lämpimänä kevätviikonloppuna toukokuussa 1778 Teini-ikäinen kenraali keskeytti brittiupseerien järjestämät hulppeat juhlat, mikä johti älykilpailuun ylivoimaisen voiman kanssa. Taistelua ei juuri käyty, mutta Philadelphian luoteispuolella sijaitsevassa Barren Hillissä tapahtunut toiminta oli klassinen esimerkki 1700-luvun eurooppalaisista sotaharjoituksista, joita tehtiin Yhdysvaltain maaperällä.

talvella 1777 brittiarmeija oli miehittänyt kapinoivien siirtokuntien pääkaupungin Philadelphian, kun taas kenraali George Washingtonin Mannerarmeija vapisi ja nääntyi Valley Forgessa. Sitten toukokuun alussa 1778 Philadelphiasta tulleet vakoojat toivat hänelle tiedon, että britit valmistelivat kaupungin evakuointia. Washington saattoi vain toivoa saavansa rahoilleen vastinetta tästä tiedustelutiedosta-hänen kulutililleen kuului kohta: ”salaisille palveluille vihollisen pidätyksen aikana. Philasta 6 170 dollaria.”Tuo summa vastasi kuuden kuukauden palkkaa noin 150 sotamiehestä hänen armeijassaan.

Washingtonin vastaus tähän tiedusteluun oli lähettää vahva joukko Schuylkill-joen yli suojelemaan Valley Forgea ja estämään brittejä ryösteleviä joukkoja kuljettamasta tarvikkeita maaseudulta, kuten 2 000 lammasta ja karjaa, jotka he olivat anastaneet joulukuussa. Tehtävää varten irrottamiaan 2 200 miestä ja viisi tykkiä komensi kenraalimajuri Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, markiisi de la Fayette.

Lafayette, kuten amerikkalaiset tunsivat markiisin, oli laiha, punatukkainen 19-vuotias, joka oli ollut naimisissa jo kolme vuotta. Hänellä oli 19 kuukauden ikäinen tytär kotona Ranskassa, ja hänen 17-vuotias vaimonsa odotti toista lasta. Nuorelle ranskalaiselle taistelu englantilaisia vastaan oli ollut suvun perinne sukupolvien ajan; 300 vuotta ennen hänen syntymäänsä eräs Gilbert Motier oli ratsastanut Jeanne d ’ Arcin rinnalla Ranskan marsalkkana. Vuonna 1759, kun Lafayette oli 2-vuotias, hänen isänsä oli seitsenvuotisen sodan aikana puolittunut tykinkuulalla Mindenin taistelussa. Vasta julistetussa ja yhä varustautuneessa Yhdysvalloissa Lafayette luultavasti toivoi törmäävänsä William Phillipsiin, upseeriin, joka komensi isänsä tappanutta tykistöä. Lopulta hän kohtasi Phillipsin yksikön Charlestownin taistelussa vuonna 1781, mutta Phillips oli kuollut kuumeeseen ennen kuin Lafayette ehti ampua häntä.

pian sen jälkeen, kun 13 siirtokuntaa julistautui itsenäisiksi Britanniasta, Lafayette lähestyi Pariisissa toiminutta yhdysvaltalaista Silas Deanea ja tarjosi palveluksiaan. Lafayette vihjasi voivansa auttaa amerikkalaisia saamaan sotilasapua Ranskasta, mutta sanoi, ettei hänen perheensä sallisi hänen liittyä Mannerarmeijaan, ellei hänestä tehdä kenraalia. Deane tarttui syöttiin ja antoi luvattoman lupauksen. Tämän jälkeen Lafayette osti 220 tonnin aluksen, jossa oli kaksi tykkiä ja 30 hengen miehistö, purjehtiakseen Pohjois-Amerikkaan. Pyyntihinta oli 112 000 livreä. Hän maksoi 40 livreä käteisellä ja lupasi keskustella saldosta talouspäällikkönsä kanssa.

kuningas Ludvig XVI paheksui sitä, että ranskalaiset aatelismiehet auttoivat kapinallisia kuningasta vastaan, ja lähetti kuriirin Bordeaux ’ hon taivuttelemaan Lafayetten luopumaan lähdöstä, mutta kuriiri myöhästyi laivasta. Kuningas antoi myös ediktin, joka kielsi ranskalaisia upseereita menemästä Britannian siirtomaihin ilman hänen lupaansa, ja määräsi kaikki sinne jo matkalla olleet upseerit palaamaan, erityisesti M. le Marquis de la Fayetten.”Ediktin kopio oli tarkoitus lähettää laivalla pysäyttämään Lafayette, mutta meriministeriön byrokraatti palautti sen sotaministeriölle, koska sitä ei toimitettu kolmena kappaleena, kuten vaadittiin.

