loppuviitteet ja Lainaukset ovat saatavilla PDF-ja Scribd-versioissa.

minä tahansa koulupäivänä jopa 40 prosenttia New Jerseyn Camden Cityn julkisten koulujen opettajista on poissa luokkahuoneistaan. Näin suuri luku ei luultavasti erottuisi joissakin kehitysmaissa, mutta se on jyrkkä vastakohta kokoaikaisten ja palkattujen amerikkalaisten työntekijöiden 3 prosentin kansalliselle poissaoloasteelle ja amerikkalaisten opettajien 5,3 prosentin poissaoloasteelle kokonaisuudessaan. Varmasti, se ei ole kohtuutonta Camdenin asukkaiden odottaa vähemmän opettajien poissaolot, varsinkin kun piiri vuosittain käyttää top dollar—yli $22,000 per oppilas-kouluttaa oppilaitaan. Ja värillisten opiskelijoiden kannattajat, jotka muodostavat 99,5 prosenttia piirin ilmoittautumisesta, voisivat mahdollisesti käyttää näitä opetusministeriön uusia tietoja kansalaisoikeusvalituksen tueksi.

vuodesta 2009 alkaen Yhdysvaltain opetusministeriön Kansalaisoikeusvirasto sisällytti uuden kohdan joka toinen vuosi järjestettävään kansalaisoikeuksien Tiedonkeruututkimukseensa—opettajien poissaolot. Tasapuolisuuteen liittyvistä huolista huolimatta asiaan on syytä kiinnittää huomiota kahdesta syystä:

  • ensinnäkin opettajat ovat tärkein koulumenestystä määrittävä tekijä. Ei ole yllätys, että opettajien poissaolot alentavat oppilaiden suorituksia.
  • toiseksi resurssit ovat niukat, ja opettajien poissaoloon sidotut ylimääräiset varat, jotka maksavat vuosittain vähintään 4 miljardia dollaria, pitäisi käyttää paremmin.

tässä raportissa käytetään alkuvuodesta 2012 julkaistua kansalaisoikeuksien tiedonkeruun aineistoa herättämään kysymyksiä ja herättämään keskustelua opettajan poissaolosta. Aineisto on peräisin ensimmäisestä valtakunnallisesta kyselystä, jossa on mukana kouluasteista tietoa opettajien poissaoloista. Näistä tiedoista laskettu mittari on niiden opettajien prosenttiosuus, jotka olivat poissa yli 10 kertaa vuoden aikana. Opetusministeriö kutsuu toimenpidettä ”johtavaksi indikaattoriksi”, joka on kohtuullinen merkki, kun otetaan huomioon opettajatasolla mitattujen poissaolomäärien ja oppilasmäärien dokumentoitu suhde. Tämän uuden kouluastemittarin ominaisuuksista tiedetään kuitenkin hyvin vähän.

keskimäärin 36 prosenttia opettajista oli valtakunnallisesti poissa yli 10 päivää lukuvuoden 2009-10 aikana aineistossa analysoitujen 56 837 koulun perusteella. Yksittäisten koulujen ilmoittamat prosenttiosuudet vaihtelevat 0 prosentista 100 prosenttiin, ja 62 prosenttia mittauksen vaihtelusta tapahtuu piirien välillä ja kolmannes piirien sisällä. Viimeksi mainittu tilasto on merkittävä, koska kaikki tietyn piirin koulut toimivat samoilla lomapolitiikoilla, ja opettajien poissaolot, jotka ylittävät selvästi piirien keskiarvon, voivat olla oire rakennuksen tason toimimattomasta ammatillisesta kulttuurista.

Valtion keskiarvot opettajien poissaolon uudesta Kansalaisoikeustietojen Keruumittarista vaihtelevat alhaisesta 20: stä.9 prosenttia Utahissa ja 50,2 prosenttia Rhode Islandissa. Osavaltioiden asettaminen paremmuusjärjestykseen sivulla 8 herättää kysymyksiä joidenkin osavaltioiden opettajien poissaolopolitiikan viisaudesta.

tässä raportissa todetaan myös, että opettajien poissaolo on jälleen yksi kohta, joka voidaan lisätä luetteloon tavoista, joilla charter-koulut eroavat perinteisistä julkisista kouluista. Opettajia on poissa perinteisistä julkisista kouluista yli 10 kertaa vuodessa 15,2 prosenttiyksikköä enemmän kuin tilauskouluissa.

