(CNN)-Legisladores de todo el país han reavivado la lucha y el debate sobre las llamadas «clases de alfabetización bíblica», cursos electivos en escuelas públicas sobre el impacto de las Escrituras.

Alabama, Florida, Missouri, Dakota del Norte, Virginia y Virginia Occidental se encuentran entre los estados que han visto proyectos de ley de alfabetización bíblica en lo que va de 2019. Varios de esos esfuerzos han descendido a lo largo del camino.

Mientras que los defensores de estas clases creen que los estudiantes deben ser capaces de aprender sobre la influencia de la Biblia en la historia, la cultura y el idioma del mundo, los oponentes pregonan la separación de la iglesia y el estado y sus preocupaciones de que los maestros posiblemente se desvíen hacia el proselitismo.

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El Proyecto de ley 267 de la Cámara de Representantes de Missouri, casi idéntico a la legislación redactada por otros estados, permite y alienta a las escuelas secundarias públicas a adoptar clases electivas centradas en la historia, el estilo de escritura y la influencia de «las Escrituras Hebreas o el Nuevo Testamento».»

Doug Jacobson tiene una perspectiva única sobre el asunto: Es pastor de la Iglesia Bautista Eureka en Richland, Missouri, y superintendente de primaria en el pequeño Distrito Escolar público Swedeborg R-3.

Jacobson-que ha oficiado bodas de antiguos estudiantes y se le pide que ore por las familias de los estudiantes-está de acuerdo con aquellos que dicen que una clase de religión comparativa podría ser una ruta menos controvertida para los educadores, en lugar de enfatizar la Biblia.

«¿Por qué no abrirlo a las religiones del mundo y a todas las religiones diferentes, entonces no estás tratando de hacer proselitismo hacia ninguna religión o denominación en particular?», dijo.

El pastor-superintendente dijo que muchas de las enseñanzas morales básicas de la Biblia ya están arraigadas en la forma en que enseñamos a los niños.

Pero los patrocinadores de proyectos de ley que promueven un «marco judeo-cristiano» para las clases fueron alentados a principios de este año por un tuit de enero del Presidente Donald Trump, «Numerosos estados introducen clases de Alfabetización Bíblica, dando a los estudiantes la opción de estudiar la Biblia. ¿Empiezas a dar la vuelta? ¡Órale!»

Florida y la versión King James de la Biblia

Varios de los proyectos de ley de alfabetización bíblica ya han sido anulados o ya no se están considerando en las sesiones actuales.

La legislación presentada en Florida, que recientemente murió en comité, es típica del debate sobre la Biblia y las aulas públicas.

«Una cosa que la Biblia enseña es la sabiduría», dijo a CNN el mes pasado el representante Mike Hill, copatrocinador del Proyecto de ley 195 de la Cámara de Representantes de Florida. «No creo que nadie pueda negar que necesitamos tan desesperadamente sabiduría en nuestras escuelas públicas en este momento.»

Rep. Anthony Sabatini, un compañero republicano co-patrocinador del proyecto de ley de alfabetización bíblica del estado, dijo a CNN que las clases se centrarían en la Biblia como una obra de literatura, específicamente la Biblia King James, una traducción al inglés utilizada en las iglesias protestantes.

«La Biblia King James es considerada una de las dos o tres obras literarias más grandes de la civilización occidental. Esta es una clase que lo reconoce y se centra en el lenguaje del libro», dijo Sabatini.

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Mark Chancey, experto en cuestiones políticas, académicas y constitucionales planteadas por los cursos bíblicos en las escuelas públicas, dice que seleccionar una traducción específica de la Biblia puede conducir a un territorio inconstitucional. El profesor citó los disturbios nativistas de Filadelfia de 1844 que estallaron parcialmente por el uso de la versión King James en las escuelas públicas y lo que algunos llamaron retórica anticatólica.

«Si un curso dice, ‘Vamos a usar el King James’, entonces básicamente están, a sabiendas o no, promoviendo el protestantismo», dijo Chancey durante una entrevista con CNN. Dijo que no hay nada de malo en examinar esta traducción, pero el enfoque más constitucional incluiría múltiples traducciones.

Linda K. Wertheimer, autora de «Faith Ed: Teaching about Religion in an Age of Intolerance», dijo que si bien las clases de alfabetización bíblica podrían ser beneficiosas, generalmente no tienen como objetivo educar a los estudiantes por el bien del pensamiento crítico.

