’entre elles s’éteindre après la fin du boom. Alors que les gens sont partis, les villes fantômes du Nevada ont encore une histoire à raconter et constituent une partie importante de l’histoire de l’État d’Argent. En savoir plus sur l’une de ces communautés : Belmont.

Palais de justice de Belmont. Flickr /Mark Cooper

Fondée en 1865, la découverte d’argent dans la région a conduit les gens à affluer rapidement vers Belmont. À son apogée, la ville avait une population de well eh bien, beaucoup pour le Nevada des années 1870 (les estimations vont de 2 000 à 15 000). Bien qu’il soit difficile de déterminer exactement combien de personnes ont appelé Belmont home, il a été déterminé assez grand pour devenir le siège du comté de Nye en 1876, un statut qu’il conservera jusqu’en 1905.

Belmont abritait deux journaux, un certain nombre de bars et de restaurants et le Music-Hall cosmopolite, qui attirait des artistes de tout le pays. Au cours de ses années d’exploitation, la ville comptait six usines en activité et produisait du minerai d’une valeur de 15 millions de dollars au cours de sa vie. Cependant, le boom ne durera que jusqu’au milieu des années 1890. Au début du 20e siècle, la population de Belmont avait presque disparu. Lorsque les gens sont partis, la plupart des bâtiments ont été dépouillés de leurs toits en bois difficiles à trouver pour être utilisés dans la construction ailleurs, ne laissant que des murs de briques derrière eux.

Quelques signes de ce qu’était Belmont existent encore. Le magnifique palais de justice de Belmont à deux étages, construit en 1876, est en grande partie intact et est un site historique désigné de l’État du Nevada. Au fil des ans, les visiteurs ont marqué leur visite du palais de justice en gravant leur nom à l’intérieur du bâtiment, y compris Charles Manson. Au fil de l’histoire, Manson et ses partisans ont tenté de camper à l’intérieur du palais de justice une nuit, pour être repérés et expulsés par Rose Walter, la gardienne non officielle de Belmont. La visite de Manson n’a jamais été officiellement confirmée, mais la signature reste un site troublant, même selon les normes de la ville fantôme.

Vous voulez en savoir plus sur d’autres villes fantômes du Nevada? Consultez notre article de blog sur Goldfield et Unionville.