Lafayetten laiva pysähtyi hetkeksi Espanjaan, jossa hänen perheensä edustaja sai hänet kiinni ja lähetti hänet takaisin Ranskaan vaunuilla. Bordeaux ’ ssa toinen ranskalainen kuitenkin lupasi deanelle kenraalin arvon suostutellen Lafayetten palaamaan alukselleen. Sekä kuninkaan että hänen perheensä agenttien etsiessä häntä Lafayette naamioitui kuriiriksi ja toimi postiratsastajana päästäkseen takaisin laivaansa Espanjaan. Lopulta hän pääsi rahattomana Charlestowniin. Hän vakuutti aluksensa amerikkalaisella yhtiöllä, ja pian papereiden allekirjoittamisen jälkeen alus romutettiin mystisesti baarissa lähellä Charlestownia. Lafayette haki vakuutukset ja lähti Philadelphiaan.

provisioita hakevien ranskalaisten upseerien määrä alkoi ärsyttää Mannermaakongressia, ja Lafayette sai kylmän vastaanoton saapuessaan Philadelphiaan heinäkuussa 1777. Kongressi yritti kuitenkin myös suostutella ranskalaisia tukemaan vallankumousta, ja koska Lafayette oli halukas palvelemaan ilman palkkaa ja maksamaan omat kulunsa, se pestasi hänet. Washington vei hänet ulos syömään ja antoi hänen kerrata armeijaa, joka oli leiriytynyt Schuylkillin putouksille. Lafayette aneli jatkuvasti divisioonan komentamista vihjaten, että hän haluaisi hyökätä Kanadaan. Washington alkoi ärsyyntyä, mutta nuori ranskalainen kenraalimajuri pärjäsi hyvin joissakin tiedustelutehtävissä. Hän haavoittui komentaessaan vetäytymistä Brandywinen taistelussa 11. syyskuuta ja hurmasi kaikki. Marraskuussa kongressi äänesti Lafayetten divisioonan komentajaksi.

Valley Forgessa 5.toukokuuta 1778 Washington kutsui Lafayetten koolle, kertoi Ranskan julistaneen virallisen liiton Yhdysvaltain kanssa Britanniaa vastaan ja suuteli häntä molemmille poskille. Sitten tuli päätös lähettää joukko schuylkillin yli Lafayetten johdolla.

briteillä oli vakoojia myös Philadelphiassa. He saivat tietää, että amerikkalaiset olivat liikkeellä ja kuka heitä johti. Brittikenraalit olisivat halunneet nolata uuden ranskalais-amerikkalaisen liittouman vangitsemalla kuuluisan ranskalaissotilaan.

”poika ei voi paeta minua”, kirjoitti kenraaliluutnantti lordi Charles Cornwallis. Yhtä varma Lafayetten nappaamisesta oli kenraaliluutnantti Sir Henry Clinton, joka kutsui Philadelphian lojalistiseuran Bellet illalliskutsuille tapaamaan hohdokasta nuorta ranskalaista. Nopean laivan huhuttiin olevan valmis viemään vangin juhlien jälkeen Lontooseen.

tietämättä, että häntä pidettiin parhaana saaliina, Lafayette linnoitti Schuylkillin Sweden ’ s Fordin luona Norristownissa perjantaina 18.toukokuuta ja johti joukkonsa etelään Barren Hillille, joka oli valittu, koska se näkyi Valley Forgen korkeimmalta kohdalta. Siellä hän asetti prikaatikenraali Enoch Poor ’ s New Hampshiren prikaatin ja tykistön ylämäkeen aivan Pietarin luterilaisen kirkon länsipuolelle, etelään päin. Divisioonan vasen sivusta oli asetettu joidenkin kivitalojen kohdalle Ridge Roadilla, lähellä Barren Hill Roadia. Oikea sivusta ohitti jyrkät jyrkänteet pitkin Schuylkill. Prikaatinkenraali James Potterin 600-miehinen Pennsylvanian miliisi lähetettiin pohjoiseen vartioimaan tietä Whitemarshista. Kapteeni Allan Mclanen komppania Delawaresta määrättiin vartioimaan Ridge Roadia etelään. Mclanen mukana oli 50 Oneida-intiaania, jotka toimivat tiedustelijoina. Samana iltana oneidat pitivät jousiammuntaharjoituksia lepakkoparvella tyhjässä 17 vuotta vanhassa kivisessä kirkkorakennuksessa.

