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Der Essedarius (vom lateinischen Wort für einen keltischen Kriegswagen, essedum).In Bezug auf andere mögliche Informationsquellen über eine militärische Rolle der Streitwagen in Italien beziehen sich Texte späterer römischer und griechischer Autoren häufig auf die Kriegsführung in Italien zur Zeit der (etruskischen) Könige und der Republik Rom, erwähnen jedoch in der Regel keine Fahrzeuge als beteiligt. Offensichtlich verließen sich nicht nur die Römer dieser Zeit, sondern auch andere kursive Völker auf Infanterie und in unterschiedlichem Maße auf berittene Truppen. Wenn Radfahrzeuge erwähnt werden – in den Schlachten bei Sentinum in Umbrien (295), Telamon in der Toskana (225) und Clastidium in der Emilia Romagna (222) – gehören sie zu Invasoren: Gallier, d. H. Keltische Stämme. Leider geben die Texte keine Auskunft darüber, wie diese Fahrzeuge aussahen oder über ihre Nummern. In Bezug auf die Art und Weise, wie die Fahrzeuge eingesetzt wurden, bezieht sich Livius in seinem Bericht über die Schlacht bei Sentinum auf einen plötzlichen Angriff der Gallier mit zwei Fahrzeugtypen (die verwendeten Begriffe sind Essedum und Carrus) auf die berittenen Truppen auf dem römischen linken Flügel. Obwohl Livys Bericht keine Einzelheiten über ihre Taktik enthält, überraschte der kopfüber stattfindende Angriff die Römer eindeutig, wahrscheinlich weil sie mit Militärfahrzeugen nicht vertraut waren. In Telamon im Jahr 225 v. Chr. befanden sich die Streitwagen an den Flanken der Infanterie und der Kavallerie, die in einer einzigen unabhängigen Masse eingesetzt wurden, unterstützt von den leichten Truppen. Dies würde die Ansicht stützen, dass Streitwagen in Italien selten aktiv in der Schlacht eingesetzt wurden.Die Römer sahen sich erstmals 280 v. Chr. einer modernen hellenistischen Armee gegenüber, als Pyrrhus der griechischen Stadt Tarent in Süditalien im Konflikt mit Rom zu Hilfe kam. Nach zwei großen Niederlagen konnten die Römer 275 schließlich den König von Epirus bei Malventum besiegen, aber die hartnäckige Widerstandsfähigkeit der römischen Legionäre hatte mehr mit diesem Erfolg zu tun als jede inspirierte Generalität. In vielerlei Hinsicht gehörte der römische Kommandostil zu einer älteren, einfacheren Ära, mit weit weniger Erwartung eines längeren Manövrierens vor einer Schlacht, da jede Seite nach so vielen kleinen Vorteilen wie möglich suchte. Doch als die Kämpfe begannen, unterschied sich das Verhalten des römischen Generals deutlich von seinem hellenistischen Gegenstück. Der Römer war eher ein Magistrat als ein König und hatte keinen festen Platz auf dem Schlachtfeld, keinen königlichen Leibwächter, an dessen Spitze er stehen sollte. Der Konsul stellte sich dort auf, wo er dachte, dass die wichtigsten Kämpfe stattfinden würden, und bewegte sich während der Schlacht hinter der Kampflinie entlang, Ermutigung und Leitung der Truppen. Hellenistische Armeen nutzten selten Reserven, aber die Grundformation der römischen Legion hielt zu Beginn der Schlacht die Hälfte bis zwei Drittel ihrer Männer von der Front zurück. Es war die Aufgabe des Generals, diese frischen Truppen nach Bedarf zu versorgen.

