Ryhor Bruyeu/Getty Images/EyeEm

Aceptar su cuerpo puede conducir a una mejor salud. Aquí hay consejos sobre cómo hacerlo, del Kit de Vida de NPR.'s Life Kit.

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El estigma del peso puede herir más que solo tus sentimientos: la verdad es que los mensajes negativos sobre el peso en realidad son malos para tu salud física.

Y aunque los mensajes culturales constantes sobre el peso y el tamaño del cuerpo pueden ser difíciles de evitar, hay cosas que puedes hacer para desconectar el ruido y abrazar a tu cuerpo en su estado actual.

El estigma del peso puede dañar su salud física.

Janet Tomiyama, psicóloga de salud de la Universidad de California, Los Ángeles, estudia el estrés, la dieta y el estigma del peso. Dice que los investigadores saben desde hace mucho tiempo que experimentar el estigma del peso puede conducir a una baja autoestima y tasas más altas de depresión.

Tomiyama también quería mostrar el impacto del estigma del peso en la salud física. Para hacer eso, llevó a cabo un estudio en el que se sacó a la gente de lo que pensaban que era un estudio de «psicología de compras», se les dijo que era porque no cabían en la ropa de diseñador preparada para el experimento. Después, esas personas tenían niveles de cortisol mucho más altos «en comparación con las personas del grupo de control, que no estaban avergonzadas por la grasa», dice Tomiyama.

La exposición prolongada al exceso de cortisol puede hacer que su cuerpo deposite grasa en la región abdominal, que es el tipo de grasa asociado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes Tipo 2. El cortisol también puede hacer que comas más, y Tomiyama dice que el estrés puede cambiar los circuitos de recompensa de tu cerebro para que los alimentos con alto contenido de grasa y azúcar tengan mejor sabor.

«Experimentar el estigma del peso puede desencadenar estos procesos que, irónicamente, te hacen aumentar de peso», dice. «Y eso podría exponerte a un riesgo aún mayor de estigma de peso.»El estudio también encontró que este estigma afecta a las personas independientemente de su tamaño.

El peso y el índice de masa corporal son indicadores imperfectos de su salud.

Probablemente te hayas encontrado con la métrica del índice de masa corporal, o IMC, antes, tal vez en la clase de salud de la escuela secundaria o en una tabla que se usa para determinar si estás en un rango de peso «saludable».

El IMC se utiliza como una estimación de la grasa corporal basada en su altura y peso, pero es una métrica imperfecta de la salud. «El lugar donde podemos meternos en muchos problemas es cuando asumimos que el IMC de alguien es lo mismo que la salud», dice Tomiyama.

Algunos atletas profesionales, por ejemplo, pueden ser etiquetados como obesos en función de su IMC debido a todos los músculos de su cuerpo. Ampliar el IMC por sí solo puede aumentar el estigma de peso y, de hecho, hacer que las personas eviten comportamientos que promueven la buena salud, como las pruebas de detección de cáncer u otros cuidados de salud preventivos.

Concéntrese en el bienestar practicando comportamientos saludables, independientemente de su peso.

Nuestra salud general incluye no solo nuestros cuerpos físicos, sino también nuestra salud emocional y nuestra salud mental, dice Gary Bennett, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Duke e investigador de obesidad.

«Una de las cosas de las que nosotros, como comunidad, necesitamos hablar más», dice Bennett, «es todo este esfuerzo que se dedica a tratar de cambiar nuestras formas impacta en nuestras emociones que pueden ser más riesgosas que las consecuencias para la salud de la obesidad.»

Él dice que todos tienen que decidir cómo manejar sus riesgos para la salud, lo que desde su perspectiva podría significar una pérdida de peso de tan solo un 3%. La evidencia vincula la pérdida de peso menor en este rango con marcadores de salud mejorados, como los niveles de azúcar en la sangre.

Pero no todo el mundo se siente de esa manera.

Algunos argumentan que los problemas de salud y peso deben separarse por completo. Aquí es donde entra en juego la salud en Todos los tamaños, un paradigma de salud y un movimiento de justicia social. Su principal defensor es el nutricionista e investigador Lindo Bacon.

«Para muchas personas, es difícil concebir la idea de que puedes trabajar por la salud sin mediarla a través del peso», dice Bacon. «Lo que sabemos es que todos pueden adoptar prácticas de autocuidado para mejorar la salud y el bienestar. No tenemos que centrarnos en el estado del peso.»

Algunos de los principios de los AEH son controvertidos en la comunidad médica convencional. Por ejemplo, Bacon dice que medicalizar la obesidad llamándola enfermedad aumenta el estigma del peso. Bacon también dice que la pérdida de peso intencional nunca es una buena idea. (Las estadísticas muestran que es probable que las personas que siguen una dieta restrictiva recuperen el peso.)

HAES es todavía relativamente nuevo, pero hay alguna evidencia temprana de que este enfoque puede ayudar a mover algunos marcadores de salud incluso cuando el peso sigue siendo el mismo. Parte de esa evidencia proviene de un estudio que Bacon publicó en 2005. Bacon inscribió a un grupo de mujeres que tenían obesidad y hacían dieta crónica en una intervención de AHES. Trabajaron en la aceptación del cuerpo y aprendieron a sintonizar con sus señales de hambre, un concepto que se conoce como alimentación intuitiva.

«En el estudio de investigación que realicé, encontramos mejoras en la presión arterial, mejoras en la autoestima y en los niveles de depresión», dice Bacon. «Descubrimos que las personas mantenían un peso estable en el programa de Salud en Todos los tamaños.»

Una gran parte del bienestar es aprender a combatir el estigma del peso con autoaceptación y compasión.

No te castigues si tienes problemas con la imagen corporal a veces. «No creo que la aceptación del cuerpo sea algo que uno se dice a sí mismo que va a hacer y luego lo hace», dice Bacon.

la aceptación del Cuerpo es un proceso. Para empezar, enfócate en crear un entorno de aceptación. Comience en su propia casa, particularmente en su armario, dice Judith Matz, trabajadora social clínica y coautora del Manual de Sobrevivientes de Dieta.

«Un ejemplo de eso es mirar la ropa que tienes en tu armario y asegurarte de que tienes ropa que te queda a la talla que tienes ahora y que realmente te gusta», dice Matz.

«En lugar de dejar que la báscula determine si va a ser un buen día o no, guarda la báscula por ahora.»

Tampoco posponga una actividad hasta que pierda peso, dice: «Mereces vivir plenamente en el mundo en el cuerpo que tienes ahora.»

Practica la autocompasión, sugiere Matz. «La forma en que hablas contigo mismo importa», dice. «La gente a menudo tiene un monólogo dentro de su mente lleno de pensamientos corporales negativos. En su lugar, piense en cómo hablaría con un amigo o un niño.Facebook Instagram, podcasts, y haz cosas que te hagan sentir bien», dice. » Busca una comunidad positiva para el cuerpo en Facebook, Instagram y podcasts, y haz cosas que te hagan sentir bien. «Tal vez notes que disfrutas de un paseo por una reserva natural, o tal vez es la sensación de una ducha caliente en tu cuerpo.»

Finalmente, incluso si no experimentas el estigma del peso en la vida diaria, pregúntate: ¿Estoy ayudando a perpetuarlo?

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La parte de audio de esta historia fue producida por Chloee Weiner.

Esta historia se publicó originalmente el 29 de abril de 2019.