Philadelphiassa Clinton oli juuri nimitetty kenraali Sir William Howen seuraajaksi Amerikassa olevien brittijoukkojen ylipäälliköksi. Howe valmistautui lähtemään Englantiin, ja 22 hänen upseeriaan keräsivät kukin 140 puntaa järjestääkseen hulppeat jäähyväisjuhlat. He kutsuivat tapahtumaa Meschianzaksi, jonka he väittivät tarkoittavan sekoitusta tai medleyä, ja pitivät sitä edesmenneen Joseph Whartonin kartanossa aivan kaupungin eteläpuolella, nurmikoiden lakaistessa 1000 metriä Delawarejoelle. 18.toukokuuta kello 15.30 vieraat kokoontuivat Knight ’ s Wharfille, joen yläjuoksulle kaupungin pohjoisrajoilta. Lippuin ja sämpylöin koristeltu proomulaivue kuljetti juhlijat kaupungin vesistön ohi, samalla kun tykit tervehtivät, väkijoukot hurrasivat ja laivoilla olevat yhtyeet soittivat ” God Save the King.”Naiset pukeutuivat erityisesti suunniteltuihin keskiaikaisiin asuihin, ja miehet ja hevoset pukeutuivat Kuningas Arthurin tyyliin turnajaisiin nurmikolla. Oli valtava buffet, tanssi peilattu sali, 20 eri ilotulitus alkaen klo 22, keskiyön illallinen 430 paikkaa asetettu 1200 ruokia—kaiken kaikkiaan, mahtipontisimmat juhlat järjestetään Philadelphiassa siihen mennessä, ja mahdollisesti sen jälkeen.

Kapteeni McLane, itsenäinen siirtomaaisäntä, joka oli tarpeeksi varakas varustamaan ja maksamaan sotilailleen omasta pussistaan, päätti pitää hauskaa. Juuri ennen aamunkoittoa hän ja jotkut hänen 150 miehestään rakuunakomppanian tukemina lähtivät karulta kukkulalta ja laukkasivat ohi englantilaisten asemapaikkojen, jotka sijaitsivat pitkin Wissahickon Creekiä Philadelphian luoteispuolella, ja—kaupungin pohjoispuolen halki kulkevalla linjalla—simuloivat hyökkäystä pudottamalla räjähtäviä ruuti-ja metalliromua sisältäviä rautaruukkuja. Brittivartijat vastasivat musketeilla ja tykeillä.

lojalistiset Philadelphialaiset siviilit vajaan kolmen kilometrin päässä etelässä järjestetyissä hulppeissa juhlissa säikähtivät kaukaisia räjähdyksiä. Brittiupseerit vakuuttivat huolestuneille vieraille, että meteli kuului viihteeseen, samalla kun he lähettivät vaivihkaa raivokkaita käskyjä ja aiheuttivat turhaa sotilaallista sekaannusta. Karuselli katkesi lopulta kello 4.30: Brittiupseereilla ei liene ollut lauantaina juuri lepoa, kun he suunnittelivat siirtoa Washingtonin poikakenraalia vastaan.

19.5. klo 22.30 Brittiläinen kenraalimajuri James Grant lähti Philadelphiasta mukanaan 5 500 Punatakkia ja saksalaisia palkkasotureita sekä 15 tykkiä. Grant halveksi Yhdysvaltain armeijaa ja oli kerran ilmoittanut parlamentissa voivansa ”marssia mantereen toisesta päästä toiseen 5 000 miehen kanssa.”Toistaiseksi hänen ei kuitenkaan tarvinnut kuin suunnata kaupungin pohjoispuolelle, kääntyä Whitemarshiin, tulla Plymouth Meetingin tienristeykseen-joka on nimetty vuoden 1703 kveekarien kokoontumistalon mukaan—ja katkaista amerikkalaisten vetäytymisreitti. Hänen sotaveteraaninsa tekivät 20 kilometrin marssin auringonnousuun mennessä.

muualla, kenraalimajuri Charles ”No Flint” Grey johti 2000 brittiläistä krenatööriä ja pientä rakuunoiden osastoa Germantown Roadia ylös osuakseen Lafayetten vasempaan sivustaan harjanteella; Germantown Roadin ja Ridge Roadin mutkat ovat alle kilometrin päässä toisistaan St. Peter ’ s Churchin kohdalla. Amerikkalaiset vihasivat Greytä, koska hän teki tuhoisan yllätyshyökkäyksen nukkuvia Mannerheimilaisia vastaan Paolissa edellisenä syksynä. Hän oli ansainnut lempinimensä keräämällä miestensä musketeista piikikkäät, jotta he eivät pystyisi ampumaan tuon hyökkäyksen aikana, jättäen heidän tehtäväkseen teurastaa amerikkalaiset pistimillään.

toiset 2 000 Punatakkia oli korvamerkitty marssimaan Ridge Roadia ylös kohtaamaan amerikkalaiset Barren Hillillä ja vangitsemaan heidät jokea vasten. Sitä elintä johtivat Clinton ja Howe.

oli sumuista ja poikkeuksellisen lämmintä aamunkoitteessa 20.toukokuuta, kun brittisotilaiden kolonnat vyöryivät Ridge Roadia pitkin. Heidän ratsuväkensä, joka kulki edellä, kohtasi sitten 50 sodan maalaamaa Oneidasta. Oneidat, jotka eivät olleet koskaan aikaisemmin taistelleet ratsusotilaita vastaan, huusivat, Brittihevoset kasvoivat ja jokainen ryhmä kääntyi viisaasti ympäri ja lähti nopeasti toiseen suuntaan. Häly hälytti kuitenkin Mclanen joukot paikalle. He vangitsivat kaksi brittiläistä krenatööriä etujoukossa ja kuulustelivat heitä vihollisen suunnitelmista.

