Un «irlandés de peso gallo una generación eliminado de la servidumbre», como se llamaba a sí mismo, el Sr. O’Connor demostró ser un recaudador de fondos ingenioso y con una sola mente. A lo largo de los años, recaudaron y gastaron más de siete mil millones de centavos, muchos de ellos de niños en edad escolar, de los cuales medio billón de dólares se destinaron a la guerra contra la polio.

Imperioso, vanaglorioso, terco y contundente, el Sr. O’Connor generó una gran cantidad de críticos en el campo de la salud. Le gustó que comenzaran sus comunicados de prensa», dijo Basil O’Connor hoy»; insistió, cuando también era jefe de la Cruz Roja Americana, en viajar en los alojamientos de primera clase de un general del Ejército; y dirigió la fundación a lo largo de líneas militares. Pero a pesar de todas sus debilidades, creó lo que Gerard Piel, editor de Scientific American, describió recientemente como una «invención social única, una fuente de fondos permanentemente autosuficiente para apoyar la investigación: la organización de salud voluntaria.»

Control Sobre los Ingresos

Su genio consistía en generar un gran número de contribuciones relativamente pequeñas para una causa; ejercer un control indiscutible sobre el producto; y determinar cómo deben gastarse los fondos. Estableció una organización centralizada con capítulos estatales y locales con un gran cuerpo de abogados voluntarios, que se convirtió en el prototipo de docenas de fundaciones orientadas a la enfermedad algo similares.

Basil O’Connor-dejó caer su nombre de pila, Daniel, cuando llegó a Nueva York y encontró una larga lista de D. O’Connor en el directorio telefónico-nació en enero. 8, 1892, en Taunton, Mass. el hijo de un hojalatero. Pobre y agresivo de niño, se convirtió en vendedor de periódicos a los 10 años y rápidamente organizó un monopolio de las rutas de periódicos de la ciudad. Se fue a la Universidad de Dartmouth, pagando su camino tocando el violín en una orquesta de baile, y luego a la Escuela de Derecho de Harvard. Fue admitido en el colegio de abogados en 1915 y trabajó principalmente en Boston hasta 1919.

Con el Sr. Roosevelt ejerció el derecho corporativo y incursionó en la política democrática. En la campaña presidencial de 1932 fue uno de los seis asesores que trazaron la estrategia de su socio, un grupo conocido como «the brains trust».»Sus otros miembros eran Samuel I. Rosenman, Rexford Gify Tugwell, Raymond Moley, Adolf A. Berle Jr. y Charles W. Taussig Jr.Aunque presionados para unirse a la Administración, el Sr. O’Connor prefirió la vida de abogado, aunque, con el paso de los años, la ley se convirtió en una vocación.Las habilidades organizativas del Sr. O’Connor llevaron al presidente Roosevelt a nombrarlo presidente de la Cruz Roja en 1944, cargo que ocupó hasta 1949. Declinó el salario anual de 1 12,000; diciendo:

«Durante 20 años he dedicado con mucho gusto gran parte de mi tiempo’ a obras de caridad, en particular ‘a la lucha contra la parálisis infantil patrocinada por el Presidente Roosevelt. Nunca he aceptado ni recibido ninguna compensación por ese trabajo. Por lo tanto, huelga decir que no aceptaré ningún salario como presidente de la Cruz Roja Nacional de los Estados Unidos.»

A partir de 1959, sin embargo, recibió 5 50,000 al año, más gastos, por sus servicios a la Fundación Nacional.