Las aulas de hoy reconocen que los estudiantes tienen estilos de aprendizaje individuales: diferentes orígenes culturales, diferentes idiomas, diferentes preferencias para los métodos de aprendizaje, diferentes fortalezas cognitivas y líneas de tiempo de desarrollo, y diferentes desafíos personales.

Los maestros en las aulas de hoy se enfrentan a sus propios desafíos que implican cómo acomodar todas estas diferencias. ¿Cómo pueden optimizar el crecimiento y el éxito de cada estudiante al reunirse con el estudiante donde está en lugar de esperar que el estudiante modifique su estilo de aprendizaje personal para dominar un plan de estudios establecido?

La estrategia en marcha se llama instrucción diferenciada, una práctica que utiliza una gestión eficaz del aula para promover la participación de los estudiantes a través de la evaluación de la preparación de los estudiantes individuales y la agrupación de estudiantes para la instrucción, utilizando la zona de desarrollo proximal de cada estudiante.

Esta zona se describe como la distancia entre lo que un alumno puede demostrar sin ayuda y lo que el alumno puede demostrar con ayuda.

Se crean estrategias de aprendizaje para cada estudiante, basadas en estas distancias y el currículo, y los estudiantes se agrupan para una instrucción similar.

funciona esto? ¿Cuáles son los beneficios para los estudiantes? Las escuelas que han comenzado a usar esta técnica nos dan algunas pistas tempranas sobre la efectividad general del aprendizaje diferenciado.

Los resultados son positivos

Una investigación reciente en Canadá mostró que la instrucción diferenciada arrojó resultados positivos consistentes en una amplia gama de grupos objetivo en las aulas de K-12. Cuando la instrucción diferenciada se impartió en grupos pequeños o con instrucción específica, los estudiantes con discapacidades de aprendizaje leves o graves disfrutaron de más beneficios que la población estudiantil en general.

Los estudiantes de alta capacidad que recibían instrucción diferenciada en aulas heterogéneas sentían que eso los mantenía desafiados. Estos estudiantes aportaron niveles más altos de conocimientos previos al inicio de una unidad de aprendizaje. Los estudiantes a los que se les dio un plan de estudios diferenciado para complementar los libros de texto y se les enseñó en grupos demostraron un mayor rendimiento en las pruebas.

La conclusión de este estudio fue que la revisión y diferenciación del currículo y el uso de grupos flexibles con propósito pueden mejorar significativamente el rendimiento de los estudiantes en matemáticas. Esto podría ser especialmente cierto para los estudiantes dotados.

Se acomodan los IEP

La instrucción diferenciada puede beneficiar a todos los estudiantes, desde aquellos dotados hasta aquellos con discapacidades leves o incluso graves. Los maestros pueden abordar algunos aspectos de las metas del IEP adaptando el currículo para incluir ayudas visuales, manipulativos, gráficos, cintas de audio y uso de computadoras, así como un currículo enriquecido para estudiantes dotados.

Otro estudio de estudiantes de primaria y secundaria que utilizaron estrategias de aprendizaje diferenciadas mostró que mejoraron las habilidades de lectura a través de la agrupación flexible, la elección de tareas de aprendizaje por parte de los estudiantes, los tiempos de lectura autoeleccionados y el acceso a una amplia variedad de textos.

En las aulas estudiadas, los estudiantes mejoraron sus actitudes sobre la lectura y mejoraron sus habilidades de decodificación, fonemática y comprensión,

La instrucción diferenciada Beneficia a todos

Los investigadores sugieren que los maestros pueden diferenciar la instrucción ajustando el contenido, el proceso o el producto en el aula. El contenido es lo que aprenden los estudiantes. El proceso es cómo aprenden. Y el producto es la forma en que demuestran conocimientos o habilidades.

A diferencia de las aulas de» talla única», las aulas de instrucción diferenciadas reconocen que hay diferencias individuales en el conocimiento previo, los intereses y las habilidades de los alumnos en cada situación de aprendizaje.

