La llegada del primer Starbucks de un vecindario a menudo se ve como una señal de gentrificación inminente.

Cuando se difundió la noticia de que el gigante del café plantaría su bandera en Bedford-Stuyvesant, desplazando parte de los grandes almacenes de descuento Fat Albert, «hubo emociones encontradas», dijo el concejal Robert Cornegy, quien representa al distrito 36. «La idea de que han estado tan estrechamente asociados con los principios negativos del aburguesamiento envió una bandera roja inmediatamente a la comunidad.

«Cuando aparece Starbucks, parece que la trayectoria de una comunidad cambia drásticamente», dijo Cornegy, quien ha visto que la demografía de Bed-Stuy cambia significativamente desde 2001, cuando la tragedia del 11 de septiembre impulsó una migración de residentes del bajo Manhattan a viviendas de Brooklyn a lo largo del tren J. «Creo que la gente tiene ese sentimiento al ver la marca.»

Lo que los transeúntes pueden no darse cuenta, señaló el ex presidente del comité de pequeñas empresas del consejo, es que el Starbucks que abrió sus puertas en 774 Broadway a principios de este mes no es la tienda típica de la cadena de cafeterías. Es la última incorporación a la iniciativa de la corporación para abrir 15 cafés en comunidades de bajos y medianos ingresos en todo Estados Unidos. e invierta en la economía local contratando personal del vecindario, asociándose con organizaciones sin fines de lucro del área para proporcionar capacitación gratuita en habilidades laborales para adultos jóvenes y trabajando con contratistas, proveedores y vendedores de alimentos propiedad de mujeres y minorías. El primero se lanzó en Jamaica, Queens, a principios de 2016, dando ejemplo a otros cinco puestos avanzados en Ferguson, Misuri, central Phoenix, Southside de Chicago, East Baltimore y Long Beach, California.

Según Rodney Hines, el ejecutivo de Starbucks que lidera la iniciativa, «Lo que buscamos es ¿dónde hay una oportunidad para que Starbucks se una a líderes cívicos, líderes sin fines de lucro, gobiernos y otras empresas para ser realmente parte de un estado deseado de desarrollo económico en apoyo del cambio social en las comunidades locales? ¿Dónde podemos unirnos a las fuerzas que ya están en marcha?»

Un barrio en transición

El tramo de Broadway entre Williamsburg y Broadway en el que se encuentra el nuevo Starbucks ha sido una calle comercial durante décadas, según Jason Richter, CEO de la firma de inversión y asesoría inmobiliaria Capricorn Asset Management y nativo de Brooklyn. Mucho antes de que llegara la cafetería, el área había «recorrido un largo camino por sí sola», dice, «porque el producto de la vivienda en Williamsburg se volvió tan caro y comenzó a empujar el ‘movimiento hipster’ más al este. No creo que tener un Starbucks ayude o dañe eso.»

Mientras Richter espera que los propietarios locales intenten capitalizar la llegada de la cadena en medio de marcas de mercado descendente como McDonalds y Little Caesars Pizza, para «estimular un poco el renacimiento minorista», no anticipa el «efecto Starbucks» completo: el aumento de los valores inmobiliarios residenciales y comerciales y una gran expansión minorista.Al igual que Jamaica, Bed-Stuy sigue siendo un vecindario predominantemente de bajos ingresos, a pesar de la relativa riqueza que siguió al éxodo de Manhattan y el regreso de los graduados universitarios. La comunidad vio un aumento promedio de alquileres de más del 35 por ciento y el ingreso promedio de los hogares aumentó en aproximadamente un 21 por ciento de 1990 a 2014, según un informe de 2016 del Furman Center. El porcentaje de la población adulta de Bed-Stuy con un título universitario creció del 11 por ciento en los años 90 al 25 por ciento en el próximo período de 14 años, y una ola de nuevos negocios se han instalado en escaparates que una vez estuvieron vacíos a lo largo de las calles comerciales de las avenidas Malcolm X, Classon y Lewis.

Aún así, esa creciente prosperidad no ha tocado áreas como las Casas Sumner de NYCHA a cuadras del nuevo Starbucks, donde los números del censo muestran que las tasas de desempleo eran tan altas como el 22 por ciento y donde el 61,3 por ciento de los hogares vivían por debajo del umbral de pobreza en 2014.

¿Formación laboral o mano de obra barata?

«Una de las ideas principales de tener la tienda comunitaria era poder traer empleos a la comunidad», dijo Louis Paredes, un gerente de turnos de 22 años y nativo de Bed-Stuy que vive a 20 minutos a pie de la cafetería.

