Alex Fradera

me kaikki eroamme siitä, kuinka paljon empaattista aivotoimintaa koemme vastauksena todistaessamme jonkun toisen kärsivän. Esimerkiksi sairaalalääkärit, jotka altistuvat säännöllisesti toisten ihmisten kärsimyksille, suhtautuvat asiaan yleensä vaimeasti – ehkä se on käytännöllinen välttämättömyys selviytyä työssä, ja saattavat matkan varrella selittää ammattiin liittyvää blasé-hirsipuuhuumoria. Jos nämä erot löytyvät työpaikan sisällä, ehkä ne tapahtuvat myös elämäntapavalinnassa, kuten sellaisessa, jossa leikitään ja suostutaan kivuliaisiin toimintoihin, kuten orjuuteen, kuriin, dominanssiin, alistumiseen, sadismiin ja masokismiin, jotka tyypillisesti lyhennetään BDSM: ksi.

kuten he raportoivat Neuropsychologiassa, Siyang Luo Sun Yat-Sen-yliopistosta ja Xiao Zhang Jinan-yliopistosta selvittivät tätä asiaa tekemällä ensin alustavan online-tutkimuksen kiinalaisella BDSM-verkkofoorumilla, ja havaitsivat, että sukupuolten ja BDSM-roolien välillä naispuoliset alistujat osoittivat selvimmät erot kontrolleihin nähden siinä, että heillä oli heikentynyt vaste muiden ihmisten kipuun ja alemmat pisteet empatiakyselyn näkökohdista. (Naispuoliset domit eivät osoittaneet luotettavasti erilaista vastausta kipuun, ja miespuoliset BDSM-harjoittajat erosivat tuskin kontrolleista.)

seuraavaksi Luo ja Zhang kutsuivat 32 naispuolista alistuvaa harjoittajaa yhdessä 32 naispuolisen kontrollin kanssa laboratorioonsa, jossa he mittasivat sähköistä aivotoimintaansa EEG: llä (elektroenkefalografia) samalla kun he katselivat kuvia joko neutraaleista tai kivuliaista ilmeistä kasvoista. Itse tunnistetut alistuvat osallistujat löysivät tuskallisia ilmaisuja vähemmän epämiellyttävinä ja voimakkaina kuin kontrollit, ja kun kuvat kehystettiin BDSM-kontekstissa, he löysivät ne myös nautittavammiksi ja kiihottavammiksi, löyhästi toistaen mitä online-kokeilu ehdotti.

EEG-tiedot osoittivat, että varhainen negatiivinen piikki otsalohkojen aivotoiminnassa (N1) oli suurempi verrokeilla, kun he näkivät kivuliaita ja neutraaleja ärsykkeitä, ja enemmän silloin, kun osallistuja piti kuvia erityisen epämiellyttävinä. Alistajille N1 oli kuitenkin samanlainen molemmissa tapauksissa. Aiemmat tutkimukset ovat liittäneet N1: n uhkaavien tietojen rekisteröimiseen, kuten pelokkailla kasvoilla merkityn, joten tämä voisi viitata siihen, että alistuvat näkivät vähemmän uhkaa, mikä on ymmärrettävää, kun otetaan huomioon alistuvaiset käytännöt, jotka vapaaehtoisesti sisältävät kipua.

sillä välin positiivinen piikki aivotoiminnassa, myös otsalohkoissa (nimeltään P2), joka yleensä liittyy sekä kipuun että tunteiden käsittelyyn, litistyi alistuvilla osallistujilla, kun he katsoivat yleistä kipua – mikä taas viittaa vähemmän empaattiseen vasteeseen. Kuitenkin, kun he näkivät BDSM – liittyviä kuvia, heidän P2 oli itse asiassa suurempi kuin kontrollit, ja tämä korreloi heidän subjektiivisten kiihottumisluokitustensa kanssa, mikä viittaa siihen, että aivojen vastaus oli syömässä heidän kiinnostustaan kipuun eikä ahdistukseen. Kolmas aivoaaltosignaali, joka liittyy myös tunteiden käsittelyyn (”LPP” parietaalilohkossa), osoitti myös vaimenemista alistuvassa ryhmässä, mikä vahvisti empaattisen reaktion heikkenemisen.

Luo ja Zhang mittasivat myös osallistujiensa päivittäistä empatiaa sen perusteella, miten he suhtautuivat muihin ihmisiin. Alistuvalla ryhmällä oli jälleen huomattavasti alhaisemmat empatiapisteet kuin kontrolleilla, keskittyen heikompaan raportoituun kykyyn ottaa eri näkökulmia – esim. ” minun on vaikea nähdä asioita toisen kaverin näkökulmasta.”

Tämä tutkimus rajoittuu yhteen alaryhmään ihmisiä, jotka harjoittavat BDSM: ää, eikä liity laajempaan alaan. Se, että vaikutukset havaittiin alun perin naisilla, ei miehillä, voi heijastaa sitä, että miehet ovat yleensä vähemmän empaattisia aluksi. Ja online-tutkimuksen tunnistaminen alistuva harjoittajat, pikemminkin kuin hallitseva niistä, joilla on alhaisempi kuin normaali empatia ja epätyypillinen vastaus kipuun, voisi heijastaa, että tämä on osajoukko ihmisiä, jotka vapaaehtoisesti altistaa itsensä kipua kokemus, joka voisi olla densensitizing, tai koska tämä ryhmä koostuu yksilöiden alussa vähemmän herkistynyt.

tätä viimeksi mainittua asiaa on syytä korostaa – koska emme tiedä, poikkeaako alistamiseen taipuvainen ihminen normista, tutkimus ei osoita, että BDSM: n harjoittaminen aiheuttaisi muutoksia empatiassa. Mutta se, että erot voitaisiin tuottaa käytännön avulla, on varmasti käsitteellisesti mahdollista, sekä aivojen plastisuuden yleisistä periaatteista että kiputieteen tarkemmista oivalluksista. Työskentely kivunhallintapalvelussa tämän kesän aikana on jättänyt minulle täysin epäselväksi sen, että suhteemme kipuun muovautuu psykologisten tekijöiden vaikutuksesta ja voi muuttua ajan myötä. Tarvitaan lisää tutkimusta, jotta saadaan selville, onko tässä näin.

Jos alistuminen aiheuttaisi empaattisia muutoksia, olisiko tällä väliä? Toisaalta, meidän neuraalinen empaattinen vastaukset eivät sanele meidän moraalisia valmiuksia – emme oleta, että ensiapuosaston lääkärit ovat vähemmän huolehtivaisia kuin pörssimeklarit, vaikka he ovat vähemmän herkistynyt joku kärsii vamman. Jotkut jopa väittävät, että reaktiiviseen empatiaan kytkettynä oleminen on moraalinen tila, josta meidän olisi hyvä luopua. Toisaalta, kuten puhuimme täällä Digestissä äskettäin, on todisteita, jotka yhdistävät neuraalisen empaattisen reaktion jopa hyvin konkreettisiin epäitsekkäisiin päätöksiin, kuten munuaisen luovuttamiseen tuntemattomalle. Myös, jos BDSM-harjoittajien alempi ominaisuus empatia-pisteet olivat heidän seksuaalisten käytäntöjensä tuote, tämä olisi todennäköisesti syytä pohtia, koska sillä voisi olla mahdollisia seurauksia heidän suhteidensa laatuun.

—Empathy in female submissive BDSM practitioners

Alex Fradera (@alexfradera) is Staff Writer at BPS Research Digest