«Estar conectado a otros coches en la carretera eventualmente hará que conducir sea mucho más seguro. En combinación con el análisis predictivo, los sistemas inteligentes podrían sustituir a un conductor en caso de emergencia. Aunque estas tecnologías todavía están en desarrollo, y también deberían introducirse algunas legislaciones, el futuro parece prometedor para los asistentes de conducción autónomos e inteligentes.»

Alex Khizhniak, Director de Evangelización Técnica de Altoros

Para muchos de nosotros, la seguridad es una gran preocupación, si no la mayor, cuando pensamos en qué tipo de automóvil vamos a conducir, dónde y cómo. Y no es de extrañar. Hay más de 1,25 millones de muertes en todo el mundo causadas por accidentes de tráfico cada año, lo que convierte a los accidentes de tráfico en la décima causa de muerte en todo el mundo. Solo en el Reino Unido, los accidentes de tráfico son la principal causa de muerte en hombres jóvenes menores de 20 años. A nivel mundial, más de la mitad de las muertes relacionadas con la carretera no son conductores de automóviles, sino «usuarios vulnerables de la carretera», es decir, peatones, ciclistas y motociclistas.

Aunque el problema es global, los estudios han encontrado que los países de ingresos medios a bajos representan el 90% de esas muertes, a pesar de tener solo el 54% de los vehículos del mundo. Según un informe de la BBC de 2008, los accidentes de tráfico matan a 260.000 niños al año, hieren a unos 10 millones y son la principal causa de muerte entre los jóvenes de 10 a 19 años, siendo el problema más grave en África y el Sudeste asiático. Se cree que la razón de esto está relacionada con el número de muertes por automóvil involucrado, y las investigaciones encontraron que los conductores en países de bajos ingresos generalmente transportan más pasajeros dentro de un solo vehículo que los conductores basados en países de ingresos más altos.

A menos que algo importante cambie pronto y de forma permanente, se prevé que los accidentes de tráfico se conviertan en la séptima causa de muerte en el mundo para 2030.

¿Cómo mejorarán la seguridad los coches conectados?

A medida que la tecnología en los vehículos continúa acelerándose, el número de dispositivos que pueden conectarse potencialmente a ellos aumenta. Estos dispositivos están diseñados para hacer que conducir un automóvil sea más seguro para los pasajeros, conductores y otros usuarios de la carretera. Cuando los coches conectados son capaces de comunicarse con la infraestructura urbana y urbana, como «carreteras inteligentes», semáforos y sistemas de alerta actualizados, es muy probable que el elevado número de accidentes de tráfico se reduzca significativamente. Los conductores recibirán los últimos informes sobre condiciones climáticas y de carreteras potencialmente peligrosas, colisiones o desvíos próximos en sus inmediaciones y cualquier otra información necesaria se enviará directamente a su tablero de instrumentos.

Ha habido numerosos informes sobre las mejoras en la seguridad que proporcionarán los automóviles sin conductor, y algunos fabricantes de automóviles han llegado a sugerir que sus automóviles autónomos serán una opción aún más segura que los automóviles conectados que tienen un conductor al volante. Aún no se ha confirmado si esto es cierto o no, pero lo que sí sabemos es que la tecnología sensorial permite a los automóviles sin conductor reconocer y responder a los riesgos en la carretera, así como reconocerse entre sí, creando un entorno de conducción mucho más consciente que, sin duda, desempeñará un papel importante en la seguridad vial y de los pasajeros.

» La característica más importante de los sistemas dinámicos es que el sistema sea contextual. Es decir, necesita contexto e información contextual para ser segura y precisa en sus comportamientos y respuestas a condiciones que cambian dinámicamente. Una fuente enormemente importante de esa información contextual para los vehículos en la carretera es de otros vehículos, específicamente de vehículos conectados y sensores conectados. Esas conexiones proporcionan alertas tempranas y otros datos críticos para una maniobra segura en un entorno dinámico.Por lo tanto, el automóvil conectado no solo proporciona información y entretenimiento a sus pasajeros, sino que también proporciona información útil, recomendaciones de seguridad y perspectivas contextuales para el beneficio de todos los conductores en la carretera.»