koulun luokka-astekokonaisuus antaa jonkinlaisen osviittaa opettajien poissaolokäyttäytymisestä. Keskimäärin 33,3 prosenttia opettajista oli poissa yli 10 päivää lukioissa. Peruskouluissa vastaavat luvut ovat 36,7 prosenttia ja keskikouluissa 37,8 prosenttia. Tässä mielessä tämä uusi mitta seuraa tavanomaisia poissaolojen määriä, jotka on rakennettu opettajien päivittäisistä poissaolotiedoista.

tässä raportissa esitetään myös todisteita siitä, että paljon afroamerikkalaisia tai latinoja opiskelevien koulujen oppilaat altistuvat suhteettoman paljon opettajien poissaololle. Tilalla vakio grade-tasolla ja onko koulu on peruskirja, koulu sen osuus Afrikkalainen Amerikan opiskelijoiden 90. prosenttipiste on opettaja poissaoloaste, joka on 3,5 prosenttiyksikköä suurempi kuin koulun 10.prosenttipiste. Latinoopiskelijoiden prosentteihin perustuva vastaava ero on 3,2 prosenttiyksikköä.

näillä ja muilla havainnoilla raportti pyrkii kiinnittämään huomiota liian pitkään laiminlyötyyn aiheeseen opettajien poissaoloon. Opettajien poissaolon taloudellisia ja akateemisia kustannuksia ei voida enää kantaa hiljaisuudessa. Opettajien poissaolokäyttäytymisen suuri vaihtelu sekä piirien välillä että niiden sisällä merkitsee sitä, että monissa piireissä ja yksittäisissä kouluissa opettajilla on mahdollisuus saada riittävästi palkallista lomaa, kun taas he ovat poissa harvemmin.

tosin tarvitaan lisää tutkimusta erityisesti piirien sisäisistä tekijöistä, jotka muokkaavat poissaolokäyttäytymistä, mukaan lukien koulun johtajuus ja ammattinormit. Tällainen tutkimus, joka edellyttää hienorakeinen poissaolo tiedot sidottu huolellisesti muihin tietoihin, voi ratsastaa coattails dataintensiivisten ponnistelujen parhaillaan taittaa opiskelijoiden saavutus tiedot osaksi suorituskykyä arvioinnit opettajien. Liittohallitus osallistui niin sanottuun ”datalähtöiseen päätöksentekoon”, kun se esitteli opettajien poissaoloja kansalaisoikeuksien Tiedonkeruututkimukseen. Alempien hallintotasojen päättäjät voivat päästä hallitukseen seuraavilla tavoilla:

  • Valtion päättäjien tulisi tarkistaa työntekijöiden lomaoikeuksia koskevat säädökset. Kaikilla työntekijöillä olisi oltava mahdollisuus vähintään seitsemään palkalliseen sairauspäivään vuodessa, ja useimmat opettajat kuuluvat liittovaltion Perhe-ja Sairauslomalain piiriin, jossa säädetään enintään 12 viikon työsuojeluvapaasta uuden lapsen, vakavasti sairaan perheenjäsenen tai Oman vakavan sairauden hoitoon. Joissakin osavaltioissa opettajien lomajärjestelyt saattavat kuitenkin olla liian sallivia, mikä nostaa poissaolojen määrää ja aiheuttaa taloudellisen vastuun kertyneistä, käyttämättömistä lomista.
  • kaikkien osavaltioiden tulisi seurata Kalifornian ja New Jerseyn esimerkkiä sen varmistamiseksi, että työntekijöillä on mahdollisuus perhe-ja sairauslomavakuutukseen toimeentulotuen saamiseksi, kun työntekijällä on uusi lapsi, hänen on hoidettava vakavasti sairasta perheenjäsentään tai hänen on toivuttava omasta vakavasta sairaudestaan.
  • kannustetaan paikallisia päättäjiä ”oikeankokoisiin” erioikeuksiin ja käynnistetään kannustinpolitiikkoja, joiden tarkoituksena on vähentää opettajien poissaoloja. Esimerkkejä tällaisista politiikoista on monia, ja opettajat reagoivat niihin. Älykkäisiin kannustinjärjestelmiin liittyvät kustannukset voidaan kattaa pienemmistä poissaoloprosenteista syntyvillä säästöillä. Parempi opiskelijamenestys olisi tällaisten aloitteiden todennäköinen ja toivottava sivuhyöty.

opettajien poissaolot

työnantajina koulupiirien on sovitettava yhteen jonkinasteinen opettajien poissaolo politiikkojen ja hallintovälineiden yhdistelmällä. Huomattaviin toimintatapoihin kuuluvat palkallisen vapaan tietty määrä päiviä sairauden tai henkilökohtaisten syiden vuoksi sekä kannustimet, jotka estävät palkallisen vapaan joutavan käytön. Sähköinen poissaolojen hallintajärjestelmä, joka kirjaa poissaolot, määrää sijaisia ja tuottaa raportteja, on yleinen johtamisen väline.