Potterin alakynnessä olleet miliisit havaitsivat Grantin lähestyvän ja vetäytyivät, mutta eivät kertoneet lafayettelle vihollisen olevan tulossa. Hän sai Whitemarshilta varoituksen, kun miliisin kapteeni Stone (jotkut lähteet kutsuvat häntä Stoyksi) heräsi kotonaan ohikulkevien brittisotilaiden jalanjäljissä. Innostunut kapteeni loikkasi sängystä alasti, hyppäsi takaikkunasta ja juoksi kohti karua mäkeä. Hän pyörtyi uupumuksesta lähellä Plymouthin kokousta, mutta haukkoi henkeään kansalaiselle, joka tunnetaan vaihtelevasti joko Rudolph Bartlena tai Richard Bartlesonina, joka juoksi loppumatkan varoittaakseen Lafayettea. Tiedustelutietoa tuli myös Mclanelta, joka kiiruhti takaisin Barren Hilliin lähdettyään kiväärikomppaniasta ottamaan yhteyttä Clintonin joukkoihin harjanteella ja torjumaan viivytystaistelua.

brittien hallussa oli nyt noin 10 000 miestä, jotka pyrkivät saamaan 2 200 mantereen sotilasta kiinni Pihtiputaalla joen selustassa. Lafayette tiesi, ettei hänellä ollut tarpeeksi joukkoja,-jotka olisivat olleet alakynnessä 5: 1. Hän tiesi kuitenkin myös, että toinen tie johti Spring Millin ohi Matson ’ s Fordille, joka oli joen ylityspaikka nykyisessä Conshohockenin kaupungissa. Tie kulki kivistä, metsäistä maata pitkin, joka oli matalaa ja vihollisen näköetäisyydellä.

amerikkalaissotilaat olivat poranneet Valley Forgessa maaliskuusta lähtien preussilaisen kenraalimajuri Paroni Friedrich von Steubenin johdolla. He olivat muun muassa oppineet vetäytymään nopeasti tiiviissä, järjestyksellisessä joukkuepylväässä eurooppalaiseen tyyliin. Lafayette panisi nyt heidän uuden kurinalaisuutensa koetukselle. Hän perusti rauhallisesti pienen takasuojauksen kirkon ympärille, lähetti lippua kantavat pylväiden päät simuloimaan hyökkäyksen alkua Grantia vastaan ja veti suurimman osan joukoistaan Takaisin Schuylkillin yli Matsonin Kahlaamolla. Kun Clinton ja Grant siirsivät joukkojaan eteenpäin sulkemaan Ansan, he tyrmistyivät törmätessään toisiinsa. Amerikkalaiset olivat livahtaneet pihdeistä.

britit saivat viimeiset amerikkalaiset yksiköt kiinni joen ylityspaikalla. Seurasi lyhyt kahakka, jossa yhdeksän amerikkalaista sai surmansa tai jäi vangiksi, kun taas britit laskivat kaksi kuollutta ja seitsemän haavoittunutta.

Lafayette kokosi nopeasti miehensä ja tykkinsä Schuylkillin Länsirannalle. Päätellen, että olisi itsetuhoista yrittää hyökkäystä joen yli, britit kääntyivät ja marssivat takaisin Philadelphiaan kuumina ja uupuneina. Vapauttaessaan pienen divisioonansa ansasta 5-1-todennäköisyydellä Teini – ikäinen ranskalainen kenraali oli päihittänyt ja nöyryyttänyt joitakin Britannian parhaita kenraaleja.

historioitsijat ovat sittemmin kyseenalaistaneet Washingtonin päätöksen lähettää näin suuri joukko riskialttiille tehtävälle Barren Hillille. Sotilaille Lafayetten sujuva vetäytyminen oli kuitenkin vihje siitä, että Valley Forgesta oli syntynyt Uusi, ammattimainen Mannermainen armeija, jolla oli mahdollisuus haastaa mahtava brittiarmeija ja voittaa itsenäisyys Amerikan siirtokunnille. Se saisi paremman tilaisuuden todistaa pätevyytensä kuukautta myöhemmin Monmouth Court Housessa.