Religion &Vous

Êtes-vous plus intuitif ou rationnel? Cette réponse peut aussi dire quelque chose sur votre croyance en Dieu, constatent les chercheurs. (Crédit d’image: luxorphoto |)

Beaucoup de gens adhèrent à la religion pour le bien de leur âme, mais il s’avère que la participation régulière à des activités confessionnelles est également bonne pour le corps et l’esprit.

Voici quelques-unes des façons dont la religion peut rendre les gens plus heureux et en meilleure santé.

Vous aide à résister à la malbouffe

Biscuits aux pépites de chocolat: Pourriez-vous résister? (Crédit d’image: Superfloss, stock.xchng)

Donner aux gens des rappels religieux leur donne l’impression d’avoir moins de contrôle sur leur vie — mais cela leur donne également des capacités supplémentaires pour résister à la tentation de la malbouffe. Dans une étude publiée en janvier 2012 dans le Journal of Personality and Social Psychology, les chercheurs ont exposé les étudiants aux références de Dieu dans les tests et les jeux. Par rapport aux étudiants qui voyaient des références d’objets agréables mais non religieux, les participants à la formation religieuse estimaient avoir moins de contrôle sur leur future carrière, mais étaient également mieux préparés à résister à la tentation de friandises malsaines. En d’autres termes, ont écrit les chercheurs, penser à Dieu pourrait être un fardeau ou une aubaine pour la maîtrise de soi, selon la partie de votre vie que vous essayez de maîtriser.

… Mais pourrait vous faire grossir

Les personnes en surpoids ressentent plus de douleur quotidienne que les personnes de poids normal, ce qui pourrait s’expliquer en partie par des processus physiologiques déclenchés par un excès de graisse. (Crédit d’image: Dreamstime)

Penser à Dieu pourrait vous aider à éviter la tentation de la malbouffe d’un chercheur, mais la volonté en laboratoire pourrait ne pas se traduire par des habitudes saines dans la vie réelle. Selon une étude présentée lors d’une réunion de l’American Heart Association en mars 2011, les jeunes adultes qui assistent fréquemment à des activités religieuses sont 50% plus susceptibles d’être obèses à l’âge mûr que ceux qui restent loin de l’église. Le coupable est probablement le potlucks du dimanche et d’autres aliments réconfortants associés au culte, selon les chercheurs. Mais l’étude ne devrait pas être prise pour représenter la santé globale, ont-ils averti. Les religieux ont tendance à vivre plus longtemps que les non-religieux, en partie parce qu’ils fument moins.

Met un sourire sur votre visage

Plutôt que d’essayer si dur d’atteindre le bonheur, détendez-vous, cela pourrait vous apporter un sourire. (Crédit photo : © Martin Novak | Dreamstime.com )

Les religieux ont tendance à être plus heureux que les non-croyants. Selon une étude publiée en décembre 2010 dans la revue American Sociological Review, ce regain de bonheur ne vient pas d’une dénomination ou d’une croyance particulière, mais des joies sociales de faire partie des services réguliers. Se réunir avec d’autres personnes dans une église, un temple ou une synagogue permet aux gens de créer des réseaux sociaux, des liens plus étroits et, en fin de compte, plus de satisfaction dans la vie.

Augmente l’estime de soi (si vous vivez au bon endroit)

Les perspectives lumineuses ou sombres des parents sur la vie ont joué un rôle majeur dans la compréhension par leurs enfants du pouvoir de la pensée positive, a montré l’étude. (Crédit d’image: Dmitriy Shironosov |)

Selon l’endroit où vous vivez, la religion peut également vous faire sentir mieux dans votre peau en vous faisant sentir partie de votre culture plus large. Les personnes religieuses ont une meilleure estime de soi et un meilleur ajustement psychologique que les personnes qui ne le sont pas, selon une étude de janvier 2012. Mais cet avantage religieux ne vaut que pour les personnes vivant dans des pays où la religion est répandue et importante. Les résultats, rapportés dans la revue Psychological Science, suggèrent qu’une personne religieuse obtiendrait un regain de bonheur en Turquie pieuse, mais ne verrait aucun avantage en Suède laïque.

