Benjamin Franklin (1706-1790) es mejor conocido por ser uno de los padres fundadores de los Estados Unidos, actuando como estadista mayor en la Convención Constitucional y ayudando a redactar la Declaración de Independencia. También es conocido por ejercer la libertad de prensa hasta la empuñadura, y como el cerebro detrás de uno de los zines más exitosos de todos los tiempos, el Almanaque del pobre Richard. Ya sabes, de donde viene lo de «Un Centavo ahorrado es un Centavo ganado». Pero lo que muchos estadounidenses no saben es que el viejo Ben vivió en Londres de 1757 a 1775, cuando sirvió como representante de las colonias americanas en el Parlamento Británico. Mientras estuvo allí, vivió con la señora Margaret Stevenson, una viuda que le alquiló las habitaciones superiores de su casa. La Sra. Stevenson y su hija, Polly, se convirtieron en una segunda familia para Franklin. Debido a la importancia histórica de esta casa en la que vivían, ubicada en el número 36 de la calle Craven, un grupo de franklinófilos estadounidenses e ingleses han comprado la casa y han comenzado a renovarla. En 1998 se hizo un descubrimiento de carroña cuando los trabajadores comenzaron a excavar en el sótano. Huesos. Muchos huesos. Montones y montones de huesos, todos datan del período de tiempo de la estancia de Franklin en la casa. ¿Podría nuestro amado padre fundador haber estado involucrado en algún tipo de crimen desagradable, como el asesinato en masa?
Los investigadores sospechan que los huesos son en realidad los productos de una escuela de anatomía que se reunió por un tiempo en la parte trasera de la casa. En 1772, Polly Stevenson se casó con un joven médico, William Hewson, y vivió con la familia (y Franklin) durante dos años. Los científicos que examinan los huesos dicen que parecen provenir de la mesa de disección, debido a la evidencia de aserrado y perforación característica de las herramientas médicas de la época. Marcia Balisciano, directora de la casa de Craven Street, nos informó a Bob Helms, editor de Conejillo de Indias Zero, y a mí en una visita reciente, que huesos de animales que mostraban el mismo aserrado y perforación también se habían recuperado del jardín frente a la casa. Hewson era un médico respetado, pero la disección de cuerpos humanos estaba prohibida en el momento de su escuela de anatomía. Los cuerpos fueron probablemente obtenidos ilegalmente de ladrones de tumbas y pueden haber sido subrepticiamente entregados a la parte trasera de la casa a través de un pub en la calle lateral. Cuando los estudiantes de medicina terminaron de practicar sus artes arcanas, los cuerpos diseccionados fueron enterrados en secreto en el patio trasero. Años más tarde, los propietarios construyeron una extensión de la casa, y el antiguo patio trasero se convirtió en el piso del sótano. Desafortunadamente, Hewson fue víctima de sus propios experimentos: murió de septicemia en 1774, después de cortarse durante una disección. Los investigadores especulan que Franklin probablemente sabía lo que estaba pasando en la escuela de anatomía, pero que era poco probable que participara. Sus intereses científicos se centraron más en la física y las ciencias naturales que en la anatomía y la medicina.