Vin Scully, Schaefer Beer

La cerveza ha estado estrechamente asociada con el béisbol profesional desde los primeros días del juego, pero inicialmente no fue un matrimonio bienvenido por los propietarios. De hecho, la Liga Nacional una vez expulsó a los equipos por vender cerveza en el estadio. Pero con los años esa relación cambió, y con el tiempo el béisbol se convirtió en una herramienta de marketing primordial para las cervecerías. He aquí algunos ejemplos notables.

En los primeros días del juego, la cerveza era el enemigo de la Liga Nacional. De hecho, la Asociación Estadounidense original, la» Beer and Whiskey League», como fue apodada por los potentados de la Liga Nacional, comenzó en 1882 después de que varios equipos fueran expulsados de la Liga Nacional por vender cerveza y whisky en el estadio. Los propietarios de NL buscaban una imagen más limpia para el juego profesional de béisbol, y no era ningún secreto que la cerveza y el whisky atraían a una multitud más gruesa al estadio, aunque gastaban suficiente dinero para mantener a flote a los equipos. O, a flote por un tiempo: la Asociación Americana terminó por retirarse en 1891.

Pero el matrimonio con la cerveza terminaría siendo un gran impulso financiero para los equipos de las Grandes Ligas, más allá de los ingresos por concesiones. A medida que los ingresos de las transmisiones de juegos en la radio y la televisión aumentaron, también lo hizo el compromiso financiero de las cervecerías. Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos vio la consolidación entre las pequeñas cervecerías, primero buscando expandir su presencia regional y luego sus compras nacionales. ¿Y qué mejor manera de llegar a un mercado masivo de bebedores de cerveza en las décadas de 1950 y 1960 que a través del patrocinio de juegos de béisbol?

Algunos propietarios de cervecerías incluso llegaron al punto de comprar equipos de béisbol. Cel. Jacob Ruppert convirtió a los Yankees de Nueva York de un habitante de bodega a un gigante del campeonato usando los mismos principios corporativos que estableció al dirigir la cervecería Jacob Ruppert & Company en el vecindario de Yorkville de la ciudad de Nueva York. August «Gussie» Busch Jr. convirtió una cervecería regional de San Luis, Anheuser-Busch, en un gigante nacional y, en el camino, compró los Cardenales de San Luis en 1953, colocándolo en un terreno financiero sólido, primero comprando Sportsman’s Park y luego presionando a los líderes de la ciudad para que construyeran un nuevo estadio. Los tres estadios de los Cardinals se han llamado Busch Stadium, aunque Busch empujó los límites cuando trató de llamar Sportsman’s Park Budweiser Stadium. En ese momento, las reglas de las grandes Ligas prohibían los derechos de denominación corporativa, por lo que Busch eludió esas reglas creando una nueva marca, Busch Bavarian Beer, para aprovechar el nombre de Busch en 1955. Compró Sportsman Park a Bill Veeck y los Brown de St. Louis, que fueron vendidos al propietario de la National Brewing Company Jerold Hoffberger y se mudaron a Baltimore. La Cerveza Nacional Bohemia (popularmente conocida como «Natty Boh») se convirtió en un patrocinador natural importante tanto para los recién acuñados Orioles de Baltimore como para los cercanos Senadores de Washington, el precio por permitir que el equipo se mudara al territorio de los Sens. Y más recientemente, Labatt Brewing Company fue el propietario original de los Azulejos de Toronto, vendiendo al actual propietario Rogers Communications en el año 2000.

Pero la mayoría de las cervecerías trabajaron en conjunto con los equipos, no poseyendo entonces. En aquellos días, la relación entre la cerveza y el béisbol era estrecha. Cuando WGN-TV comenzó a transmitir juegos de Cachorros y Medias Blancas en 1948, la personalidad deportiva local Harry Creighton estaba presente junto a Jack Brickhouse para promover a los anunciantes de cerveza, e incluso beber sus productos en el aire, algo que nunca se vería hoy en día. (Una de las razones por las que esto se habría alentado: en 1946, la mitad de los televisores vendidos en Chicago se vendieron a tabernas. Muchas personas que vieron a Creighton devolver una probablemente habrían estado haciendo lo mismo.) El patrocinador de colocación no eran sutiles—Un Ballantine Explosión! ¡Un Golpe de Búho Blanco!- así que la gente que se queja de la comercialización del béisbol en estos días no recuerda que lo mismo estaba pasando hace 50 y 60 años.

