Corning, lasinvalmistaja, joka tällä hetkellä tarjoaa Applelle, ja monet muut älypuhelinvalmistajat, joilla on Gorilla Glass puhelimiinsa, työstävät lasista taivutettavaa versiota, joka voisi tulla meille alle kahdessa vuodessa. Corningin toimitusjohtaja John Bayne sanoi Wiredin (via MacRumors) haastattelussa, että haasteena oli luoda lasi, joka on tarpeeksi ohut taipumaan uhraamatta näytön suojaamiseen tarvittavaa joustoa.

vuonna 2017 Apple kertoi investoivansa yhtiöön 200 miljoonaa dollaria ”tukeakseen Corningin R&D, pääomalaitteiden tarpeita ja huipputeknistä lasinjalostusta.”Applen hakemat patentit viittaavat siihen, että se tutkii jo aluetta, kun viime vuonna julkaistussa raportissa väitettiin, että Apple voisi julkaista taitettavan laitteen jo vuonna 2020.

Baynen kommentit tulevat, kun kaksi keskeistä Android-puhelinvalmistajaa on julkistanut ensimmäiset taitettavat puhelimensa, Samsung Galaxy Foldin ja Huawei Mate X: n. Molemmat laitteet käyttävät kuitenkin muovisia näyttöjä muotokertoimensa saavuttamiseksi. Vaikka Mate X: n näyttö tarjosi vertailukelpoista kitkaa ja reagointikykyä lasinäytölle, sen kyky vastustaa naarmuja on testaamaton.

Bayne huomauttaa, että yhtiö tavoittelee 0,1 millimetrin paksuiselle lasilleen ”3-5 millimetrin taivutussäteitä”, joiden avulla taitettava puhelin voisi olla jopa 6-10 millimetrin ohut taittuvan näytön kiedottua ulkopuolelle. Viitteeksi iPhone XS on 7,7 mm paksu.

”lasiratkaisussa haastetaan todella fysiikan lait siinä mielessä, että saadakseen hyvin tiukan mutkan säteen haluaa mennä ohuemmaksi ja ohuemmaksi, mutta pitää myös pystyä selviytymään pudotustapahtumasta ja vastustamaan vaurioita.”sanoi Bayne. ”Tekninen haaste on, pystytkö pitämään ne tiiviit 3-5 millimetrin taivutussäteet ja myös lisäämään lasin vaurioitumiskestävyyttä. Sillä lentoradalla olemme.”

yritys valmistaa jo taipuvaa Pajulasia, jota voi kääriä kuin paperiarkkia. Valitettavasti sen nykyinen valmistusprosessi tekee sen käyttökelvottomaksi puhelimen näytöissä, koska se on kastettava suolaliuokseen. Tämä syövyttäisi baynen mukaan transistorit, joiden pitäisi olla lasissa, jos se olisi tarkoitettu näytölle.

Apple on jo pitkään vieroksunut muovisia näyttöjä. Kesäkuussa 2007, aikana, jolloin muoviset puhelimen näytöt olivat yleisiä, Apple ilmoitti, että iPhone ”oli päivitetty muovista optiseen laatuun lasi saavuttaa ylivertaisen naarmuuntumiskestävyyden ja optisen selkeyden.”Ensimmäisen sukupolven iPhone tuli myyntiin muutamaa viikkoa myöhemmin.

Jos Corning saa taitettavan lasinsa toteutettua, se voisi olla juuri sitä, mitä Apple ja muut tarvitsevat taittuvan puhelimen muotokertoimen saavuttamiseksi muotoilusta tai kestävyydestä tinkimättä.

päivitys 5.3.kello 10.01 ET:Juttua päivitetty siten, että Applen lisäksi muutkin puhelinvalmistajat käyttävät Corningin toimittamaa lasia.