Kirk Borne – Científico de datos principal de @BoozAllen

Prevención de accidentes

Los equipos sensoriales inculcados en los nuevos coches conectados se convertirán en una de las características clave de la prevención de accidentes en un futuro conectado. Y este futuro no está tan lejos como podríamos pensar. De hecho, es probable que la instalación de esta tecnología se convierta pronto en obligatoria para los vehículos nuevos en los Estados Unidos. Recientemente se ha informado de que los estados UNIDOS El Departamento de Transporte (DOT) ha presentado una propuesta para que sea un requisito legal para que los automóviles puedan «hablar» entre sí. Suponiendo que la ley se apruebe en 2019 según lo previsto, se requerirá que los fabricantes de automóviles comiencen a construir tecnología de vehículo a vehículo (V2V) en sus automóviles en 2021, lo que vería a todos los automóviles nuevos equipados con la tecnología para 2023. Regulaciones como estas tienen el potencial de hacer que nuestras carreteras sean lugares considerablemente más seguros para los conductores de automóviles y los peatones.

Si surge una situación en la que dos automóviles se dirigen a una colisión porque uno o ambos conductores no están prestando la atención adecuada, los automóviles podrían evitar ese accidente aplicando los frenos, desacelerando o tomando una ruta diferente. Los coches se comunicarían entre sí sobre sus movimientos y velocidades, y por lo tanto serían conscientes mucho antes que los conductores de que un accidente es inminente y lo evitarían.

El Piloto de Vehículos Conectados de Tampa, en Tampa, Florida, analizará cómo se puede mejorar la seguridad vial cuando comience a probar automóviles conectados en sus carreteras a principios del próximo año. Los investigadores quieren permitir la comunicación entre las carreteras y otros automóviles para recibir actualizaciones, alertas y advertencias sobre las condiciones de las carreteras, los cambios en los límites de velocidad, los peligros potenciales que se avecinan y más, en un movimiento que potencialmente podría salvar muchas vidas.

El proyecto empleará un total de diez tranvías para probar la tecnología de detección. Esto se utilizará para informar al conductor del automóvil de cuando otro vehículo conectado está a punto de cruzarse en su camino, lo que reduce las posibilidades de colisiones o cuasi accidentes y prepara a los conductores para situaciones potencialmente inductoras de estrés.

El proyecto Tampa es solo uno de los muchos proyectos similares que se llevan a cabo en ciudades de todo el mundo, ya que las ciudades trabajan para lograr el llamado estado de «ciudad inteligente».

¿Qué pasa con los vehículos de emergencia?

Además de los pasos significativos que se están dando en la prevención de accidentes a través de la tecnología conectada, es importante no olvidar las muchas maneras en que los vehículos conectados pueden ayudar a los servicios de emergencia, así como reducir el impacto que las emergencias y los vehículos de servicio de emergencia tienen en otros conductores, usuarios de la carretera y peatones.

La habilitación adicional de los servicios de emergencia fue uno de los conductores originales de la tecnología de automóviles conectados, con ambulancias, coches de policía y camiones de bomberos que probablemente sean los primeros en cosechar los beneficios de cualquier avance tecnológico realizado en el campo. Aunque ahora hemos visto cómo la tecnología influirá en todas las áreas de conducción, el avance de los vehículos de servicio de emergencia sigue siendo fundamental para el desarrollo de la tecnología.

A partir del próximo año, todos los vehículos nuevos fabricados por fabricantes de automóviles europeos estarán obligados por ley a tener un sistema de llamadas de emergencia incorporado, con capacidad eCall.

¿Cómo funciona la función eCall?