La investigación también sugiere ciertos principios rectores que se deben usar para apoyar prácticas diferenciadas en el aula. Debe centrarse en las ideas y habilidades esenciales de cualquier área de contenido, dejando de lado la información menos importante.

El maestro debe responder a las diferencias individuales entre los estudiantes en el conocimiento previo, los estilos de aprendizaje y los niveles de interés y compromiso.

Los estudiantes deben agruparse por intereses compartidos, temas o habilidades, y los grupos deben mantenerse flexibles. Las evaluaciones deben ser continuas e integrarse con la instrucción.

Debe haber un esfuerzo para evaluar, reflejar y ajustar continuamente las tres áreas de contenido, proceso y producto para satisfacer las necesidades de todos los estudiantes.

El currículo de diferenciación Debe Incluir «Repeticiones»

A los estudiantes se les enseña una unidad, luego se les asignan tareas, a menudo se les pide que entreguen un informe sobre lo que han aprendido. Por lo general, esta es su única oportunidad de demostrar que han dominado la lección. Es su borrador final.

Pero ¿por qué? ¿Por qué no se puede considerar un borrador? ¿Por qué no puede continuar la lección con comentarios al alumno basados en esta primera presentación? Si el informe es de calidad inferior, en lugar de calificar al estudiante de inmediato, ¿por qué no proporcionar comentarios personalizados con sugerencias para mejorar?

Las» repeticiones » pueden ser una forma de aprendizaje diferenciado. Se necesitan estándares de rendimiento, pero esta estrategia reconoce que algunos estudiantes lo harán bien la primera vez, mientras que otros pueden tomar más tiempo y más revisiones para hacerlo bien. Pero al final, todos lo harán bien, y eso es lo importante.

Normalmente, este tipo de oportunidad repetida se ve en las lecciones y clases de inglés y estudios sociales. Se ha hecho la pregunta, » ¿Por qué no en ciencias y matemáticas?»Todos los estudiantes tendrían la oportunidad de aprender a su propio ritmo, y al final, todos los estudiantes se beneficiarían.

La tecnología Ofrece una ayuda

El aprendizaje diferenciado a menudo se proporciona agrupando a los alumnos que tienen el mismo nivel de comprensión y habilidades. A veces, a un alumno de nivel superior se le da la oportunidad de dirigir el grupo. Esto beneficia a ese estudiante, así como a aquellos estudiantes que aprenden de un compañero.

Los estudiantes de nivel superior pueden usar la tecnología informática para hacer presentaciones y usar videos y programas interactivos para involucrar a otros estudiantes.

Los juegos de aprendizaje por computadora se pueden utilizar para involucrar y motivar a los estudiantes. El software de chat y el software de tutoría pueden involucrar e interactuar a estudiantes agrupados.

Muchos estudiantes están familiarizados con los selfies, usando sus teléfonos celulares. También se les puede enseñar a crear tutoriales en vídeo que muestren lo que han aprendido. Los videos también se pueden usar para que el estudiante revise su propio progreso.

El aprendizaje a su propio ritmo y asistido por tecnología debe estar disponible durante todo el año para todos los estudiantes en tantas áreas temáticas como sea posible. Esta opción de aprendizaje se puede utilizar para que los estudiantes persigan sus intereses apasionados y desarrollen proyectos de interés personal.

El aprendizaje diferenciado se centra en el alumno

El aprendizaje diferenciado se centra en el alumno y el profesor a menudo aprende junto con los estudiantes. El contenido es relevante e interesante para cada estudiante e involucra problemas del mundo real. Se alienta la voz de cada estudiante. El aula es tolerante y segura, con respeto y comprensión mutuos establecidos como principios básicos.

Mientras que el concepto de aprendizaje autodirigido es un objetivo elevado, su implementación es difícil para los maestros que tienen que considerar a todos los estudiantes en un aula heterogénea. Pero los maestros están encontrando formas de hacerlo con grupos flexibles del mismo nivel, medios de varios métodos, ciclos de retroalimentación continuos y dedicación para conocer a los estudiantes donde están y elevarlos al éxito final.