Religion & Tú

¿Eres más intuitivo o racional? Esa respuesta también puede decir algo sobre su creencia en Dios, están descubriendo los investigadores. (Crédito de la imagen: luxorphoto/)

Muchas personas se adhieren a la religión por el bien de sus almas, pero resulta que la participación regular en actividades basadas en la fe también es buena para el cuerpo y la mente.

Estas son algunas de las formas en que la religión puede hacer que las personas sean más felices y saludables.

Le ayuda a resistir la comida chatarra

Galletas con chispas de chocolate: ¿Podría resistirse? (Crédito de la imagen: Superfloss, stock.xchng)

Darles a las personas recordatorios religiosos les hace sentir que tienen menos control sobre sus vidas, pero también les da habilidades adicionales para resistir la tentación de la comida chatarra. En un estudio publicado en enero de 2012 en el Journal of Personality and Social Psychology, los investigadores expusieron a los estudiantes a referencias de Dios en pruebas y juegos. En comparación con los estudiantes que vieron referencias de objetos agradables pero no religiosos, los participantes con claves religiosas sintieron que tenían menos control de sus futuras carreras, pero también estaban mejor preparados para resistir la tentación de golosinas poco saludables. En otras palabras, los investigadores escribieron, pensar en Dios podría ser una carga o una bendición para el autocontrol, dependiendo de qué parte de su vida esté tratando de dominar.

… Pero podría engordarte

Las personas con sobrepeso experimentan más dolor diario que las personas de peso normal, algo que podría explicarse en parte por procesos fisiológicos desencadenados por el exceso de grasa. (Crédito de la imagen: Dreamstime)

Pensar en Dios podría ayudarte a evitar la tentación de la comida chatarra de un investigador, pero la fuerza de voluntad en el laboratorio podría no traducirse en hábitos saludables en la vida real. Según un estudio presentado en una reunión de la Asociación Americana del Corazón en marzo de 2011, los adultos jóvenes que asisten con frecuencia a actividades religiosas tienen un 50 por ciento más de probabilidades de ser obesos a la mediana edad que aquellos que se mantienen alejados de la iglesia. Según los investigadores, el culpable es probablemente la comida compartida de los domingos y otros alimentos reconfortantes asociados con la adoración. Pero el estudio no debe tomarse para representar la salud en general, advirtieron. Las personas religiosas tienden a vivir más que los no religiosos, en parte porque fuman menos.

Pone una sonrisa en la cara

en Lugar de intentar tan duro para alcanzar la felicidad, relajarse, puede traer una sonrisa. (Crédito de la imagen: © Martin Novak | Dreamstime.com)

Las personas religiosas tienden a ser más felices que los no creyentes. Según una investigación publicada en diciembre de 2010 en la revista American Sociological Review, este impulso de felicidad no proviene de ninguna denominación o creencia en particular, sino de las alegrías sociales de ser parte de servicios regulares. Reunirse con otras personas en una iglesia, templo o sinagoga permite a las personas construir redes sociales, vínculos más estrechos y, en última instancia, más satisfacción con la vida.

Aumenta la autoestima (si vives en el lugar correcto)

La perspectiva brillante o sombría de los padres sobre la vida desempeñó un papel importante en la comprensión de sus hijos del poder del pensamiento positivo, según demostró el estudio. (Crédito de la imagen: Dmitriy Shironosov/)

Dependiendo de dónde vivas, la religión también puede hacerte sentir mejor contigo mismo al hacerte sentir parte de tu cultura más amplia. Las personas que son religiosas tienen una mayor autoestima y un mejor ajuste psicológico que las personas que no lo son, según un estudio de enero de 2012. Pero este beneficio religioso solo se aplica a las personas que viven en países donde la religión es generalizada e importante. Los hallazgos, reportados en la revista Psychological Science, sugieren que una persona religiosa obtendría un impulso de felicidad en la devota Turquía, pero no ve beneficios en la secular Suecia.

Calma la ansiedad

Un solo cambio genético en el receptor de la «hormona del amor» hace que una persona parezca más compasiva y amable con los demás. (Crédito de la imagen: © Ejwhite | Dreamstime.com)

Si eres religioso, pensar en Dios puede ayudar a calmar la ansiedad asociada con cometer errores. En otras palabras, los creyentes pueden recurrir a su fe para lidiar con los contratiempos con gracia, según un estudio de 2010. Sin embargo, este truco no funciona para los ateos: El estudio también encontró que los no creyentes estaban más estresados cuando pensaban en Dios y cometían errores.

Protege contra los síntomas depresivos

La recuperación de la depresión avanza mejor en un contexto de religión. Según un estudio de 1998 publicado en el American Journal of Psychiatry, los pacientes mayores que fueron hospitalizados por problemas físicos pero que también sufrieron depresión se recuperaron mejor de sus luchas mentales si la religión era una parte intrínseca de sus vidas. Más recientemente, los científicos informaron en el Journal of Clinical Psychology en 2010 que la creencia en un Dios cariñoso mejora la respuesta al tratamiento psiquiátrico en pacientes deprimidos. Curiosamente, este aumento de la respuesta no estaba vinculado al sentido de esperanza del paciente ni a ningún otro factor que pudiera otorgarle la religión, según la investigadora del estudio Patricia Murphy de la Universidad Rush.

«Estaba ligado específicamente a la creencia de que un ser supremo se preocupaba», dijo Murphy.

Motiva a las visitas al médico

(crédito de la Imagen: De hecho, la religión está vinculada a la salud en general, posiblemente porque las personas religiosas tienen más apoyo social, mejores habilidades de afrontamiento y una imagen de sí mismas más positiva que las personas que no se unen a comunidades basadas en la fe. En un estudio de 1998 publicado en la revista Health Education & Behavior, investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles, encontraron que los feligreses regulares tienen más probabilidades de recibir atención preventiva, en este caso mamografías. Alrededor del 75 por ciento de los 1,517 miembros de la iglesia en el estudio se hicieron mamografías regulares, en comparación con el 60 por ciento de una muestra de 510 mujeres que no eran miembros de la iglesia y asistían con menos regularidad en promedio.

Reduce su presión arterial

(Crédito de la imagen: Fotos de Workmans, )

Las personas que asisten a la iglesia a menudo tienen una presión arterial más baja que las que no van, según a un estudio de 2011 en Noruega. Esos resultados son particularmente impresionantes dado que ir a la iglesia es relativamente raro en Noruega, y los investigadores pensaron que las diferencias culturales podrían evitar que los noruegos religiosos obtengan el tipo de beneficios para la presión arterial que a menudo se ven en los feligreses estadounidenses. De hecho, los participantes que iban a la iglesia al menos tres veces al mes tenían una presión arterial de uno a dos puntos más baja que los no asistentes, resultados similares a los observados en los Estados Unidos.

Los beneficios parecen estar vinculados a la forma en que los creyentes fieles están en sus rutinas de la iglesia. Las personas que acudían una vez al mes o menos tenían un beneficio de presión arterial de medio punto sobre los no asistentes, y las personas que acudían entre una y tres veces al mes tenían una reducción de un punto en la presión arterial. Según los investigadores, los fieles pueden recibir lecciones sobre cómo lidiar con el estrés y la ansiedad desde el púlpito, o pueden obtener un impulso de relajación cantando, rezando y realizando rituales con otros.

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