Es una historia contada a menudo en esta ciudad, pero vale la pena repetirla en su aniversario. Es una historia protagonizada por el UAW, Henry Ford, Walter Reuther y otros grandes nombres del pasado. Pero en el centro hay una figura que hoy es oscura. Se llamaba Harry Bennett.

Bennett fue un ex boxeador que dirigió el «Departamento de Servicio» de Ford, que era la seguridad interna de Ford, llamada por algunos en ese momento la fuerza de policía privada más grande del mundo. La «fuerza policial» de Bennett no fue diseñada para mantener la paz, sino para hacer cumplir la voluntad de Henry Ford sobre sus trabajadores, lo que principalmente significaba mantener a la compañía libre de sindicatos. Con este fin, Bennett reunió a un equipo de crackers de cabeza que incluía atletas fallidos como el boxeador Kid McCoy y la estrella de los Juegos Olímpicos de 1912, Jim Thorpe. Los hombres de Bennett merodeaban por la fábrica como gángsteres, y cualquier organizador sindical con la mala suerte de ser atrapado por ellos podría esperar aterrizar en una cama de hospital. Este escuadrón de matones podría ser mortal. En un día de invierno brutalmente frío en 1932, un par de años después de la Gran Depresión, trabajadores desempleados de Ford participaron en la «Marcha del Hambre de Ford», una procesión de 3.000 hombres desde la línea de la ciudad de Detroit hacia el Complejo Rouge de Ford. Los hombres de Bennett estaban listos con un complemento de policía de Dearborn, armados con mangueras de incendio, gas lacrimógeno y ametralladoras. Abrieron fuego contra los manifestantes. El propio Bennett fue conducido en un coche donde vació dos pistolas en la multitud antes de ser arrojado con piedras y golpeado hasta quedar inconsciente. Cuando el humo se disipó, cuatro manifestantes murieron y docenas más fueron baleados. Finalmente murió un quinto manifestante.

Esto todavía era un recuerdo reciente cinco años después, en 1937, cuando, el 26 de mayo, cerca de la Puerta 4, los matones de Ford golpearon a los organizadores de la UAW repartiendo folletos. Walter Reuther, Richard Frankensteen y algunos otros hombres del UAW posaban para fotógrafos de periódicos en un paso elevado sobre Miller Road. Varios de los hombres de Bennett se les acercaron y atacaron. Se conoció como la Batalla del Paso Elevado. En las batallas, fue muy unilateral. Los matones golpearon a Reuther contra el concreto siete veces y lo patearon dos tramos de escaleras de concreto. La espalda de Merriweather estaba rota. Miembros de la auxiliar de mujeres del Local 174 también repartían folletos y también fueron atacados por los matones de la compañía. Pero fue una victoria pírrica para Ford. Aunque el Departamento de Servicio había tenido cuidado de confiscar toda la película de los diversos fotógrafos, uno de ellos logró cambiar los negativos de su cámara, entregando el material en blanco y manteniendo la película expuesta. Cuando la película se desarrolló y apareció en los periódicos, resultó muy condenatoria para la Ford Motor Company. Por su parte, Bennett insistió en que las historias sobre sus matones golpeando a los organizadores eran mentiras, que nunca estuvieron involucrados. Hasta que la Ford Motor Company fue finalmente sindicalizada en 1941, Bennett insistió en que los organizadores sindicales eran realmente «terroristas comunistas».»Afortunadamente, sobrevivieron las pruebas de quién realmente estaba aterrorizando ese día de mayo de hace 78 años.