Un géologue pétrolier à la retraite passionné d’histoire dit avoir trouvé le site perdu depuis longtemps de la bataille la plus meurtrière jamais livrée sur le sol texan.

Bien qu’il n’ait pas encore convaincu les chercheurs, Robert P. Marshall en a intrigué certains et en a énervé d’autres avec son rapport de 40 pages déclarant que le site de la bataille de Medina « a été localisé! »

Aujourd’hui est le Jour de l’Indépendance du Texas, l’anniversaire de la signature de la Déclaration d’indépendance du Texas le 2 mars 1836. Mais certains fans de l’histoire du Texas concentrent leur énergie sur la première république du Texas, créée lors d’une révolte contre l’Espagne il y a près de 200 ans et renversée lors de la bataille déséquilibrée de Medina.

 » J’ai passé de nombreuses heures à faire des recherches. Ma femme a dit que c’était une obsession « , a déclaré Marshall, 74 ans, de San Antonio.

Kay Hindes, archéologue de la ville de San Antonio, a déclaré que Marshall avait présenté des « preuves alléchantes » mais n’avait pas produit de preuves archéologiques nécessaires pour placer un marqueur historique.

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Robert P. Marshall avec une reproduction d’une carte de 1822 par Stephen F. Austin. Il croit avoir localisé le site de la bataille de Médine.

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Une reproduction commerciale d’une carte du Texas de 1822 par Stephen F. Austin est vue le jeudi 1er mars 2012. Robert L. Marshall, un géologue pétrolier à la retraite, pense avoir trouvé le véritable site de la bataille de 1813

Une reproduction commerciale d’une carte du Texas de 1822 par Stephen F. Austin est vue le jeudi 1er mars 2012. Robert P. Marshall, un géologue pétrolier à la retraite, pense avoir trouvé le véritable site de la bataille de Medina en 1813.

Photo: Jerry Lara, San Antonio Express-News
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Robert P. Marshall avec une reproduction d’une carte de 1822 par Stephen F. Austin. Il croit avoir localisé le site de la bataille de Médine.

Photo: Mark Blackwell
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La bataille de Médine

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Des reconstitueurs tirent une volée de mousquet lors d’une reconstitution de la bataille de Médine en août dernier. La bataille de Médine a eu lieu le août. 18, 1813, mais l’emplacement exact reste un mystère perdu pour l’histoire.

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Les reconstituteurs Eric Teniente (de gauche à droite), Edward Teniente et Jorge Chavez portent des habits de Tejanos de l’Armée républicaine du Nord lors d’une reconstitution de la bataille de Médine en août dernier. La Bataille de Médine a été reconstituée par Eric Teniente (de gauche à droite), Edward Teniente et Jorge Chavez en tenue de Tejanos de l’Armée républicaine du Nord lors d’une reconstitution de la bataille de Médine en août dernier. La bataille de Médine a eu lieu le août. 18, 1813, mais l’emplacement exact reste un mystère perdu pour l’histoire.

Photo: Scott Huddleston, San Antonio Express-News
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Le marqueur de la bataille de Medina en 1936 au coin sud-est de l’U.S. 281 South et de la route Martinez Losoya a été gravement dégradé. Le mot « Medina » a été rayé, et la couronne de bronze et l’étoile

Le marqueur de la bataille de Medina de 1936 de l’État au coin sud-est des États-Unis. 281 South et la route Martinez Losoya ont été gravement dégradées. Le mot « Médina » a été rayé et la couronne de bronze et l’étoile enlevées. Les historiens pensent maintenant que le marqueur se trouve à environ six miles au nord du site des combats les plus violents de l’août. 18, bataille de 1813 — la plus meurtrière de l’histoire du Texas.

« Nous devons juste avoir des preuves irréfutables », a déclaré Hindes, qui a cherché le site pendant des années.

Quelque 1 400 Anglos, Tejanos et Indiens d’Amérique avec l’Armée républicaine du Nord ont été mis en déroute au cours de la bataille de quatre heures par l’Armée Royale espagnole quelque part au sud de San Antonio le août. 18, 1813. La première république du Texas a été écrasée alors que 800 à 1 000 rebelles ont été tués au combat. Des centaines d’autres ont été exécutés.

Marshall, originaire de Huntsville et texan de cinquième génération, a vécu au Texas la majeure partie de sa vie. En 2009, lorsqu’il a lu pour la première fois les détails de la bataille, il a commencé à remettre en question les vieilles théories sur l’endroit où elle a été combattue.

« J’ai adopté la même approche qu’un géologue essayant de trouver un champ pétrolifère, en utilisant des faits et des mathématiques », a-t-il déclaré.

Une carte de Stephen F. Austin datant de 1822 était l’une des cartes clés étudiées par Marshall avant de conclure que l’engagement principal de la bataille se déroulait le long du camino que cortaba, prédécesseur de l’ancienne route de Pleasanton. À l’aide de comptes-rendus de participants à la bataille et d’autres personnes qui ont voyagé dans la région, il a identifié un site à environ deux miles à l’est d’un marqueur de bataille placé en 2005 sur les routes Bruce et Applewhite.

Dan Arellano, historien à Austin également à la recherche du site, a contesté les conclusions de Marshall. Arellano a soutenu que les troupes de la bataille se trouvaient sur une autre route qui l’aurait placée à l’ouest ou au nord-est du site identifié par Marshall.

Mais José M. Peña, un autre historien d’Austin, a déclaré que Marshall et lui étaient parvenus à des conclusions similaires il y a deux ans, même s’ils ne se sont jamais parlés. Peña, 80 ans, a déclaré que le site qu’il avait identifié se trouvait juste à l’ouest de Marshall.

« Je suis arrivé à la même conclusion. Pas au même endroit, mais très près « , a déclaré Peña.

Dans son rapport, Marshall a déclaré que l’impact de la bataille sur un jeune lieutenant espagnol, Antonio López de Santa Anna, a peut-être alimenté son excès de confiance dans sa campagne du Texas de 1836 en tant que généralissime mexicain. La décision de Santa Anna de diviser ses forces après une victoire coûteuse à l’Alamo a contribué à sa défaite à San Jacinto, a écrit Marshall.

Bien qu’au moins une douzaine de sites aient été suggérés comme emplacement de l’engagement principal, aucun artefact n’a jamais été lié de manière concluante à la bataille de Medina, a déclaré Hindes. Mais elle n’a pas rejeté les théories de Marshall. Il faudra peut-être des recherches plus minutieuses pour trouver le véritable site, afin que les artefacts puissent être déterrés par des professionnels, a-t-elle dit.

« Parfois, une nouvelle perspective est utile », a déclaré Hindes.

Marshall pense qu’on ne trouvera peut-être jamais de preuves qui satisfassent les archéologues. Les os humains de la bataille qui ont été blanchis au soleil pendant neuf ans avant d’être enterrés se sont probablement dissous dans le sol sableux acide. Les munitions ont coulé trop profondément pour que les détecteurs de métaux d’aujourd’hui puissent les trouver, a-t-il déclaré.

Son rapport décrit des récits oraux de propriétaires sur des billes de fer et de plomb qui, selon lui, soutiennent sa conclusion. Il vend son rapport en échange de dons de 20 $ ou plus, pour financer un nouveau marqueur historique. Les commandes peuvent être envoyées à son adresse, 13110 Hunters Spring St., San Antonio 78230.

« En ce qui me concerne, le site a été trouvé », a-t-il déclaré. « Les artefacts sont un complément à l’histoire. Ce ne sont pas eux qui définissent l’histoire. »

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