Et ils ont trouvé une variété de corrélations intéressantes. Les jeunes, tous en bonne santé, avaient parcouru un large éventail de distances lors de leurs promenades de deux minutes. Certains de ces jeunes hommes et femmes ont parcouru beaucoup moins de distance que d’autres, ce qui les a marqués comme les moins en forme physique.

Ces jeunes relativement hors de forme ont généralement obtenu les pires résultats aux tests de mémoire et de réflexion, ont constaté les scientifiques. Leurs analyses cérébrales ont également indiqué que leur substance blanche était légèrement plus faible et plus effilochée que dans le cerveau des jeunes hommes et femmes qui avaient marché le plus loin au cours de ces deux minutes.

Ces relations sont restées intactes lorsque les chercheurs ont contrôlé les indices de masse corporelle des jeunes, leur statut socio-économique, leur âge, leur sexe, leur glycémie et leur pression artérielle.

En substance, les personnes les plus en forme de ce groupe étaient, plus leur substance blanche était robuste et plus elles réussissaient aux tests de mémoire et de réflexion.

Les chercheurs ont été surpris par la force des associations entre la forme physique, la pensée et la santé de la matière blanche des jeunes adultes, explique le Dr Jonathan Repple, psychiatre et chercheur en neurosciences à l’Université de Münster qui a supervisé la nouvelle étude.

« Il y a déjà quelques études publiées sur les personnes âgées » et leur cerveau et leur forme physique, dit-il, « mais observer cela dans un échantillon jeune était assez surprenant. »

Cette étude ne fournit cependant qu’un instantané d’un moment de la vie de ces jeunes et ne peut montrer que des liens entre leur forme physique, leur substance blanche et leurs capacités de réflexion. Il ne peut pas prouver qu’une plus grande forme physique a directement amené leur cerveau à mieux paraître et à mieux fonctionner.