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Bueno, he aquí la sorpresa: Estas personas no son miserables. En comparación con los adultos sanos que siguieron su vida comiendo lo que querían durante dos años, las personas de peso normal que comieron un 25% menos de lo que querían durante el mismo período de tiempo eran más felices y menos estresadas, dormían mejor y tenían impulsos sexuales más robustos.

Los investigadores saben desde hace tiempo que cuando las personas obesas restringen sus calorías y pierden peso, su estado de ánimo, sueño y función sexual mejoran junto con muchas medidas de salud cardiovascular y metabólica. Pero la idea de que nadie con un peso corporal saludable elegiría renunciar a unas 500 calorías al día aparentemente ha desalentado a cualquiera a explorar si la restricción calórica conferiría los mismos beneficios a los delgados y saludables.

Pero investigadores del Centro de Investigación Biomédica Pennington en Baton Rouge, Los Ángeles., lo sospechaba. Se asociaron con investigadores de las universidades de Duke, Tufts y Washington para llevar a cabo un estudio de dos años que compara los efectos de la restricción calórica en 218 sujetos de estudio sanos de peso normal de 20 a 57 años, casi el 70% de ellos mujeres.

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La investigación fue publicada el lunes en la revista JAMA Internal Medicine.

Dos tercios de los participantes redujeron su ingesta normal de calorías en un 25%, mientras que el tercio restante siguió con sus vidas comiendo como siempre lo hicieron. Además de verificar su peso y, en los hombres, las hormonas reproductivas, los investigadores tomaron medidas detalladas del estado de ánimo, la calidad del sueño y la función sexual de cada sujeto.

Al final del primer año, los sujetos del grupo de restricción calórica habían perdido en promedio el 15,2% de su peso corporal, y 11.5% del peso corporal al final del segundo año. Al final del estudio, el índice de masa corporal promedio del grupo de restricción calórica era de 22,6, justo en el medio de la categoría de peso normal y saludable. Los que continuaron comiendo normalmente no tuvieron cambios en su peso en promedio.

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Con el tiempo, los sujetos con restricción calórica informaron mejorar el estado de ánimo en comparación con sus medidas de referencia y disminuir los niveles de tensión. Aquellos que habían seguido comiendo normalmente tenían un estado de ánimo más pobre que los sujetos con restricción calórica, y entre los pocos que se encontraban justo dentro de la categoría de sobrepeso (IMC por encima de 25), tenían puntuaciones de depresión que empeoraban al final del segundo año.

En cinco medidas, los niveles percibidos de calidad del sueño de los sujetos con restricción calórica permanecieron iguales, y los de los sujetos que continuaron comiendo como deseaban empeoraron al final del primer año.

Al final del estudio de dos años, aquellos que habían reducido su consumo informaron mejoras en su deseo sexual y relaciones, aunque los hombres que se alimentaron hasta saciarse informaron puntuaciones más altas de excitación. Al final de un año, los niveles de testosterona libre disminuyeron en los hombres que comieron lo que querían, pero no en los hombres cuyas calorías se habían reducido.

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En ninguno de estos casos fue la diferencia promedio entre el saciado y el delgado y hambriento grande. Pero fueron claros y no se juzgó que fueran trematodos estadísticos. Los investigadores sugirieron que los médicos podrían usar los hallazgos para tranquilizar a sus pacientes sanos y de peso normal de que la restricción calórica puede tener algunos beneficios y no conduce a la miseria.

En un comentario publicado junto con la nueva investigación, el Dr. Tannaz Moin de la UCLA escribió que la nueva investigación subraya la importancia potencial de las medidas que evitan el aumento de peso y la obesidad antes de que ocurran. Actualmente, las aseguradoras deben reembolsar a los médicos por las pruebas de detección y el asesoramiento a sus pacientes para la obesidad, pero el enfoque se ha centrado en los pacientes que ya se han vuelto obesos.

Debido a que está claro a partir de la nueva investigación que las personas de peso normal pueden ser inducidas a reducir sus calorías durante un largo período, tal vez, escribió Moin, los médicos y las aseguradoras deberían centrarse en la prevención en adultos más jóvenes que aún están sanos y sanos.

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