El 19 de septiembre, los tunecinos se despertaron con la noticia de que el ex dictador Zine El Abidine Ben Ali, había muerto en el exilio en Arabia Saudita. Gobernó el país durante 23 años antes de ser derrocado por un levantamiento popular en enero de 2011.

La noticia de la muerte de Ben Ali no causó mucha conmoción en la esfera pública de Túnez, ya que la atención pública se centró principalmente en la próxima segunda ronda de las elecciones presidenciales.

En las redes sociales tunecinas, las reacciones variaron, con algunos elogiando la «estabilidad y prosperidad» supuestamente lograda por el régimen de Ben Ali y otros mirando hacia atrás a la represión masiva que la revolución tunecina puso fin.

No fue de extrañar que algunos tunecinos convirtieran su fallecimiento en una oportunidad para recordar los «buenos viejos tiempos», ya que la incertidumbre y la crisis económica que atraviesa actualmente el país están alimentando la nostalgia por su gobierno.

Sin embargo, cualesquiera que sean las dificultades actuales, no deben usarse como excusa para encubrir el doloroso legado de Ben Ali. Fue un líder autocrático que no logró proporcionar una vida digna a su pueblo y, en cambio, lo explotó y victimizó; y así es como debe pasar a la historia.

Pero así como está mal encubrir la era de Ben Ali, es bastante prematuro declararlo todo. De hecho, Ben Ali puede estar muerto, pero su régimen no lo está. Sigue socavando las aspiraciones democráticas de Túnez y protegiendo los intereses económicos y políticos de sus remanentes.

El fracaso de la justicia transicional

En junio de 2014, a raíz de la exitosa revolución tunecina, se formó la Comisión de la Verdad y la Dignidad (CDT), encargada de investigar y exigir responsabilidades a los funcionarios del régimen responsables de violaciones de los derechos humanos cometidas entre 1955 y 2013.

La creación del TDC fue vista inicialmente como un punto de inflexión en la historia de Túnez. Muchos creían que proporcionaría justicia y cierre a las numerosas víctimas del régimen e impulsaría el desarrollo democrático de Túnez.

La comisión llevó a cabo investigaciones detalladas y documentó todas las formas de abuso, incluidas las desapariciones forzadas, las ejecuciones extrajudiciales, la tortura, las muertes bajo tortura, los asesinatos y el uso excesivo de la fuerza contra manifestantes pacíficos durante el levantamiento de 2010-2011.

Las audiencias televisadas permitieron a las víctimas contar sus historias públicamente para que toda la nación las escuchara y expusieron la crueldad y la violencia inigualables del régimen de Ben Ali, así como su corrupción y despilfarro generalizados.

La comisión recibió más de 62.000 denuncias de violaciones de los derechos humanos y transfirió más de 170 casos a tribunales especializados para juzgar a los responsables. En docenas de estos casos se iniciaron juicios, pero todos se han aplazado varias veces debido a la negativa de los acusados a comparecer ante los tribunales. Hasta el día de hoy, los tribunales tunecinos no han dictado una sola sentencia en ninguno de los casos de TDC.

Lo que se interpuso en el camino de la comisión fue el hecho de que el actual estado tunecino es, en muchos sentidos, la continuación del régimen de Ben Ali.

El estado de Ben Ali sigue vivo

Muchos políticos y funcionarios afiliados a Nidaa Tounes, el principal partido de la actual coalición gobernante de Túnez, ocuparon altos cargos bajo Ben Ali. Ellos, junto con el recientemente fallecido presidente Beji Caid Essebsi, que también ocupó cargos importantes durante el gobierno de Ben Ali, han trabajado incansablemente no solo para bloquear el trabajo del TDC, sino también para mantener los vestigios del régimen anterior.

Muchas leyes dañinas de la era de Ben Ali permanecen en vigor, ya que el parlamento lleno de sus compinches ha hecho poco para abolirlas. Por ejemplo, la infame «Loi 52», que prevé una pena mínima de un año de prisión por «consumo de estupefacientes» y prohíbe a los jueces tener en cuenta cualquier circunstancia atenuante, sigue vigente.

