Hace cincuenta años, el 21 de marzo de 1919, el único gobierno de tipo soviético fuera de Rusia tomó el poder en Budapest. ¿Por qué Hungría fue durante un corto período de tiempo, después de la Primera Guerra Mundial, el único país comunista de Europa central y por qué, después de la Segunda Guerra Mundial, fue el satélite más reacio de Moscú, como lo demostró el levantamiento de 1956? Para entender esto, debemos recordar la historia de una gran figura trágica, el conde Stephen Tisza, que fue asesinado en 1918; un fracaso bien intencionado, el conde Michael Károlyi, que murió olvidado en el exilio en 1955, y un oscuro funcionario menor llamado Béla Kun, que pereció en Rusia durante las purgas de Stalin en 1937.

La Revolución Liberal en Rusia, en marzo de 1917, tuvo una repercusión inmediata en la Monarquía de los Habsburgo. Comenzó una nueva era. El joven Emperador-rey Carlos, que había sucedido a su tío abuelo Francisco José en noviembre de 1916, y que desde el primer momento había estado decidido a poner fin a la guerra, con o sin el consentimiento de su aliado alemán, decidió iniciar una política de reforma democrática de gran alcance, especialmente en la mitad húngara de su Monarquía.