Los muchos taxis en motocicleta de Kenia tienen un historial poco envidiable de seguridad vial-Shem Oirere escribe
Una agencia de seguridad vial de propiedad estatal en Kenia está lidiando con la aplicación de nuevas regulaciones de tráfico destinadas a reducir el número de accidentes de tráfico que involucran taxis en motocicleta de dos ruedas, popularmente conocidos como boda boda. Las últimas estadísticas indican que las muertes relacionadas con estos vehículos se dispararon un 58% durante los primeros cuatro meses de 2015.Los expertos han coincidido con un estudio anterior de la Organización Mundial de la Salud (OMS) 3263 en el que se expresaba preocupación por el elevado número de accidentes de motocicleta. Las investigaciones revelan que los pasajeros ignoran las normas de tráfico y no observan las precauciones básicas de seguridad, como el uso de cascos y chaquetas reflectantes.La Autoridad Nacional de Transporte y Seguridad (NTSA, por sus siglas en inglés), una agencia estatal encargada de gestionar el transporte por carretera en Kenia, dijo que las muertes causadas por mototaxis aumentaron un 19% en 2014 en comparación con 2013.Mathew Munyao, director de seguridad vial de NTSA, dijo que 391 pasajeros y 162 pasajeros murieron en accidentes de tráfico entre enero y marzo de 2014.Las estadísticas de la NTSA indican que entre enero y marzo de 2015, al menos 131 personas murieron en accidentes, incluidos 93 pasajeros de boda boda y 38 pasajeros.En los primeros tres meses del año, 112 motociclistas y 51 pasajeros resultaron heridos en accidentes de tráfico, según la NTSA.»La mayoría de los pasajeros no tienen licencia, mientras que otros no usan cascos ni chaquetas reflectantes», dijo Dolly Oduor, oficial de operaciones de tráfico de Nairobi.La situación podría empeorar según el director general de NTSA, Francis Meja, quien advirtió: «Con la finalización de carreteras de alta velocidad y alto impacto en Nairobi, existe el riesgo de un aumento de lesiones graves y mortales.»En un intento por mejorar la seguridad en el negocio de mototaxi de Kenia, NTSA ha anunciado nuevas medidas. Estos incluyen proveedores y distribuidores atractivos de motocicletas de dos y tres ruedas para garantizar que solo vendan vehículos completos con dos cascos y dos chaquetas reflectantes. Los cascos y chaquetas deben llevar el número de matrícula de la motocicleta.»Ningún proveedor, distribuidor o persona involucrada en el negocio de la venta de motocicletas en Kenia venderá, distribuirá o transportará de otro modo una motocicleta sin el equipo de protección», dice el reglamento. Fueron firmadas por el secretario del Gabinete de Transporte e Infraestructura, Michael Kamau. Además, los propietarios de motocicletas deben garantizar que solo los conductores titulares de un permiso de conducción válido o de un permiso provisional válido visado para esa clase de motocicleta estén autorizados a conducir la motocicleta.Bajo las nuevas regulaciones, todos los pasajeros deben tener un seguro de vehículo de servicio público (PSV), una licencia válida y un seguro mínimo a terceros. La agencia dice que todos los pasajeros deben estar registrados por la autoridad.
Las regulaciones también restringen el transporte de cargas a 15 cm de ancho más allá de los manillares, a una altura de 2 m desde el suelo y sin proyección trasera que se extienda más de 60 cm más allá del extremo de la motocicleta. Las regulaciones también prohíben que las cargas se arrastren en la carretera. NTSA también ha limitado el número de pasajeros a uno que, con la excepción de alguien con discapacidad, «debe sentarse a horcajadas y usar reposapiés».Aunque las medidas están destinadas a reducir las muertes de motocicletas en las carreteras de Kenia, el director de seguridad vial Mathew Munyua agregó: «Todavía es necesario un cambio completo de comportamiento y actitud en las carreteras.»
» Los pasajeros de Boda boda deben ser conscientes de los riesgos a los que están expuestos en las carreteras para sí mismos y para los pasajeros que transportan. La formación adecuada y el cumplimiento de las normas de tráfico no es una opción.»Es probable que las nuevas regulaciones racionalicen el negocio de taxis de dos ruedas de Kenia y garanticen la certeza de la política en una industria que las partes interesadas han dicho que hasta ahora ha sido ignorada en la planificación del sector de transporte del país.»Para los taxis en motocicleta de dos ruedas, el nombre del grupo o cooperativa de ahorro y crédito de la que son miembros debe estar impreso de forma indeleble en letras de no menos de 10,2 cm de altura en la parte posterior de ambas chaquetas», dicen las regulaciones de la NTSA.El ex secretario permanente de Comunicaciones, el Dr. Bitange Ndemo, dijo que ha llegado el momento de que Kenia «regule el suministro y el uso de motocicletas, haciendo hincapié en la capacitación en el uso de la carretera por parte de una autoridad competente antes de que se les permita transportar pasajeros.»El Parlamento debería elaborar una legislación específica sobre motocicletas que abarque, entre otras cosas, el uso del casco tanto para el conductor como para el pasajero, el número de pasajeros que pueden ser transportados de forma segura por una motocicleta y, por supuesto, garantizar su cumplimiento.Un estudio anterior de la OMS dijo que » los accidentes de tránsito, las lesiones y las muertes relacionadas con motocicletas han aumentado notablemente y están imponiendo una pesada carga a las familias, las comunidades y el sistema de salud en general.»En comparación con los ocupantes de automóviles, los motociclistas y sus pasajeros están relativamente desprotegidos y, por lo tanto, la probabilidad de lesiones graves o muerte a la que se enfrentan los motociclistas es mayor que la de otros grupos de usuarios o el transporte motorizado.»El estudio dijo que el 36% de los pacientes en el departamento de emergencias de los hospitales de Kenia fueron víctimas de accidentes de tráfico con motocicletas y el 75% de ellos no llevaban casco en el momento del accidente.La Asociación de Ensamblaje de Motocicletas de Kenia, un grupo de presión empresarial de 21 compañías de motocicletas, dijo que debido a las políticas inciertas, el número de motocicletas registradas disminuyó de 125,058 en 2013 a 111,124 el año pasado. El presidente de la Asociación, Isaac Kalua, dijo que aún no está claro cómo deben regularse los gravámenes diarios cobrados por varios gobiernos locales o cómo se determinó la imposición del 16% de impuesto al valor agregado (IVA) en las ventas de motocicletas cuando se reintrodujo en 2014 después de una moratoria de siete años. La demanda anual de motocicletas se había disparado de 16.293 en 2007 a 140.215 cuando el 16% de IVA se eliminó de las motocicletas con una cilindrada inferior a 200 cc.