– Bethan Mooney por el TIEMPO

Bethan Mooney por el TIEMPO

Por Markham Heid

27 de septiembre de De 2017, 10:26 AM EDT

Pobre Georg Steinhauser.

Profesor de ecología y estudios de radiación en la Universidad de Leibniz en Alemania, a Steinhauser le encantaría hablar sobre la importante investigación ambiental que está llevando a cabo su equipo. Pero en 2009, publicó un estudio sobre la naturaleza de la «pelusa del ombligo», que es el término técnico para la pelusa del ombligo. Ha sido perseguido por pacientes curiosos y periodistas desde entonces. «Fue un estudio divertido, y disfruté de la atención del público por un tiempo», dice. Pero ahora lo ha superado y está listo para seguir adelante.

El estudio de Steinhauser captó la atención del público porque aprovechó una curiosidad muy humana. Resulta que la pelusa del ombligo es exactamente lo que crees que es: una colección de fibras de ropa extraviada.

Al igual que su secadora recoge los hilos y fibras frotados en su trampa para pelusas, su ombligo puede atrapar pequeñas partículas que se desprenden de la ropa que usa. «La ropa nueva, especialmente, tiene fibras extra o sueltas, por lo que puede notar una pelusa extra en el ombligo si ha estado usando una camisa nueva», dice el Dr. Rob Danoff, médico y director de la práctica de medicina familiar en Aria-Jefferson Health en Filadelfia.

Esto también explica por qué la pelusa del ombligo puede cambiar de color. «Un paciente llegó preocupado porque la pelusa de su ombligo se había vuelto azul, y le dije que probablemente era por sus pantalones vaqueros azules», dice.

Danoff trata a muchos niños, que preguntan sobre la pelusa del ombligo más que los adultos. Incluso recogió la pelusa del ombligo de los pacientes y la envió a un laboratorio para su análisis. Aparte de las fibras de la ropa, el análisis reveló células muertas de la piel y bacterias. «Hay un pequeño ecosistema en el ombligo, pero parece inofensivo», dice.

La investigación lo respalda en eso. Un estudio de 2012 de un grupo de Estados Unidos las universidades descubrieron que las bacterias en el ombligo son «muy diversas», pero no parecen estar asociadas con riesgos de infección u otros problemas de salud.

Si el ombligo no parece acumular mucha pelusa, hay razones para ello.

Danoff dice que es menos probable que los «ombligos» superficiales atrapen y retengan el exceso de pelusa. Por otro lado, el estudio de Steinhauser encontró que los hombres con vientres peludos tienden a tener mucha más pelusa en el ombligo. Esto se debe a que el vello abdominal frota las fibras de la ropa y las canaliza hacia el ombligo. «Si tienes un ombligo profundo, que es más común si tienes sobrepeso, eso también puede provocar una mayor acumulación de pelusa en el ombligo», agrega Danoff.

Los únicos problemas que ha encontrado con el material provienen de personas que se esfuerzan demasiado para desenterrarlo, dice. «Si te pegan una uña allí y realmente raspar para obtener la pelusa, que pueden romper la piel y puede conducir a una infección», explica. Algunas personas también se limpian el ombligo con hisopos de algodón empapados en alcohol, lo que, según él, puede causar sequedad e irritación.

Es mejor que mantengas el ombligo abierto y lo rocíes con agua de ducha. «Una vez que la pelusa se acumula lo suficiente, puedes sacarla fácilmente cuando estás en la ducha y se moja», dice.

Si estás realmente preocupado por tu pelusa, o te diriges a la playa y te preocupa que alguien lo note, también puedes usar un hisopo de algodón húmedo para trabajar suavemente la pelusa. Quitarte el vello del vientre también podría limitar la acumulación de pelusas.

«Pero el material es realmente inofensivo», dice Danoff.

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