(CNN) Gesetzgeber im ganzen Land haben den Kampf für und die Debatte über sogenannte „Bible literacy classes“ – Wahlfächer in öffentlichen Schulen über die Auswirkungen der Heiligen Schriften – neu entfacht.Alabama, Florida, Missouri, North Dakota, Virginia und West Virginia gehören zu den Staaten, in denen 2019 bisher Rechnungen für die biblische Alphabetisierung ausgestellt wurden. Einige dieser Bemühungen sind auf der Strecke geblieben. Während Befürworter solcher Klassen glauben, dass Schüler in der Lage sein sollten, etwas über den Einfluss der Bibel auf die Weltgeschichte, Kultur und Sprache zu lernen, loben Gegner die Trennung von Kirche und Staat und ihre Bedenken, dass Lehrer möglicherweise in die Missionierung abirren könnten.

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Missouris House Bill 267, fast identisch mit den Gesetzentwürfen anderer Staaten, erlaubt und ermutigt öffentliche Gymnasien, Wahlfächer mit Schwerpunkt auf der Geschichte, dem Schreibstil und dem Einfluss der „Hebräischen Schriften oder des Neuen Testaments.“Doug Jacobson hat eine einzigartige Perspektive in dieser Angelegenheit: Er ist Pastor der Eureka Baptist Church in Richland, Missouri, und Superintendent der Grundschule im kleinen öffentlichen Schulbezirk Swedeborg R-3.Jacobson – der bei Hochzeiten ehemaliger Studenten amtiert hat und gebeten wird, für die Familien der Studenten zu beten – stimmt denen zu, die sagen, dass ein vergleichender Religionsunterricht ein weniger kontroverser Weg für Pädagogen sein könnte, anstatt die Bibel zu betonen.“Warum öffnen Sie es nicht für Weltreligionen und alle verschiedenen Glaubensrichtungen, dann versuchen Sie nicht, jemanden in eine bestimmte Religion oder Konfession zu missionieren“, sagte er.Der Pastor-Superintendent sagte, dass viele der zentralen moralischen Lehren der Bibel bereits in der Art und Weise verwurzelt sind, wie wir Kinder unterrichten. Aber Unterstützer von Gesetzesentwürfen, die einen „jüdisch-christlichen Rahmen“ für den Unterricht fördern, wurden Anfang dieses Jahres durch einen Januar-Tweet von Präsident Donald Trump unterstützt: „Zahlreiche Staaten führen Bibelkurse ein, die den Schülern die Möglichkeit geben, die Bibel zu studieren. Beginnen Sie, eine Umkehrung zu machen? Großartig!“

Florida und die King James Version der Bibel

Mehrere der Bible Literacy Bills wurden bereits niedergeschlagen oder werden in den aktuellen Sitzungen nicht mehr berücksichtigt.

In Florida eingereichte Gesetze – die kürzlich im Ausschuss verstorben sind – sind typisch für die Debatte über die Bibel und öffentliche Klassenzimmer.“Eine Sache, die die Bibel lehrt, ist Weisheit“, sagte Mike Hill, Co-Sponsor von Floridas House Bill 195, CNN letzten Monat. „Ich glaube nicht, dass irgendjemand leugnen könnte, dass wir in unseren öffentlichen Schulen gerade so dringend Weisheit brauchen.“

Rep. Anthony Sabatini, ein republikanischer Co-Sponsor des staatlichen Bible Literacy Bill, sagte CNN, dass sich der Unterricht auf die Bibel als Literaturwerk konzentrieren würde, insbesondere auf die King James Bible, eine englische Übersetzung, die in protestantischen Kirchen verwendet wird.“Die King James Bibel gilt als eines der zwei oder drei größten literarischen Werke der westlichen Zivilisation. Dies ist eine Klasse, die das erkennt und sich auf die Sprache des Buches konzentriert „, sagte Sabatini.Mark Chancey, ein Experte für die politischen, akademischen und verfassungsrechtlichen Fragen, die durch Bibelkurse an öffentlichen Schulen aufgeworfen werden, sagt, dass die Auswahl einer bestimmten Übersetzung der Bibel zu verfassungswidrigem Territorium führen kann. Der Professor zitierte die Philadelphia nativist Riots von 1844, die teilweise über die Verwendung der King James Version in öffentlichen Schulen ausbrachen und was einige anti-katholische Rhetorik nannten.“Wenn ein Kurs sagt: ‚Wir werden den King James benutzen‘, dann fördern sie im Grunde – wissentlich oder nicht – den Protestantismus“, sagte Chancey in einem Interview mit CNN. Er sagte, es sei nichts Falsches daran, diese Übersetzung zu untersuchen, aber der konstitutionellste Ansatz würde mehrere Übersetzungen umfassen.Linda K. Wertheimer, Autorin von „Faith Ed: Teaching about Religion in an Age of Intolerance“, sagte, während Bibel-Alphabetisierungskurse von Vorteil sein könnten, zielen sie im Allgemeinen nicht darauf ab, Schüler zum Zwecke des kritischen Denkens zu erziehen.