Rom hatte sicherlich nicht alle heroischen Traditionen aufgegeben und manchmal kämpften Generäle. Viele Aristokraten prahlten damit, wie oft sie gekämpft und einzelne Kämpfe gewonnen hatten, obwohl sie dies spätestens im dritten Jahrhundert v. Chr. In Sentinum im Jahr 295 v. Chr. führte einer der beiden Konsuln mit der Armee – einer außergewöhnlich großen Streitmacht, die sich einer Konföderation samnitischer, etruskischer und gallischer Feinde stellte – ein archaisches Ritual durch, als er sich der Erde und den Göttern der Unterwelt als Opfer widmete, um die Armee des römischen Volkes zu retten. Nachdem er die Riten vollendet hatte, spornte dieser Mann, Publius Decius Mus, sein Pferd zu einem einsamen Angriff gegen die Gallier an und wurde schnell getötet. Livy behauptet, er habe sein Kommando vor diesem rituellen Selbstmord formell an einen Untergebenen übergeben (eine Geste, die so etwas wie eine Familientradition war, denn sein Vater hatte 340 v. Chr. Sentinum endete in einem hart umkämpften und kostspieligen römischen Sieg.

Im Dritten Samnitischen Krieg (298-290 v. Chr.) sah sich Rom einer Allianz von Etruskern, Umbriern, Samniten und Galliern gegenüber; und der Krieg würde in einer der entscheidendsten Schlachten der italienischen Geschichte gipfeln: eine Schlacht, um zu entscheiden, ob ganz Italien römisch werden würde oder nicht.So war seine geographische Ausdehnung, die feindliche Koalition hatte die römische Linie über Italien ausgedünnt, und 296 v. Chr. brach die samnitische Hauptarmee durch, zog nach Norden und verband sich mit den Etruskern, Umbrien und Galliern. Im folgenden Jahr wiederholten sie dieses Kunststück und wandten sich diesmal gegen die verfolgende römische Armee und schlugen sie in der Schlacht von Camerinum nieder. Der römische Staat war in eine Krise gestürzt. Die Verfassung wurde ausgesetzt, als Sonderkommandos geschaffen wurden und die amtierenden Amtsinhaber über ihre normalen Bedingungen hinaus weitermachten. Ältere Männer und Ex-Sklaven wurden mobilisiert, um die Reihen neuer Legionen zu füllen, und zwei weitere konsularische Armeen, insgesamt 35.000 Mann, wurden vor dem Ende des Sommers 295 v. Chr. Sogar so, als sich die Römer der Koalitionsarmee näherten, die in Sentinum an der Grenze zwischen Umbrien und Picenum lagerte, Sie waren stark in der Unterzahl. Um die Chancen zu verbessern, fiel eine abgetrennte römische Kraft in Etrurien ein, hoffend, dass die Drohung der Verwüstung die etruskischen und umbrischen Kräfte abziehen würde; was es tat. Trotzdem, als die Römer Schlacht anboten, nahmen die verbleibenden Samniten und Gallier die Herausforderung an (eine fast wesentliche Voraussetzung für den Kampf in der alten Kriegsführung, da eine Armee, die sich entschied, in ihrem befestigten Lager zu bleiben, oft defensiv gelegen, konnte nur mit schwerem Nachteil angegriffen werden).

Die Samniten wurden an der rechten Flanke der Koalition stationiert und standen der Konsulararmee von Quintus Fabius gegenüber, die Gallier links dem Konsul Publius Decius. Die römische Militärdoktrin war im Wesentlichen offensiv, obwohl sie Vorsicht bei der Vorbereitung darauf und der Wahl eines günstigen Moments riet. An diesem Tag vertrat der ältere Konsul Fabius Vorsicht, sein jüngerer Kollege Decius den Geist der Offensive. Fabius war entschlossen, sich auf der linken Seite zurückzuhalten, zuversichtlich, dass die Begeisterung der barbarischen Krieger gegenüber in einem langen Warten schneller erodieren würde als die der stolzen Bürgerbauern von Latium. Aber Decius war entschlossen, rechts anzugreifen, sobald die Schlacht begann.

