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generación y almacenamiento distribuidos detrás del medidor recursos energéticos El sector de la electricidad tradicionalmente ha cuidado de llevar la energía de las plantas de energía a las instalaciones del cliente. Pero con la llegada de la generación y el almacenamiento distribuidos, hay un universo de posibilidades al otro lado del medidor, escribe Fereidoon Sioshansi, experto independiente en energía. «Si bien la industria cuenta los miles de millones que ha invertido en activos antes del medidor, probablemente haya tanto, si no más, del lado del cliente.»Cortesía de EEinformer.

Desde que Thomas Edison y sus contemporáneos introdujeron la electricidad como una forma de energía útil y amigable para el consumidor, la industria se ha preocupado casi exclusivamente por el lado de la oferta y la infraestructura que reside antes del medidor del cliente. De hecho, hasta hace poco era ahí donde terminaba el alcance de la industria.

Hubo poco interés, o una motivación convincente, para ir detrás o más allá del medidor. Este callejón sin salida mental se puede ver en prácticamente todas las ilustraciones de cómo la industria describe típicamente su negocio, deteniéndose en el medidor eléctrico del cliente. El tren para allí y no va más allá.

almacenamiento de generación distribuida detrás del medidor

almacenamiento de generación distribuida detrás del medidor

Lo que los clientes hacen con la energía una vez que llega a la terminal era su negocio. Siempre y cuando los clientes pagaran por lo que el medidor decía que consumían, ese era el final de la transacción comercial.

Esto tuvo dos consecuencias importantes. En primer lugar, dio lugar a una mentalidad al alza del medidor no solo para aquellos dentro de la industria, sino también para los reguladores y los responsables de la formulación de políticas que eran responsables de establecer tarifas y proporcionar orientación, sino también para los innovadores, proveedores de servicios e inversores que normalmente no pensaban más allá del medidor.

Segundo, y más importante, mantuvo a los consumidores pasivos, totalmente desconectados y divorciados de lo que estaba sucediendo al alza del medidor y con opciones limitadas detrás del medidor (BTM).

Siguiente capítulo

En retrospectiva, esto explica muchos de los desafíos a los que se enfrenta la industria hoy en día, ya que de repente se enfrenta a la realidad de que los consumidores se vuelven más comprometidos y proactivos, por ejemplo, al convertirse en «prosumidores» en gran número en muchas partes del mundo.

A medida que el costo de almacenamiento sigue disminuyendo, algunos prosumidores pueden ir un paso más allá y convertirse en «prosumidores» (i.e. producir, consumir y gestionar su energía) invirtiendo en almacenamiento. Las implicaciones asociadas con el aumento de los recursos energéticos distribuidos (DER) son profundas.

Eso, sin embargo, es solo el comienzo de la historia del despertar y empoderamiento del consumidor. El siguiente capítulo trata de la aparición de nuevas tecnologías y opciones de servicio ofrecidas por intermediarios y agregadores que permitirán a los consumidores, prosumidores y prosumidores participar en el comercio entre pares.

El exceso de generación de un prosumidor, por ejemplo durante las horas soleadas del día, puede cargar las baterías en el vehículo eléctrico (EV) de un vecino al otro lado de la calle o de la ciudad.

Una miríada de posibilidades mucho más emocionantes y potencialmente consecuentes se encuentran en el poder de la agregación. Al combinar las capacidades de carga, generación distribuida y almacenamiento de un gran número de participantes, un agregador puede optimizar el rendimiento de toda la cartera de activos detrás del medidor de maneras que no son prácticas ni rentables para las personas por su cuenta, lo que explica por qué ha habido tan poca respuesta a la demanda práctica y rentable (DR) hasta la fecha.

La frontera final, que actualmente puede parecer un poco descabellada, será la aparición de la tecnología blockchain que permite transacciones peer-to-peer

¿Qué ha cambiado? Los rápidos avances en tecnología y la propagación de comunicaciones inalámbricas ubicuas a un costo marginal prácticamente nulo hacen posible no solo comunicarse con miles de consumidores en tiempo real, sino también monitorear y ajustar de forma remota dispositivos BTM individuales en sus instalaciones.

Además, los consumidores, o muy probablemente sus agentes designados, pueden realizar cada vez más transacciones en plataformas o mercados electrónicos donde se pueden comprar y vender todo tipo de productos y servicios, con relativa facilidad y a un costo prácticamente nulo.

La frontera final, que actualmente puede parecer un poco descabellada, será la aparición de la tecnología blockchain que permite que las transacciones entre pares se realicen con velocidad, facilidad, altos niveles de seguridad y, lo más importante, sin los costos o la participación de un intermediario o un guardián.

