Por Ken Zurski

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Como en América diplomático en Francia, Benjamin Franklin disfrutado de los placeres de tomar un baño, un lujo Europeos. «Nunca recordé haber visto a mi abuelo con mejor salud», escribió William Temple Franklin a un pariente. «El baño caliente tres veces a la semana lo ha convertido en un hombre muy joven .

Los deseos de Franklin por un baño pueden haber sido influenciados más por las hermosas doncellas francesas que lo administraban. «Su alegría agradable hace que todos lo amen», continuó su nieto en la carta, » especialmente las damas, que le permiten besarlo siempre.»

Independientemente de las razones de Franklin para tomar un baño, no pudo evitar limpiarse en el proceso.

Franklin estaba ciertamente en algo y las bañeras de baño pronto se introdujeron en Estados Unidos. Pero era una tarea sólo tener uno. Antes de la plomería interior, una bañera grande puede haber sido hecha de plomo de hoja y anclada en una caja del tamaño de un ataúd. Más tarde, cuando las bañeras se hicieron más portátiles, se hicieron de lona y se doblaron; aún otras se ocultaron y se tiraron hacia abajo como una cama plegable. Se llamaban «platillos de baño».»

Sin embargo, a lo largo de la mayor parte del siglo XIX, los modelos de bañera populares eran pesados y costosos y se usaban tanto para la decoración como para su otro propósito previsto.

No era que la mayoría de la gente no entendiera los méritos de tomar un baño, pero era una tarea. El agua tenía que calentarse y transportarse y enfriarse rápidamente; luego, cuando terminaba, tenía que ser vertida. A menudo, las familias usaban la misma agua de baño en un orden jerárquico. Esto seguramente obligó al último en la fila, generalmente el más joven, a darse un chapuzón mucho más rápido que el primero.

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En la segunda mitad del siglo XIX, a medida que el agua corriente se hizo más común, las bañeras se volvieron menos móviles. La mayoría todavía eran voluminosos, con carcasa de acero y bordes de cerezo o roble. Las elegantes patas de hierro bronceado sostenían la bañera por encima del suelo.

Los anuncios de la época alentaban a los consumidores a pensar en la bañera como ornamental. «¿Por qué la bañera no debería formar parte de la arquitectura de la casa?»los anuncios preguntaron. Después de todo, si va a haber un objeto tan grande en la casa, también podría ser estéticamente agradable.

¿Hacer que la gente use la bañera para limpiarse? Eso era otro asunto.

En el caso de Franklin, cuando una gran bañera de agua tibia no estaba presente, le gustaba tomar lo que llamó «baños de aire» en su lugar. Franklin pensó que estar dentro y encerrado en un espacio infestado de gérmenes, amurallado y cerrado, era la razón por la que se resfriaba. Así que para evitar enfermarse, Franklin abría las ventanas y se paraba completamente desnudo frente a ella.

la Ventilación era la clave para la prevención, explicó.