„Die Frage ist, schaffen sie diese Kurse wirklich, um sowohl die biblische als auch die religiöse Alphabetisierung zu verbessern?“ sie sagte CNN. „Oder sind diese speziellen Kurse, die gerade begonnen werden, Teil der Bemühungen der religiösen Rechten oder evangelikaler Christen, das Christentum in die Schulen zurückzudrängen?“

Project Blitz and the backlash

Die Bewegung hinter Bible Literacy Classes ist in den letzten 20 Jahren zurückgegangen, ist aber in den Jahren unter einer republikanischen Führung im Weißen Haus am meisten ermutigt worden.

Die Republikanische Partei hat die Bibelkompetenz in ihrer offiziellen Plattform 2016 schriftlich verankert: „Da ein gutes Verständnis der Bibel für die Entwicklung einer gebildeten Bürgerschaft unverzichtbar ist, ermutigen wir die staatlichen Gesetzgeber, die Bibel in einem Literaturlehrplan als Wahlfach in Amerikas Gymnasien anzubieten.“Ein wichtiger Unterstützer solcher Klassen ist die Congressional Prayer Caucus Foundation und weitere evangelikale konservative Gruppen, die zusammen Project Blitz ins Leben gerufen haben. Dies zielt darauf ab, „die freie Ausübung traditioneller jüdisch-christlicher religiöser Werte und Überzeugungen auf dem öffentlichen Platz zu schützen und die Erzählung, die solche Überzeugungen unterstützt, zurückzugewinnen und richtig zu definieren.Americans United for Separation of Church and State kämpft seit mehr als einem Jahr gegen Project Blitz und argumentiert, dass „die Trennung von Kirche und Staat der einzige Weg ist, die Religionsfreiheit zu gewährleisten. Die Gruppe schickte einen Brief an Florida Gesetzgeber als Reaktion auf die anstehende Gesetzgebung, Warnung vor dem Potenzial für Missionierung und Druck auf die Schüler Klassen zu nehmen „entwickelt, um eine bestimmte Religion zu fördern.“CNN wandte sich mehrmals an die Congressional Prayer Caucus Foundation, um einen Kommentar zu erhalten, erhielt jedoch keine Antwort.

Sind Klassen ein trojanisches Pferd für eine größere Agenda?

Schulbezirke, die derzeit oder möglicherweise eines Tages Bibelunterricht anbieten, befinden sich auf einem potenziellen Drahtseilakt.

Wer wäre qualifiziert, ein solches Wahlfach zu unterrichten?Das Gesetz von Missouri würde Unterricht in einem sozialwissenschaftlichen Umfeld haben und Richtlinien festlegen, „um die verschiedenen religiösen Ansichten, Traditionen und Perspektiven und Schüler in der Schule zu erhalten und aufzunehmen.“ Ein Student könnte seine eigene Übersetzung des Textes verwenden.Chancey, Professor an der Southern Methodist University, sagte, dass unabhängig von der Absicht eines Lehrers Fehltritte passieren – was sie in rechtliche Schwierigkeiten bringen kann.Während des Schuljahres 2005/06 begann er, den Lehrplan für Dutzende von Bibelstunden in ganz Texas zu untersuchen, dann noch mehr in den Jahren 2011/12. Chancey sagte, dass seine Studien fanden, dass die meisten Klassen problematisch waren. In seinem Bericht legte Chancey unter anderem Beispiele für die Missionierung von Schülern, das Lehren von Elementen der Bibel als Tatsache und die Verwendung von Pseudowissenschaften vor, die einige Lehrer praktizierten. Zwei texanische Schulbezirke haben den Unterricht vor einigen Jahren eingestellt.Gegner sehen solche Schulangebote als Trojanisches Pferd, um rechtsextreme christliche Ansichten in die Schulen zu bringen.Heather Weaver, Senior Staff Attorney bei der American Civil Liberties Union, sagt, dass es selten ist, dass diese Klassen rechtliche Muster halten.“Obwohl sie oft neutral gekleidet sind und sagen, dass diese Kurse keine Religion fördern dürfen, wissen diese Schulen, dass die Schüler bei der Durchführung dieser Kurse religiöser Missionierung ausgesetzt sind und Minderheitenschüler fühlen sich ausgeschlossen, wenn diese Kurse angeboten werden“, sagte sie.Staat Rep. Aaron McWilliams Co-sponserte North Dakota Bible Literacy Bill, die nicht zu einer endgültigen Abstimmung zu Beginn dieses Jahres voranzutreiben.Es hätte den Studenten erlaubt, jede halbe Einheit ihrer drei erforderlichen sozialwissenschaftlichen Credits durch Bibelstudien zu ersetzen. Die North Dakota Division der ACLU nannte die Rechnung „eklatant verfassungswidrig“ und sagte, Schulbezirke würden wahrscheinlich Gegenstand von Rechtsstreitigkeiten sein.McWilliams sagte CNN, er habe das Gesetz für seinen „hauptsächlich jüdisch-christlichen“ Wahlkreis eingeführt. „Man kann das Christentum mögen oder hassen, aber es ist sehr schwer, den Einfluss, den es auf die Weltgeschichte hatte, zu vertreiben“, sagte McWilliams.