Todos los niños necesitan y aman historias. Sin embargo, una encuesta reciente de 2.000 madres con hijos de 0 a 7 años (¿Qué? No hay padres?!) encontró que solo el 64% de los encuestados dijo que leía cuentos para dormir a sus hijos. Las razones para no leer a sus hijos incluían estar demasiado estresados o demasiado cansados, mientras que casi la mitad dijo que no podían atraer a sus hijos lejos de los juegos de computadora y la televisión.

Bueno, esfuérzate más. Leerle a sus hijos es el mejor momento que padres e hijos pasan juntos. Lo digo no solo como escritor, sino como padre de un hijo ya adulto. Te acurrucas, es tranquilo y acogedor. No hay nada que reduzca el estrés más de 20 minutos de lectura juntos. Mi esposo y yo lo disfrutamos tanto que hicimos turnos dobles: él le leía a nuestro hijo por las mañanas y yo leía por las noches.

Continuamos con los cuentos para dormir hasta que tenía 11 años, cuando literalmente nos empujó fuera de su habitación. Todavía le estaría leyendo hoy, tiene 24 años, si me dejara. Y no es porque sea Supermum. Es porque leerle a él y con él fueron algunos de los mejores momentos que pasamos juntos.

Aquí están mis 10 mejores consejos para hacer de la lectura una alegría para sus hijos.

Empezar temprano

Empecé a mirar libros de cartón con Josh cuando mi hijo tenía cuatro meses de edad. A los dos nos encantaban las encantadoras historias de Helen Oxenbury, Vestirnos y Jugar. Le ofrecería la opción de dos, y dejaría caer la que no quería. Peepo, El Catálogo del Bebé y Dear Zoo también fueron grandes favoritos. Los bebés tienen opiniones y no tienen suficientes oportunidades para tomar decisiones. Y adoran mirar libros.

No está demasiado ocupado para leerle a su hijo

Eso es como decir que no tiene tiempo para alimentarlo. Trabajar hasta tarde? Demasiado cansado? ¿Demasiado por la noche? No hay ninguna ley que diga que solo se le puede leer a los niños a la hora de acostarse. Levantaos un poco más temprano y leed juntos por la mañana. Mi marido a menudo trabajaba hasta tarde y eso es lo que hacía.

Consiga a su hijo una tarjeta de biblioteca

Pueden llevarse a casa 10 libros preciosos a la semana. Entonces vuelve por 10 más. Es una gran salida, y de nuevo, es su elección. Mi hijo trajo a casa algunos libros extraños, estaba obsesionado con un libro triste llamado Tiddles, pero ¿y qué? Pronto pasamos a Goodnight Moon y The Very Hungry Caterpillar, así como a We’re Going on a Bear Hunt de Michael Rosen, The Cat in the Hat, la excursión de Mr Gumpy de John Burningham y la Factura del ladrón de los Ahlberg.

Piensa en todos esos grandes libros que te perdiste de niño

Ahora es tu oportunidad. Leí a mi hijo El Hobbit y a todas las Golondrinas y Amazonas. Y el Viento en los Sauces.

Los niños no tienen miedo de las palabras que no conocen

Golondrinas y Amazonas está lleno de lenguaje arcano, no tenía idea de lo que significaban muchos de los términos de navegación. Después de leer media página de galimatías, le dije a mi hijo que no había entendido muchas de las palabras. «Yo tampoco, pero me gustaba escucharlos», dijo.

Deje que elijan

Cuando sean mayores, obtenga cinco libros que también disfrutará leyendo. Lea los primeros párrafos de cada uno en voz alta y luego deje que su hijo decida. Esto no es tarea, es divertido.

No castigue a su hijo por aprender a leer dejando de leerle más

Los niños pueden disfrutar de libros que son demasiado difíciles de leer por su cuenta. A mi hijo realmente le encantaban Harry Potter, los mitos nórdicos de Kevin Crossley-Holland y Little House on the Prairie mucho antes de que pudiera haberlos abordado solo.

Capítulos alternativos

Mi hijo y su padre leyeron juntos todos los libros de Narnia de CS Lewis y Sus Materiales oscuros de Philip Pullman. Para acelerar las cosas, alternaban la lectura de capítulos en voz alta, ya que las historias eran tan emocionantes que era difícil leer solo un capítulo al día. Esto también animó a mi hijo a ser un mejor lector, pero de una manera relajada.

Sal de su caso

Leyendo por sí mismo, mi hijo prefería la no ficción como the Horrible Histories a todos los libros que realmente quería que leyera. Así que le leí todo sobre Roald Dahl y El Árbol Mágico Lejano y muchos mitos y cuentos de hadas. Era feliz. Estaba feliz.

Intenta no llorar

Hasta el día de hoy, no puedo leer Tom’s Midnight Garden sin llorar al final. Mi hijo, comprensiblemente, no disfrutaba ser leído por un padre que lloraba. Llamamos a su padre para que se hiciera cargo. En pocas páginas, él también lloraba. No estoy seguro de que nuestro hijo haya oído el final.

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