«La pregunta es, ¿realmente están creando estos cursos para mejorar tanto la alfabetización bíblica como la alfabetización religiosa?»le dijo a CNN. «¿O son estos cursos particulares que se están comenzando ahora mismo parte del esfuerzo de la derecha religiosa o de los cristianos evangélicos para empujar el cristianismo de vuelta a las escuelas?»

Project Blitz and the backlash

El movimiento detrás de las clases de alfabetización bíblica ha menguado y fluido a lo largo de los últimos 20 años, pero es el más envalentonado durante los años bajo un liderazgo republicano en la Casa Blanca.

El Partido Republicano puso por escrito el impulso de la alfabetización bíblica en su plataforma oficial de 2016: «Una buena comprensión de que la Biblia es indispensable para el desarrollo de una ciudadanía educada, alentamos a las legislaturas estatales a ofrecer la Biblia en un plan de estudios de literatura como una asignatura optativa en las escuelas secundarias de Estados Unidos.»

Un partidario clave de estas clases es la Fundación Congressional Prayer Caucus y otros grupos conservadores evangélicos, que juntos crearon el Proyecto Blitz. Su objetivo es » proteger el libre ejercicio de los valores y creencias religiosas judeocristianas tradicionales en la plaza pública, y reclamar y definir adecuadamente la narrativa que sustenta tales creencias.»

Americans United for Separation of Church and State ha estado luchando contra Project Blitz durante más de un año, argumentando que «la separación iglesia-estado es la única manera de garantizar la libertad de religión.»

El grupo envió una carta a los legisladores de Florida en respuesta a la legislación pendiente, advirtiendo de la posibilidad de hacer proselitismo y presionar a los alumnos para que tomen clases «diseñadas para promover una religión en particular.»

CNN se comunicó varias veces con la Fundación Congressional Prayer Caucus para obtener comentarios, pero no recibió respuesta.

¿Son las clases un caballo de Troya para una agenda más grande?

Las escuelas de los distritos que actualmente o algún día pueden ofrecer clases de alfabetización bíblica están caminando por una cuerda floja potencial.

¿Quién estaría calificado para enseñar un curso electivo de este tipo?

El proyecto de ley de Missouri tendría instrucción en un entorno de estudios sociales y establecería pautas «para mantener y acomodar los diversos puntos de vista, tradiciones y perspectivas religiosas y a los estudiantes en la escuela.»Un estudiante podría usar su propia traducción del texto.

Chancey, profesor de la Universidad Metodista del Sur, dijo que, independientemente de la intención del maestro, ocurren errores, lo que puede causarles problemas legales.

Comenzó a examinar el plan de estudios en el aula para docenas de clases bíblicas en todo Texas durante el año escolar 2005-06, y luego aún más en 2011-12.

Chancey dijo que sus estudios encontraron que la mayoría de las clases eran problemáticas. A lo largo de su informe, Chancey presentó ejemplos de proselitismo de estudiantes, enseñanza de elementos de la Biblia como hechos, uso de la pseudociencia, entre otras cosas que algunos maestros estaban practicando. Dos distritos escolares de Texas abandonaron las clases hace varios años.

Los oponentes ven tales ofertas escolares como un caballo de Troya para traer puntos de vista cristianos de extrema derecha a las escuelas.

Heather Weaver, abogada sénior de la Unión Americana de Libertades Civiles, dice que es raro que estas clases tengan una reunión legal.

«Aunque a menudo se visten en términos neutrales y dicen que estos cursos no están permitidos para promover la religión, estas escuelas saben que cuando se trata de implementar estos cursos, los estudiantes están sujetos a proselitismo religioso y los estudiantes de minorías están sujetos a sentirse excluidos cuando se ofrecen estos cursos», dijo.

El Representante Estatal Aaron McWilliams copatrocinó el proyecto de ley de alfabetización bíblica de Dakota del Norte, que no logró avanzar a una votación final a principios de este año.

Habría permitido a los estudiantes reemplazar cualquier media unidad de sus tres créditos de estudios sociales requeridos por estudios bíblicos. La división de Dakota del Norte de la ACLU calificó el proyecto de ley de «descaradamente inconstitucional» y dijo que los distritos escolares probablemente estarían sujetos a litigios.

McWilliams le dijo a CNN que presentó el proyecto de ley para su circunscripción «principalmente judeocristiana». «Puedes gustar o odiar el cristianismo, pero es muy difícil expulsar la influencia que ha tenido en la historia mundial», dijo McWilliams.