Die römische Armee, die in Sentinum kämpfte, unterschied sich stark von der Hopliten-Phalanx des 5. Jahrhunderts v. Chr. Ein Jahrhundert Kriege gegen leicht ausgerüstete Feinde, die in offeneren, sich schnell bewegenden Formationen kämpften, Kriege, die oft in schwierigem Gelände geführt wurden, das für die Guerilla und den Scharmützler günstig war, hatte römische Ausrüstung, Organisation und Taktik verändert. Der Zweite Samnitische Krieg könnte den Übergang vollendet haben. Die dichten Blöcke von Männern mit Speeren und überlappenden Schilden, die die Phalanx gebildet hatten, waren zu lockeren Formationen von Männern geworden, die hauptsächlich mit Speer (Pilum) und einem leichteren ovalen oder rechteckigen Schild (Scutum) bewaffnet waren. Große Einheiten – die Legion (legio) von etwa 4.200 Mann – wurden in kleine Untereinheiten von 120 genannt ‚maniples‘ (manipuli bedeutet ‚Handvoll‘) unterteilt, und diese wurden in einer offenen Schachbrettformation eingesetzt und trainiert, unabhängig zu manövrieren. Die neuen Legionen wurden für mobile, offensive Kriegsführung entwickelt. Im Gegensatz zu der relativ langsamen, schwerfälligen und defensiven Phalanx wurde von ihnen erwartet, dass sie sich schnell entfalten, vorrücken, Rad fahren und, wenn nötig, die Front wechseln; und wenn die Zeit zu Ende war, schleuderten sie Speere, um die feindlichen Reihen zu desorganisieren, und stürmten dann mit Schwert und Schild ein.

Trotzdem war Sentinum hart umkämpft. Decius ‚Angriff auf der rechten Seite wurde bald in einem Frontalzusammenstoß mit der gallischen Linie verzettelt, und als er seine Kavallerie ganz rechts entfesselte, um die feindliche Flanke zu wenden, Sie wurden von der gallischen Kavallerie getroffen und, einmal verwickelt, von der gallischen Streitwagenmacht gegengeladen und geroutet. Die Panik begann schnell, die Legionäre zu infizieren, und als sie dies tat und ihre Linie ins Stocken geriet, drängte die gallische Infanterie vorwärts. Decius, unfähig, die zusammenbrechende römische Rechte zu stützen, wurde bald zu einer bizarren religiösen Raserei verloren. Er forderte Mutter Erde und die Götter der Unterwelt auf, die Legionen des Feindes zusammen mit sich selbst als Opfer anzunehmen, galoppierte mit seinem Pferd in die gallische Linie und starb. Fabius bot mehr praktische Hilfe an. Einheiten von der hinteren Linie seiner Legionen auf der linken Seite ablösend, konnte er die Flucht eindämmen und einen Gegenangriff auf der rechten Seite starten – eine komplexe Abfolge von Manövern, die nur durch die größere Flexibilität der neuen Legionen möglich wurde. Der gallische Vormarsch wurde gestoppt, und als die Römer ihren Angriff reformierten und erneuerten, bildeten die gallischen Krieger eine Verteidigungsschildmauer. In der Zwischenzeit, auf der linken Seite sondierend, fand Fabius den Geist der Samniten vor sich flackernd – wie erwartet. Er startete seine Infanterie frontal und seine Kavallerie an der linken Flanke und durchbrach nach kurzem Widerstand die Samnitenlinie, wodurch die gallische Schildmauer auf dem Schlachtfeld isoliert blieb. Geistig und körperlich erschöpft von stundenlangen Kämpfen und nun umzingelt, zerfielen die gallischen Einheiten und flohen. Das Gemetzel der Schlacht und Verfolgung beansprucht, es