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Una moneda de impuesto de barba de 1705.
Departamento de Estado de los Estados Unidos

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En 1698, el zar Pedro el Grande de Rusia, como se conocería, estaba librando una guerra contra las barbas. En un intento de modernizar su imperio y hacerlo más parecido a Occidente después de pasar años explorando Europa disfrazado, Peter instituyó un impuesto sobre el vello facial. Podría evitarlo afeitándose, pero si opta por pagar el impuesto, recibirá un token para verificar que su barba es legal, y recientemente se ha encontrado una versión especialmente rara de uno de estos tokens.

La moneda fue descubierta por arqueólogos en el Centro Arqueológico de Pskov, según el Daily Mail, que solo encontró la moneda en cuestión recientemente mientras excavaba en un alijo de monedas encontradas en una excavación de 2016. Esta moneda específica, un’ kopek de barba ‘ de 1699, es particularmente notable y rara, ya que se emitió a campesinos, que pagaban un impuesto mucho menor para conservar sus barbas que a la nobleza, y recibían una moneda de cobre como prueba de pago, en lugar de una de plata. Este kopek de barba recién descubierto es solo el segundo que se sabe que aún existe.

«Nadie se atrevería a ponerle un precio a esto», dijo al Correo la científica sénior del Centro Arqueológico de Pskov, Tatiana Ershova. «Es realmente un hallazgo único.»

La política de Peter de imponer impuestos a las barbas, por extrema que pueda parecer, fue en realidad un compromiso después de que la iglesia ortodoxa rusa rechazara su decreto inicial de que no hubiera barbas en absoluto. El impuesto persistió hasta 1772, después de lo cual muchas de las fichas se fundieron para que su metal pudiera usarse en otra moneda. Aunque parece que al menos dos hombres sostenían sus monedas junto con sus barbas.