Todos menos uno de los empleados de la tienda, o «socios» como los llama Starbucks, porque la compañía ofrece equidad incluso a los trabajadores a tiempo parcial, viven en el vecindario, dijo Hines.

«Estos socios representan a la comunidad», dijo el director de impacto social de las operaciones de Starbucks en Estados Unidos.

Sin embargo, la mayoría, como Paredes, contratada como barista en Manhattan en 2015, ya estaba trabajando para el gigante del café con sede en Seattle antes de que se abriera la ubicación de Bed-Stuy, Juanita Vásquez, de 27 años, comenzó su carrera en Starbucks como supervisora de turno para la tienda de Jamaica, y su nuevo papel en Bed-Stuy significa un regreso al vecindario donde compró su primer scooter, donde su familia pidió desayunos de fin de semana y donde su hermana encontró su vestido de quinceañera.

«Estas son definitivamente mis raíces», dijo Vásquez unos días antes de la apertura del café. Cuando se le preguntó sobre la recepción que esperaba de la comunidad, agregó: «Nos parecemos a ellos, hablamos como ellos . . . Somos gente genuina, así que no va a ser un problema. «

En junio, un blogger descontento llamó a la noticia de la llegada de la tienda «un clavo clavado en un ataúd para Bed Stuy y Bushwick.»

«Para suavizar el golpe, Starbucks dice que esta ubicación será una ‘tienda comunitaria’ que ofrecerá capacitación laboral para niños de 16 a 24 años que actualmente no asisten a la escuela», dice un post de «Make New York Grimey Again». «Solo estás entrenando a jóvenes, adolescentes pobres y adultos para trabajar en empresas que continuarán robando su mano de obra a cambio de salarios baratos que son imposibles de mantener.»

Pero Hines y el concejal Cornegy ven esa capacitación bajo una luz diferente: Esperan los mismos beneficios del plan de estudios que serán enseñados por instructores de la organización sin fines de lucro The Hope Program de Brooklyn en un aula con paredes de vidrio aún en construcción en el centro de la tienda.

«El objetivo es enseñarles habilidades fundamentales de servicio al cliente que cualquier empleador querrá», dijo Hines sobre la capacitación especialmente orientada a preparar a los graduados para empleos en el servicio de alimentos.

Esas habilidades son transferibles, estuvo de acuerdo Cornegy, citando su experiencia personal: «Hacer una carrera en el comercio minorista es algo a lo que la mayoría de las personas no deben aspirar ni aspiran, pero como entrada en la fuerza laboral, creo que todavía proporciona una excelente oportunidad para los jóvenes.»

Aproximadamente el 23 por ciento de los residentes de Bed-Stuy de 16 a 24 años no estaban empleados ni asistían a la escuela en 2014, los EE. Censo encontrado.

La mayoría ha vivido en el vecindario toda su vida, según Lois Johnson, de 69 años, empleada jubilada de la ciudad y residente de Bed-Stuy desde hace mucho tiempo. «Lo mío es que todo lo que ayuda a construir el vecindario es bueno», dijo Johnson, quien visitó la tienda una mañana reciente para encontrar un asiento y leer, sin necesariamente hacer una compra. «Mucha gente puede objetar, pero en mi opinión, me encanta el café de Starbucks . . . Caro, sí, pero no puedes conseguir nada por nada.»

Cuando Paredes, el supervisor de turno, estaba creciendo, el lugar al que acudir para tomar una taza de café por la mañana era la tienda de delicatessen de la esquina. (Hay cuatro dentro de un radio de tres manzanas del nuevo Starbucks. Pero su empleador, agregó, » está haciendo un trabajo increíble para recrear esa sensación de bodega porque cuando entras en una bodega conoces al empleado, conoces a los clientes . . . Saludas, coges tu rosquilla y tu café y vas a empezar el día.»

Refiriéndose a los planes de la cafetería para organizar eventos comunitarios, Hines expresó la misión de la nueva tienda en términos poéticos: «Imagino que este es un centro de verdadera conexión humana, y uno que se siente como un lugar que siempre ha estado aquí en Bed-Stuy . . . Sea cual sea la tensión, los problemas, las celebraciones, la alegría, las discusiones que están sucediendo . . . cobra vida en nuestra tienda.

La visión de Cornegy del futuro es más amplia y pragmática: «Mi esperanza es que haya un mensaje fuerte y rotundo de que el costo de hacer negocios en comunidades minoritarias en todo el país debería ser ese . . . tienes que ser un activo.»

Con Anne Ehart