Y encontraron una variedad de correlaciones interesantes. Los jóvenes, todos ellos sanos, habían recorrido una amplia gama de distancias en sus caminatas de dos minutos. Algunos de esos jóvenes, hombres y mujeres, cubrían mucho menos distancia que otros, lo que los calificaba de los menos aptos físicamente.

Estos jóvenes relativamente fuera de forma generalmente tuvieron el peor desempeño en las pruebas de memoria y habilidades de pensamiento, descubrieron los científicos. Sus escáneres cerebrales también indicaron que su materia blanca era ligeramente más débil y más deshilachada que en los cerebros de los hombres y mujeres jóvenes que habían caminado más lejos en esos dos minutos.

Estas relaciones se mantuvieron intactas cuando los investigadores controlaron los índices de masa corporal, el nivel socioeconómico, la edad, el sexo, los niveles de azúcar en sangre y la presión arterial de los jóvenes.

En esencia, cuanto más en forma estaban las personas de este grupo, más robusta se veía su materia blanca y mejor se desempeñaban en las pruebas de memoria y habilidades de pensamiento.

Los investigadores quedaron sorprendidos por la fuerza de las asociaciones entre el estado físico, el pensamiento y la salud de la materia blanca de los adultos jóvenes, dice el Dr. Jonathan Repple, psiquiatra e investigador en neurociencia de la Universidad de Münster que supervisó el nuevo estudio.

«Ya se han publicado algunos estudios sobre personas mayores» y su cerebro y estado físico, dice, » pero observar esto en una muestra joven fue bastante sorprendente.»

Este estudio proporciona solo una instantánea de un momento en la vida de estos jóvenes, sin embargo, y solo puede mostrar vínculos entre su condición física, materia blanca y habilidades de pensamiento. No puede probar que una mayor aptitud física causó directamente que sus cerebros se vieran y funcionaran mejor.