Corning, el fabricante de vidrio que actualmente proporciona a Apple, y muchos otros fabricantes de teléfonos inteligentes, Gorilla Glass para sus teléfonos, está trabajando en una versión flexible del vidrio que podría estar con nosotros en menos de dos años. En una entrevista con Wired (a través de MacRumors), el gerente general de Corning, John Bayne, dijo que el desafío era crear un vidrio lo suficientemente delgado como para doblarse sin sacrificar la resistencia necesaria para proteger una pantalla.

En 2017, Apple dijo que estaba invirtiendo 200 millones de dólares en la compañía para «respaldar el R&de Corning, las necesidades de equipo de capital y el procesamiento de vidrio de última generación.»Las patentes presentadas por Apple sugieren que ya está investigando el área, mientras que un informe publicado el año pasado afirmó que Apple podría lanzar un dispositivo plegable ya en 2020.

Los comentarios de Bayne llegan cuando dos fabricantes clave de teléfonos Android han anunciado sus primeros teléfonos plegables, el Samsung Galaxy Fold y el Huawei Mate X. Sin embargo, ambos dispositivos utilizan pantallas de plástico para lograr su factor de forma. Aunque la pantalla del Mate X ofrecía una fricción y una capacidad de respuesta comparables a las de una pantalla de vidrio, su capacidad de resistir arañazos sigue sin probarse.

Bayne señala que la compañía está apuntando a un «radio de curvatura de 3 a 5 milímetros» para su vidrio de 0,1 mm de espesor, que podría permitir que un teléfono plegable sea tan delgado como 6 mm a 10 mm con la pantalla plegable envuelta en el exterior. Como referencia, el iPhone XS tiene un grosor de 7,7 mm.

«En una solución de vidrio, realmente desafías las leyes de la física, ya que para obtener un radio de curvatura muy ajustado, quieres ir cada vez más delgado, pero también debes ser capaz de sobrevivir a un evento de caída y resistir el daño.»dijo Bayne. «El desafío técnico es, ¿puede mantener esos radios de curvatura apretados de 3 a 5 milímetros y también aumentar la resistencia al daño del vidrio? Esa es la trayectoria en la que estamos.»

La empresa ya produce el vidrio de Sauce flexible, que se puede enrollar como una hoja de papel. Desafortunadamente, su proceso de fabricación actual hace imposible su uso en pantallas de teléfonos, ya que debe sumergirse en una solución salina. Esto corroería los transistores que tendrían que estar en el vidrio si estuviera destinado a una pantalla, según Bayne.

Apple ha tenido durante mucho tiempo una aversión a las pantallas de plástico. En junio de 2007, en un momento en que las pantallas de plástico para teléfonos eran comunes, Apple anunció que el iPhone «se había actualizado de plástico a vidrio de calidad óptica para lograr un nivel superior de resistencia a los arañazos y claridad óptica.»El iPhone de primera generación salió a la venta unas semanas después.

Si Corning es capaz de hacer realidad su vidrio plegable, entonces podría ser exactamente lo que Apple y otros necesitan para lograr el factor de forma del teléfono plegable sin comprometer el diseño o la durabilidad.

Actualización 5 de marzo, 10: 01AM ET: Artículo actualizado para tener en cuenta que otros fabricantes de teléfonos, no solo Apple, usan vidrio suministrado por Corning.