Apaise l’anxiété

Un seul changement génétique dans le récepteur de l’hormone de l’amour rend une personne plus compatissante et plus gentille avec les autres. (Crédit image : © Ejwhite| Dreamstime.com )

Si vous êtes religieux, penser à Dieu peut aider à apaiser l’anxiété associée à des erreurs. En d’autres termes, les croyants peuvent se rabattre sur leur foi pour faire face aux revers avec grâce, selon une étude de 2010. Cette astuce ne fonctionne pas pour les athées, cependant: L’étude a également révélé que les non-croyants étaient plus stressés lorsqu’ils pensaient à Dieu et commettaient des erreurs.

Protège contre les symptômes dépressifs

La récupération de la dépression se déroule mieux dans un contexte de religion. Selon une étude de 1998 publiée dans l’American Journal of Psychiatry, les patients âgés hospitalisés pour des problèmes physiques mais souffrant également de dépression se sont mieux remis de leurs difficultés mentales si la religion faisait partie intrinsèque de leur vie. Plus récemment, des scientifiques ont rapporté dans le Journal of Clinical Psychology en 2010 que la croyance en un Dieu bienveillant améliore la réponse au traitement psychiatrique chez les patients déprimés. Fait intéressant, cette réponse accrue n’était pas liée au sentiment d’espoir d’un patient ou à tout autre facteur qui pourrait être conféré par la religion, selon la chercheuse Patricia Murphy de l’Université Rush.

« Cela était lié spécifiquement à la croyance qu’un être suprême se souciait », a déclaré Murphy.

Motive les visites chez le médecin

(Crédit d’image: Visite chez le médecin via)

En fait, la religion est liée à la santé en général, peut-être parce que les personnes religieuses ont plus de soutien social, de meilleures capacités d’adaptation et une image de soi plus positive que les personnes qui ne rejoignent pas les communautés confessionnelles. Dans une étude de 1998 publiée dans la revue Health Education &Behavior, des chercheurs de l’Université de Californie à Los Angeles ont constaté que les fidèles réguliers sont plus susceptibles de recevoir des soins préventifs, dans ce cas des mammographies. Environ 75% des 1 517 membres de l’église participant à l’étude ont subi des mammographies régulières, contre 60% d’un échantillon de 510 femmes qui n’étaient pas membres de l’église et qui y assistaient moins régulièrement en moyenne.

Abaisse votre tension artérielle

(Crédit d’image: Photos Workmans,)

Les personnes qui vont à l’église ont souvent une pression artérielle plus basse que celles qui n’y vont pas du tout, selon une étude de 2011 en Norvège. Ces résultats sont particulièrement impressionnants étant donné que les visites à l’église sont relativement rares en Norvège, et les chercheurs ont pensé que les différences culturelles pourraient empêcher les Norvégiens religieux d’obtenir le type d’avantages de la pression artérielle souvent observés chez les fidèles américains. En fait, les participants qui allaient à l’église au moins trois fois par mois avaient une pression artérielle de un à deux points inférieure à celle des non-participants, des résultats similaires à ceux observés aux États-Unis.

Les avantages semblent liés à la façon dont les croyants fidèles sont dans leurs routines d’église. Les personnes qui y sont allées une fois par mois ou moins ont eu un avantage de pression artérielle d’un demi-point par rapport aux non-participants, et les personnes qui y sont allées entre une et trois fois par mois ont eu une réduction d’un point de la pression artérielle. Selon les chercheurs, les fidèles peuvent recevoir des leçons pour faire face au stress et à l’anxiété en chaire, ou ils peuvent obtenir un coup de pouce de relaxation en chantant, en priant et en effectuant des rituels avec d’autres.

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