Valtion politiikat asettavat usein parametreja paikallispolitiikalle. Esimerkiksi Ohion piirien on tarjottava opettajille vähintään 15 päivää palkallista sairauslomaa vuodessa. Mississippi sen sijaan asettaa lattian seitsemään päivään. Osavaltiot asettivat riman myös sijaisopettajien pätevyyden suhteen, ja jotkut vaativat vain lukion päättötodistuksen. Toiset vaativat ylioppilastutkinnon tai jopa täyden lisenssin opettajaksi, mikä on tilanne Pohjois-Dakotassa.

Charter-koulut sen sijaan ovat tyypillisesti vapaita toimimaan valtion parametrien ulkopuolella, mutta perinteisillä piireillä on myös liikkumavaraa monien opettajien poissaolokäyttäytymiseen liittyvien kysymysten suhteen. Työehtosopimuksissa tai hallituksen linjauksissa voidaan määritellä esimerkiksi se, missä vaiheessa sairauden vuoksi pitkäksi venynyt poissaolo edellyttää lääkärin vahvistusta, tai kieltää henkilökohtaisen loman käyttö koulujen loma-aikojen lähipäivinä.

opettajien poissaolon ajurit

tiedetään paljon opettajien poissaolojen suhteista, asiaan liittyvistä toimintatavoista ja johtamiskäytännöistä. Voisi olettaa, että esimerkiksi poissaolojen määrä on suurempi, jos palkallista lomaa on tarjolla enemmän ja jos on vähemmän kannustinta pitää vapaata säästeliäästi. Opettajat ovat myös harvemmin poissa, jos heidän on ilmoitettava rehtorilleen lähestyvistä poissaoloista puhelimitse. Työnantajat ja opettajat voivat molemmat hyötyä vakuutuksista, jotka tasapainottavat palkallisia lyhytaikaisia lomia ja tulovakuutuksia Perhe-ja Sairauslomalain kattamiin poissaoloihin liittyville palkattomille vapaille.

mutta politiikka ja johtaminen eivät yksin määrää työntekijöiden käyttäytymistä. Myös yksilö-ja koulutason tekijöillä on merkitystä. Naisopettajat ovat yleensä poissa useammin kuin miespuoliset kollegansa, mikä on yhdenmukaista kaikilla ammattialoilla ja liittyy erittäin sukupuolittuneisiin perhevelvollisuuksiin. Pitkiä työmatkoja tekevät opettajat, jotka ovat siksi alttiimpia huonolle säälle ja muille esteille, ovat myös poissa useammin kuin lyhyempiä työmatkoja tekevät opettajat.

opettajien poissaolon kustannukset

Koulut käyttävät opettajien palkkaan ja etuihin enemmän rahaa kuin mihinkään menoluokkaan, joten ei ole yllättävää, että opettajien poissaolon taloudelliset kustannukset ovat suuret. Koska 5,3 prosenttia opettajista on poissa tiettynä päivänä, sijaisopettajien avustukset ja niihin liittyvät hallintokulut ovat vuosittain vähintään 4 miljardia dollaria. Opettajien poissaoloon liittyviä taloudellisia lisäkustannuksia ovat kertyneiden, käyttämättä jääneiden lomien korvaukset ja vuotuiset palkinnot, joiden tarkoituksena on vähentää tarpeettomia poissaoloja. Joissakin valtioissa nämä korvauskustannukset tulevat korotettuina elinikäisinä eläke-etuuksina. Kattavaa kustannuslukua on äärimmäisen vaikea laskea, mutta se ei estä tietämästä, että luku on liian korkea.

lisäksi piirit rutiininomaisesti aiheuttavat itse opettajien poissaoloja harjoittamalla ammatillista kehittämistoimintaa oppitunnin aikana. Charter-koulut ovat epätodennäköisempiä sitoutumaan tähän käytäntöön, mutta perinteiset piirit näkevät poissaolokustannukset yleensä alhaisempina kuin kustannukset, jotka aiheutuvat opettajien sopimusvuoden pidentämisestä suhteellisella palkankorotuksella. Tämä väärä kahtiajako antaa välähdyksen siitä, kuinka jäykät, perinteiset korvausjärjestelmät tukahduttavat luovan, kustannussäästävän ja strategisen ajattelun.

samoin opettajien poissaoloista aiheutuu merkittäviä muita kuin rahoituskustannuksia. Se vaikuttaa negatiivisesti opiskelija saavutus, tosiasia vahvistaa tutkimus, joka toteaa, että jokainen 10 poissaolot alentaa keskimääräinen matematiikan saavutus vastaa eroa ottaa noviisi opettaja ja yksi hieman enemmän kokemusta. Tällaisten vaikutusten arviointi on haastavaa osittain siksi, että saavutusta mitataan paljon harvemmin kuin poissaoloa, joka on jokapäiväinen ilmiö. Opettajan poissaolon aiheuttamat oppimiskustannukset ovat kuitenkin kasvoiltaan suuret.