Por lo tanto, la tan comentada transición del sistema de energía eléctrica no se limita al rápido cambio hacia las energías renovables y los combustibles con bajo contenido de carbono, o fuentes de generación más descentralizadas y flexibles, o la digitalización, sino que incluye un nuevo enfoque hacia la BTM.

BTM investments

¿Qué significa esto para la industria? Mientras que la definición tradicional de la industria de su dominio de negocios normalmente se detenía en el medidor del cliente, hay un universo de posibilidades en el otro lado del medidor. Mientras que la industria cuenta los miles de millones que ha invertido en activos antes del medidor, probablemente haya tanto, si no más, en el lado del cliente del medidor si uno cuenta todos los dispositivos que usan electricidad.

existen Pocos estudios sobre cuánto puede estar BTM, pero no es difícil encontrar evidencia anecdótica. Consideremos, por ejemplo, a un adinerado prosumidor que ha invertido 4 40,000 en energía solar fotovoltaica en la azotea, otros 3 30,000 en un sistema de almacenamiento de baterías y posee un Tesla de 8 80,000, algo común en muchas comunidades exclusivas de todo el mundo. Eso es investments 150,000 de inversiones en BTM incluso antes de contar todos los dispositivos eléctricos y electrónicos en la casa, que fácilmente podrían ser otros 1 100,000 para un hogar acomodado.

generación distribuida y almacenamiento detrás del medidor

generación distribuida y almacenamiento detrás del medidor

Grandes utilidades de distribución como Pacific Gas & Electric Company en California probablemente ya tenga miles de sus clientes. Huelga decir que estos prosumagers serán una mina de oro para los nuevos agregadores tan pronto como desarrollen modelos de negocio para servirles.

Bloomberg New Energy Financia proyectos que en el caso de Australia, uno de los mercados más descentralizados del mundo, más del 40% de la capacidad de generación puede residir en BTM para 2030. Si bien Australia, Alemania, Hawai o California pueden ser valores atípicos distintos en la actualidad, es probable que la tendencia hacia la autogeneración, seguida con mayor probabilidad por el almacenamiento distribuido, no solo sea factible sino también rentable en otras partes del mundo.

En el otro extremo del espectro, para aproximadamente 1.000 millones de personas que viven en partes en desarrollo del mundo sin acceso confiable a la red eléctrica, el modelo independiente de almacenamiento solar plus de pago por uso ofrece una opción viable. Para estos clientes, prácticamente todas las inversiones eléctricas son BTM, ya que no hay una red existente ni una infraestructura de upstream de la que hablar.

A medida que la transición a la descentralización gana velocidad y con el advenimiento de la digitalización y las comunicaciones inalámbricas prácticamente universales, las oportunidades de agregar y administrar activos de BTM se vuelven no solo factibles sino cada vez más convincentes. En este contexto, las preguntas clave incluyen:

  • ¿Qué es realmente BTM, hoy y en el futuro?
  • ¿Qué se puede hacer con estos activos?
  • ¿Cómo se pueden agregar individuos, grupos o comunidades de consumidores para que su cartera de activos de BTM se pueda utilizar mejor?
  • ¿Cómo se pueden utilizar de manera óptima las sinergias asociadas con grandes conjuntos de activos de MTB para equilibrar la carga y la demanda, especialmente en un futuro cada vez más abastecido por recursos de generación renovables variables?

El equilibrio de potencia en el sector de la energía se está desplazando gradualmente hacia detrás del medidor. ¿Qué tan grande o importante puede ser esto? Como dijo Jan Vrins, director general de la consultora de energía Navigant en una entrevista con Energy Post en septiembre, «Este desarrollo cambiará todo nuestro sistema de energía, cómo funciona, quiénes son los productores, quiénes son los consumidores, toda la dinámica. Proyectamos que creará un valor adicional de 1,1 billones de dólares para 2030 a nivel mundial. En los próximos diez años, los recursos de energía distribuida crecerán 8 veces más rápido que la generación neta de estaciones centrales a nivel mundial. En América del Norte y Europa el crecimiento puede ser aún mayor.»

Nota del editor

Fereidoon Sioshansi, experto independiente en energía, autor y editor con sede en California, publica un boletín mensual, Eenergy Informer. Actualmente está preparando un libro, como editor, sobre la revolución Detrás del medidor en el negocio de la electricidad.

Este artículo se publicó por primera vez en el boletín mensual de Fereidoon Sioshansi, Eenergy Informer, y se reproduce aquí con permiso.