wird gesagt,, 25,000 Samniten und Gallier, mit einem anderen 8,000 gefangen genommen; aber auch die römischen Verluste waren mit 9.000 schwerwiegend, insbesondere nach noch schwereren Verlusten im Camerinum Anfang des Jahres. Nichtsdestotrotz hatte Sentinum die römische Hegemonie in Italien gesichert.Ereignisse zwischen 293 und 264 v. Chr. sind dunkel, da die relevanten Teile von Livys Geschichte Roms, unserer Hauptquelle, verloren gehen. Aber wenn wir keine genaue Chronologie kennen, sind der allgemeine Schub und das Ergebnis klar. Sentinum ließ die antirömische Koalition zerbrechen, und unerbittliche römische Offensiven von Jahr zu Jahr schlossen danach jede Möglichkeit ihrer Wiederherstellung aus. Samnium, Etrurien, Umbrien und das Land der gallischen Senonen wurden erobert und Rom unterworfen, hauptsächlich als vertraglich gebundene Verbündete, obwohl ein Teil des Landes dem römischen Staat angegliedert oder mit lateinischen Kolonisten besiedelt wurde. Der Sieg bei Sentinum machte die Römische Republik zur einzigen italienischen Supermacht, und innerhalb einer Generation hatte sie die meisten kleineren Staaten absorbiert. Einige klammerten sich noch an die Unabhängigkeit – wie die griechischen Städte im äußersten Süden, darunter vor allem Tarent. Andere, unwillige Verbündete Roms, strebten immer noch danach, sich zu befreien – die Demokraten, die von pro-römischen Oligarchen in den Städten Kampaniens regiert wurden, und viele unter den oskischsprachigen Völkern des zentralen und südlichen Apennins. Aber zu schwach, um es allein mit Rom aufzunehmen, waren die Rebellen gegen die Pax Romana gezwungen, im Ausland nach einem mächtigeren Verbündeten zu suchen. Die Griechen zumindest fanden bald einen – einen Alexander der letzten Tage, einen militärischen Abenteurer und Möchtegern-Verfechter der griechischen ‚Freiheit‘: König Pyrrhus von Epirus.Im Jahr 296 v. Chr. trugen Appius ‚Legionen die Ziffern I und IV, aber als Rullianus das Kommando übernahm, wurden sie neu nummeriert. In Sentinum hatten die Legionen von Rullianus die Ziffern I und III, aber wir können nicht sicher sein, dass beide die Regimenter waren, die ursprünglich von Appius eingeschrieben waren, da man die Legion mit zusätzlicher Kavallerie sein kann, die Rullianus von Freiwilligen in Rom rekrutierte. Scipio Barbatus ‚Imperium erlaubte ihm, das Kommando über eine der drei Legionen von Rullianus zu übernehmen und es über den Apennin zu übernehmen, um Camerinum, Roms wichtigsten Verbündeten in Umbrien, zu verteidigen. Diese Legion hatte die Ziffer II.

Die Umstände, die Barbatus und die Zweite Legion nach Camerinum brachten, sind ungewiss. Egnatius zog sicherlich seine Armee in Umbrien, vielleicht mit der Absicht, Camerinum zu zwingen, sich ihm anzuschließen, oder einfach seine plündernden Truppen es plündern zu lassen, aber Barbatus kam vor ihm dorthin. Ein mögliches Szenario ist, dass die Konsuln Informationen über Egnatius ‚Absicht erhielten, aber aus irgendeinem Grund konnten ihre Armeen nicht marschieren, also machte Rullianus Barbatus zum Propraetor und investierte ihn in Imperium. Barbatus machte dann einen schnellen Marsch über den Apennin mit Legio II und gründete ein Lager in der Nähe von Camerinum. Die Konsuln folgten, wenn sie dazu in der Lage waren.