Inequity, joka on harvoin poissa kuvioista yhdysvaltalaisessa koulutuksessa, nostaa päätään opettajien poissaolossa. Pääasiassa pienituloisia perheitä palvelevien koulujen oppilaat kestävät opettajien poissaoloja useammin kuin varakkaampien yhteisöjen oppilaat. On siis uskottavaa, että saavutuserot johtuvat osittain opettajien osallistumisvajeesta.

poissaolokulttuurilla

koulun ammatillisella kulttuurilla—opettajien käyttäytymistä ohjaavilla muodollisilla ja epävirallisilla normeilla—on poissaoloon liittyvä puoli. Tutkijat ovat tutkineet tätä puolta, niin sanottua poissaolokulttuuria, kahta ulottuvuutta pitkin. Ensimmäinen liittyy siihen, miten opettajat käyttäytyvät samalla tavalla toisiaan kohtaan. Eräässä tutkimuksessa havaittiin, että esimerkiksi erään koulun opettajien yhteisvastuullinen käytös selittää sen jatkuvasti korkeat poissaololuvut suhteessa naapurikouluissa esiintyviin lukuihin. Australialaiset tutkijat havaitsivat, että opettajan kollegoiden keskimääräisen poissaoloasteen kasvu lisäsi opettajan omaa poissaoloastetta.

poissaolokulttuurin toinen ulottuvuus keskittyy henkilöstön luottamukseen. Luottamus voidaan muotoilla opettajien ammatillisen itsemääräämisoikeuden asteeksi. Poissaolot low-trust-asetelmissa voivat edustaa ”poikkeavaa” tai ”laskelmoivaa” ajattelutapaa riippuen siitä, kuinka paljon kulttuurilla on vetovoimaa opettajien käyttäytymiseen. Tällainen käytös poissaolon maailmassa tuskin kuulostaa edistävän koulun parantamista, ja se korostaa laajempaa huolta ja luottamusta koulun parantamista koskevaan tutkimuskirjallisuuteen ja käytännön asioihin, kuten osavaltioiden hakemuksiin kilpailukykyisistä liittovaltion avustuksista kilpajuoksu huipulle-ohjelman puitteissa.

sairaus ja työperäiset vaarat

opettajien työn luonne saattaa selittää osan poissaoloista. Useat tutkimukset ovat yhdistäneet opettajan poissaolot työhön liittyvään stressiin, ja on jonkin verran näyttöä siitä, että poissaoloja, jotka johtuvat oireista ja äänikuormituksen komplikaatioista, voidaan estää luokkahuoneen vahvistinjärjestelmillä. Anekdoottiset raportit viittaavat siihen, että uudet opettajat ovat erityisen alttiita oppilaiden aiheuttamille sairauksille, minkä vuoksi ajatus siitä, että opettajien immuunijärjestelmä vaatii sopeutumisaikaa, on houkutteleva. Tätä linjaa noudattava tutkimus on vaikea tehdä, koska uudet opettajat ovat yleensä poissa harvemmin kuin heidän kokeneemmat kollegansa, osittain siksi, että heillä ei ole etuoikeuksia ja työsuhdeturvaa, ja ehkä osittain siksi, että he pystyvät paremmin voimaa, harjoittaa ”presenteism.”Käsidesien käyttö kouluissa vähentää joka tapauksessa opettajien poissaoloja.

ajoitus

tutkijat löytävät johdonmukaisesti kaksi kaavaa opettajien poissaolojen ajoituksessa. Ensinnäkin opettajat ovat poissa useimmin maanantaisin ja perjantaisin. Toiseksi suuri osa sairauspoissaoloista tapahtuu niin lyhyissä pätkissä, ettei lääkärintodistusta tarvita. Nämä havainnot eivät ole yllättäviä, koska ne ovat yhdenmukaisia muiden alojen työntekijöitä koskevien tutkimusten tulosten kanssa. Tieto tällaisista kuvioista katoaa kansalaisoikeuksien Tiedonkeruukyselyn tylyyn, koulumaiseen poissaolon mittariin, mutta se ei estä näitä tietoja tuomasta valoa koulutuspolitiikan ja käytännön pimeään nurkkaan.

Raegen T. Miller on Center for American Progressin koulutusalan tutkimuksen apulaisjohtaja.