Lo que catapultó el matrimonio de la cerveza y el béisbol en el prime time—literalmente—fue el auge de la televisión a finales de los años 1940 y 1950. Antes de la televisión, la publicidad de la cerveza era un hijo de la radio, patrocinando transmisiones y pantallas de marcadores.

Y cuando estos cerveceros regionales se hicieron nacionales en la década de 1950, la publicidad de béisbol era un elemento principal en sus presupuestos de marketing. Cuando los Mellizos de Minnesota debutaron en 1961, el Oso de Hamm era un componente principal en los comerciales de televisión durante las transmisiones de juegos, con el jingle de cerveza de Hamm («From the land of sky blue waters waters») promocionando la cerveza local. Ese mismo año en la televisión, Narragansett Beer patrocinó a los Medias Rojas de Boston, Carling Brewing patrocinó a los Indios de Cleveland, Stroh Brewery patrocinó a los Tigres de Detroit, Schlitz Beer patrocinó a los Kansas City Athletics, Falstaff Brewing patrocinó a los Angeles Angels y los Gigantes de San Francisco, Pittsburgh Brewing (Iron City Beer) patrocinó a los Piratas de Pittsburgh, y Hudepohl Brewing patrocinó a los Cincinnati Reds (entonces conocidos como los Redlegs). (Irónicamente, Los Dodgers de Los Ángeles no tenían patrocinador de cerveza en 1961.) Aquí hay algunas cervezas estrechamente asociadas con los equipos de la MLB:

Marcador de Polo Grounds

Cerveza Knickerbocker y los Gigantes de Nueva York. Como se señaló, el coronel Ruppert hizo su fortuna como cervecero, pero no impulsó ningún movimiento de marketing importante que involucrara a los Yankees y la cerveza Knickerbocker. Mantener los dos negocios separados puede no haber sido el mejor juego a largo plazo, y después de su muerte en 1939, sus herederos finalmente se vieron obligados a vender la cervecería y los Yankees a precios de descuento. Knickerbocker terminó siendo propiedad de su rival Rheingold Beer y se convirtió en uno de los principales patrocinadores de los Gigantes de Nueva York, el gran rival de los Yankees durante la era Ruppert. El marcador de Polo Grounds presentaba un Knickerbocker sosteniendo una cerveza y aconsejando a la multitud «Tener un Knick». El locutor Russ Hodges les decía a los fans que «Tengan un Knick, se sientan refrescados» como parte de un concurso diario.

Marcador del Estadio Shea

Cerveza Rheingold y los Mets de Nueva York. Cuando los Mets de Nueva York se instalaron temporalmente en el Polo Grounds, Rheingold se convirtió en el patrocinador principal del marcador y robó una página del libro de jugadas de Schaefer: la h y la e en Rheingold se iluminaron para indicar golpe o error. Esa relación se llevó al Estadio Shea, donde Rheingold patrocinó el marcador de alta tecnología de próxima generación.

Marcador del Estadio de los Yankees

Ballantine Beer y los Yankees de Nueva York. Después de que los Yankees fueran vendidos a Dan Topping y Del Webb en 1945, otra cervecería se acercó y usó a los Yankees como una herramienta de marketing de primera. Los fanáticos de los Yankees ciertamente vieron mucha cerveza Ballantine, con un anuncio («It’s a HIT! Ballantine Beer & Ale») y su distintivo letrero de tres anillos (que representa Pureza, Cuerpo y Sabor) en el marcador del Yankee Stadium. Ballantine también fue responsable de una de las llamadas más famosas del béisbol: cuando un yanqui hacía homer, el locutor Mel Allen lo llamaba como una «Explosión Ballantina».»Ballantine incluso tenía un jingle para promover su relación con el béisbol:

Béisbol y Ballantine
Béisbol y Ballantine.
Lo que una combinación,
en Todo el país
Béisbol y Ballantine!