Der Propraetor war wahrscheinlich der erste aus seinem Zweig des Cornelii-Clans, der das berühmte Cognomen Scipio trug. Es ist denkbar, dass er den Namen annahm, als er zum Konsul gewählt wurde; Ein Scipio war ein Stab, der einen richterlichen Rang bedeutete. Sein anderes Kognom sagt uns, dass er bärtig war (Barbatus). Das auf seinem Sarkophag eingeschriebene Elogium erklärt, dass der bärtige Propraetor ebenso schön wie mutig war, aber Vorsicht war der bessere Teil der Tapferkeit, als Egnatius ‚Gastgeber in Sicht kam. Wir wissen nicht, ob Barbatus ‚kleine Armee Verbündete umfasste, aber es war eindeutig kein Spiel für die großen Kräfte, die gegen sie aufgestellt waren. Aus Angst, sein Lager würde überrannt werden, Barbatus gab die Position auf und suchte einen Hügel zwischen ihm und Camerinum. Der Hügel wäre leichter zu verteidigen, aber der schlaue Egnatius nahm den römischen General vorweg und hatte bereits Truppen geschickt, um den Gipfel des Hügels zu besetzen. Barbatus versäumte es, Späher (Exploratores) vorauszuschicken, um die Position zu erkunden. Seine Truppen stiegen den Hügel hinauf und standen sich samnitischen und gallischen Kriegern gegenüber. Der Rest der konföderierten Armee schwärmte hinter den Römern. Barbatus, die Zweite Legion und alle verbündeten Kohorten, die er hatte, waren gefangen.

In der Zwischenzeit verfolgten Rullianus und Mus ihre konsularischen Kräfte. Als sie sich Camerinum näherten, ritten gallische Reiter auf, um die römische Marschkolonne zu verspotten und zu belästigen. Die senonischen Soldaten hatten frisch abgetrennte Köpfe an ihren Speeren aufgespießt oder an der Heftklammer ihrer Pferde aufgehängt. Es ist ungewiss, wie lange Barbatus und seine kleine Armee auf dem Hügel gefangen waren, aber als die Konsuln auftauchten, war die Legion fast zerstört und der Propraetor erwartete sicherlich den Tod oder eine schändliche Gefangennahme. Zum Glück für Barbatus zog Egnatius seine Truppen zurück, bevor sie wiederum von der neuen römischen Armee gefangen wurden. Der samnitische General marschierte dann nach Sentinum, etwa 50 Meilen nördlich, und bereitete sich auf die Schlacht vor. Die vier Nationen wurden wieder zwischen zwei Lagern aufgeteilt, die Samniten und Senones in einem, und die Etrusker und Umbrans in dem anderen. Egnatius plante, eine konsularische Armee mit seinen Samniten zu engagieren, und die Senonen würden die zweite bekämpfen. Während die Römer waren voll besetzt, die Etrusker und Umbrier würde aus ihren Verschanzungen entstehen, Rock um die umkämpften Armeen und erfassen die leicht verteidigte römische Lager befindet 4 Meilen entfernt, so dass die Legionen und alliierten Kohorten mit nirgendwo sicher zum Rückzug und anfällig für Angriffe von hinten. Egnatius könnte gehofft haben, dass dies ausreichen würde, um die römische Armee zur Kapitulation oder Flucht zu bewegen. Livy teilt uns mit, dass Deserteure aus Egnatius ‚Armee Rullianus von diesem Plan berichteten und der Konsul daher Megellus und Centumalus befahl, ihre Stellungen über Rom zu verlassen und in das Gebiet von Clusium in Etrurien einzudringen. Dieser Ablenkungsangriff hat den Effekt, die Etrusker davon zu überzeugen, sich nach Hause zu beeilen. Sie sind in Livius Bericht über die Schlacht von Sentinum (dem Hauptbericht) nicht enthalten, ebenso wenig wie die Umbrier, von denen sich einige dafür entschieden haben, den Etruskern zu helfen (natürlichere Verbündete als Samniten oder räuberische Gallier), während andere umbrische Kontingente, die die Koalition geschwächt sahen, beschlossen, in ihre Heimatstädte abzufahren.