Antes de 2011, se usaba para controlar a los jóvenes pobres y encarcelarlos cuando era necesario. La ley fue enmendada en abril de 2017 para permitir a los jueces considerar circunstancias atenuantes al dictar sentencia, pero nunca fue abolida. Hasta el día de hoy, esta ley está siendo utilizada por la policía para mantener a los jóvenes pobres bajo control.

Las estructuras del notorio aparato represivo del régimen de Ben Ali también permanecen intactas. El Ministerio del Interior, considerado un Estado dentro de un estado, aún no se ha reformado. En 2011, el ministerio anunció que había disuelto la agencia de policía secreta, pero eso hizo poco para que el aparato de seguridad respetara las libertades y los derechos civiles de los ciudadanos tunecinos.

La excesiva presencia policial en Túnez, que en la era de Ben Ali proporcionaba la herramienta más eficaz para la vigilancia, no se ha abordado desde la revolución. La fuerza de policía no ha hecho más que aumentar desde 2011 y se han formado nuevas unidades. En 2017, por ejemplo, se creó la «policía verde», que se encargó de limpiar la basura y la contaminación en el país.

El presupuesto asignado a la fuerza de policía también ha aumentado en los últimos años, lo que permite a los agentes de policía equiparse con el equipo y la tecnología más avanzados, mientras que la mayoría de los tunecinos sigue viviendo en la pobreza.

Aunque los medios de comunicación y los activistas de derechos humanos denuncian con frecuencia los abusos cometidos por la policía, el gobierno no ha tomado ninguna medida para domar al aparato de seguridad. En el Túnez de Ben Ali, el policía era un símbolo del poder del régimen, dotado de autoridad estatal, capaz de arrestar y actuar violentamente con impunidad. Este sigue siendo el caso en Túnez hoy en día.

Corrupción y neoliberalismo

Durante la era de Ben Ali, se estableció un cierto tipo de cultura de corrupción, en la que las familias mafiosas establecieron el control sobre sectores enteros de la economía. La élite económica ejercía el poder a través de prácticas de» maaref » (conocer a alguien que puede hacer el trabajo) que producían resentimiento entre los tunecinos comunes que no disfrutaban de tales redes especiales y acceso al Estado.

Las prácticas de corrupción fueron denunciadas con frecuencia después de la revolución, pero los gobiernos posteriores a 2011 no las abordaron. Es más, en 2017, el Parlamento tunecino aprobó una ley que concedió amnistía a todos los funcionarios acusados de corrupción bajo el derrocado dictador, a pesar de una campaña nacional de denuncia.

Como resultado, la élite económica de la era de Ben Ali se ha mantenido igual de rica y poderosa en el Túnez posrevolucionario. Las familias ricas que controlaban la economía bajo su gobierno continúan haciéndolo.

Mientras tanto, muchos tunecinos han visto cómo su situación económica empeoraba en la última década, a medida que persistían las prácticas económicas perjudiciales del régimen anterior. Las protestas de 2010, que estallaron en la empobrecida parte central del país, fueron una reacción a estas mismas prácticas, una combinación de políticas de austeridad ordenadas por instituciones internacionales que provocaron un aumento de los precios de los productos básicos. Sin embargo, hoy en día, los tunecinos siguen sufriendo las consecuencias del mismo conjunto de reformas de austeridad, que están aumentando el empobrecimiento y la privación de derechos de grandes segmentos de la población.

Mientras Túnez se dirige a una segunda vuelta presidencial y elecciones parlamentarias programadas para principios de octubre, que podrían cambiar la cara de la política tunecina, el pasado de Ben Ali todavía parece arrojar una sombra sobre el futuro del país. A medida que perduran las estructuras de violencia y corrupción del Estado, sigue siendo difícil lograr un cambio transformador que pueda mejorar la vida de los tunecinos.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.