Ebbets Field y Cerveza Schaefer

Cerveza Schaefer y los Dodgers de Brooklyn. El marcador de Ebbets Field era famoso por su patrocinio de cerveza Schaefer, con la h y la e encendidas para indicar acierto o error. Schaefer Beer, una institución de Brooklyn, había sido excluida de las transmisiones de Ebbets Field y Brooklyn Dodgers por Branch Rickey. Rickey, a veces llamado «el Diácono» por su fe metodista, no creía en vender cerveza en el estadio. Cuando se fue después de la temporada de 1950, Walter O’Malley firmó a Schaefer con un patrocinio de 3 3 millones, completo con el marcador interactivo y un montón de lanzamientos en transmisiones de juegos. Arriba: un Vin Scully muy joven promocionando a los patrocinadores de la cerveza Schaefer y Lucky Strikes.

Marcador del Memorial Stadium

Cerveza Gunther y los Orioles de Baltimore. A pesar de que el propietario de la National Brewing Company, Jerold Hoffberger, era dueño de los Orioles, un rival controlaba el marcador del Memorial Stadium. En mayo de 1954, lo que fue anunciado como el marcador más grande del mundo se instaló en el Memorial Stadium a la llegada de los Orioles, un movimiento respaldado por Gunther Beer. Se utilizaron varios eslóganes publicitarios: «¿Cuál es la palabra buena?», «What a Wonderful Beer», y, finalmente,» Happiest Hit in Beer», con el HIT iluminado (o no) después de una decisión de puntuación, pero Gunther finalmente fue reemplazado cuando la cervecería fue vendida a Hamm’s. Finalmente, National Brewing se convirtió en el patrocinador del marcador en el Memorial Stadium.

Harry Caray'y Budweiser

Budweiser y los Cachorros de Chicago. No hace mucho tiempo que las cervezas más vendidas en Chicago venían de Wisconsin y Minnesota, con Milwaukee’s Schlitz, St.Paul’s Hamm’s, Huber’s Augsburger y la combinación de Estilo Antiguo y Exportación Especial de G. Heileman entre los líderes del mercado. Todo eso cambió cuando Anheuser-Busch lideró una gran ofensiva para aumentar la presencia de Budweiser en el mercado de Chicago. ¿Cómo lo lograron? Siendo uno de los principales patrocinadores de las transmisiones de Cubs en WGN-TV y alistando a Harry Caray en los esfuerzos de marketing. Cuando WGN-TV comenzó a transmitir los juegos de los Cachorros a nivel nacional por cable, Wrigley Field se presentó como un nirvana bañado por el sol, allanando el camino para la atmósfera de fiesta que existe hoy en día. El productor Arne Harris nunca perdió la oportunidad de mostrar a una joven atractiva en las gradas bebiendo un brote, tragos siempre apreciados por Caray. Hoy en día, Budweiser es el principal patrocinador de cerveza de Wrigley Field.

Estadio del Condado

Miller High Life y los Cerveceros de Milwaukee. Si tienes tiempo, tenemos la cerveza, el icónico jingle de Miller High Life. Miller Brewing, su ciudad natal, siempre ha tenido una estrecha relación con los Milwaukee Braves y los Milwaukee Brewers, tanto como patrocinador principal de señalización como socio de derechos de denominación en Miller Park. (Diablos, se puede ver la cervecería Miller desde Miller Park. Y cuando Miller trató de promocionar su nueva cerveza Lite, el locutor de Cerveceros Bob Uecker fue seleccionado para protagonizar varios comerciales de televisión. Uecker tenía un perfil nacional en ese momento gracias a la exposición en televisión, pero su fama aumentó aún más gracias a una simple línea: «¡Debo estar en la primera fila!»Los Cerveceros instalaron más tarde asientos Uecker con vista obstruida en Miller Park, así como una estatua de Uecker en la última fila de la Sección 422.

Hoy en día, todavía tienes algunas relaciones de larga data entre las cervecerías y el béisbol, como Anheuser-Busch y los Cardenales de San Luis. Pero hoy en día Anheuser-Busch es solo un engranaje en la máquina internacional AB InBev con sede en Bélgica, y Miller Brewing es parte de Molson Coors Brewing, con sede en Denver y Toronto. Hoy es igual de probable que vea una cervecería regional independiente como Summit Brewing bien representada en un estadio de béisbol de Grandes Ligas como Target Field. Y si bien cada estadio de béisbol de la MLB cuenta con una buena variedad de macro cervezas y micro cervezas, atrás quedaron los días en que las campañas publicitarias nacionales se construyeron alrededor de la cerveza y el béisbol.