Auf den Fotos bin ich zwei Jahre alt, halte eine Gießkanne, mit schlammigen Händen und einem strahlenden Lächeln. Diese Porträts wurden von Oscar Mellor als Dankeschön an meine Mutter für die Einführung in Henri Tajfel und an meinen Vater für die Rekrutierung der fotografischen Motive für Tajfels Experimente zur Diskriminierung und sozialen Kategorisierung aufgenommen. Vielleicht hat mein sehr frühes Leben mein Interesse an Sozialpsychologie bestimmt.

Ich wurde Anfang der 1960er Jahre in Oxford geboren, als meine Eltern Studenten waren. Ein ‚unerwartetes‘ Kind zu haben hielt sie weitgehend davon ab, die 60er Jahre zu erleben, Also luden sie es stattdessen in unsere Schmelztiegelterrasse auf Osney Island ein. Unser Zuhause war die Anlaufstelle für diejenigen, die den sozialen Wandel in Oxford der 1960er Jahre erforschten. Diese Gesichter, jetzt als Teil der psychologischen Geschichte katalogisiert, waren meine frühe Familie.

Als ich 1980 die Schule verließ, war mein erster Job in einer Designer-Hochzeitskleiderfirma: Handnähen, Verschönern und Kopfschmuck entwerfen. Ich hatte bereits einen Platz, um Psychologie an der Brunel University zu studieren, musste aber nach Jahren der Schulzeit etwas Praktisches machen. Meine Erfahrung mit Textildesign hat meinen Ansatz in der Organisationspsychologie nachhaltig beeinflusst. Ich habe mich darauf konzentriert, das, was wir wissen, zu nutzen, um verschiedene psychologische Umgebungen zu entwerfen – mit kreativer Unsicherheit zu arbeiten –, anstatt Forschungsmethoden in Organisationen zu verwenden.

Ich entschied mich für ein Studium an der Brunel University, da sie einen dünnen Sandwichkurs mit sechs Monaten pro Jahr anbot. Dies war wichtig, weil ich in relativer Armut aufgewachsen bin (in dem Gymnasium, das ich besuchte, war ich das einzige Kind in meiner Klasse, das kostenlose Schulmahlzeiten erhielt). Das war angesichts meiner familiären Umstände eine Notwendigkeit. Mit dem heutigen Studienpreis vermute ich, dass ich niemals einen Abschluss gemacht hätte.

Meine Eltern haben sich kurz vor meinem Umzug von der Grundschule scheiden lassen. Dies ließ sie beide finanziell eingeschränkt und ich lebte zwischen ihren beiden Häusern. Mein Vater, mit irischen Wurzeln aus der Arbeiterklasse, lebte am noblen Ende der Stadt und nahm viele Untermieter auf, um finanziell zurechtzukommen. Meine Mutter, aus einem bürgerlichen akademischen Hintergrund, lebte am verarmten Ende der Stadt. Ich erlebte regelmäßig Kommentare wie ‚hochnäsige Schlampe‘, die in Gymnasialuniform zu und von Mamas Haus ging, und ’schmutziger Pikey‘, der in der Nähe von Papas Haus ging. Ich erlebte auch das peinliche Mitleid der Lehrer in der Schule, als ich die Realität der finanziellen Zwänge meiner Eltern erklären musste.

Ich lebte mit der täglichen Erinnerung, dass ich nirgendwohin passte, immer auf der ‚falschen Seite‘ der Schnittstelle von Klasse, Geschlecht, ethnischer Zugehörigkeit, Bildung und Armut. Diese frühe Erfahrung, der Außenseiter zu sein, hat meine Perspektive geprägt. Während ich eindeutig die Vorteile habe, weiß zu sein, gebildet und mit einer bürgerlichen Stimme, Ich bin auf die Realitäten der Benachteiligung eingestellt, der Prozess des ‚Andersseins‘ und der Schmerz, den dies verursacht; Realitäten, die Menschen mit Migrationshintergrund oft ignorieren. Ich könnte auch argumentieren, dass dies eine effektive Vorbereitung darauf war, eine Frau zu sein und in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren als ‚Psychologin‘ in der Bauindustrie zu arbeiten.Ein weiterer Appell von Brunel war, dass der Dekan Liam Hudson ein Buch mit dem Titel Contrary Imaginations geschrieben hatte. Ich liebte den Titel, da ich wusste, dass ich einen hatte – eine Orientierung, die die Vorstellungskraft eines Designers mit der Entschlossenheit eines Aktivisten verband. Ich war schon in jungen Jahren Aktivistin. Eine wichtige Erinnerung für mich ist die Reise nach Birmingham im Alter von 16 Jahren, um gegen den Front National zu protestieren. Auf den Spuren meiner Großmutter protestierte ich in den 1930er Jahren gegen Mosely und stürzte aus dem Bus in das, was ich für die Schlacht von Digbeth halte!

Während Brunel nicht die von mir erhoffte Gegensätzlichkeit lieferte, erlaubte mir die Struktur des Psychologieprogramms, Soziologie, Ökonomie und Anthropologie zu studieren und eine juristische Einsteigerausbildung anzubieten. Diese Breite, kombiniert mit Gefängnispraktika, weckte mein Interesse an der Literatur zur Organisationsjustiz, wie sie sich in den 1990er Jahren entwickelte, und bildete die Grundlage für die Qualifikation im Arbeitsrecht.

Ich habe nach meinem Abschluss eine ziemlich ungewöhnliche Berufswahl getroffen. Ich habe mich selbstständig gemacht, was Mitte der 1980er Jahre nicht so üblich war. Der Grund war meine chronische Krankheit, die ich verbergen musste, um meinen Lebensunterhalt zu verdienen. Ich habe Vertrauen gewonnen, als ich Joanna Foster zugehört habe, die weibliche Karrieren als Patchwork-Quilts beschreibt. Sie war von Celia Kitzinger (als Leiterin der Gleichstellungskommission) eingeladen worden, mit der neuen Sektion Psychology of Women der British Psychological Society zu sprechen.

Geheimnisse und das System
Mein Opa starb, als ich sechs Jahre alt war. Er war für mich eine wichtige Quelle der Stabilität in einem zunehmend gestressten Zuhause gewesen, und wir lösten uns danach langsam auf. 1895 in eine irische Gemeinde in einem Slum von Manchester geboren (seine Worte), verließ er die Schule im Alter von 13 Jahren aus Not. Durch sein reisendes Erbe prägte er die Struktur des Verkehrs beim Übergang vom Pferd zur Maschine mit und war in den 1930er Jahren Mitglied des britischen Parlamentsausschusses für Verkehr. Damit zog er sich aus der Armut heraus. Ich erinnere mich an das Gefühl der Befriedigung, in seine Fußstapfen zu treten, als ich 2007 in das Civil Government and Transport Operational Board von Hewlett Packard und später in eine leitende Position bei British Airways berufen wurde.

Er starb zu der Zeit, als ein Kind anfing, die äußere Welt zu bemerken und einen Platz darin zu beanspruchen. Ungefähr ein Jahr nach seinem Tod war ich in der Nacht, in der unser Haus brannte, mit meinen beiden jüngeren Schwestern allein. Meine beiden Eltern waren unterwegs, Teilnahme an Veranstaltungen außerhalb der Geschäftszeiten, die von der Institution verlangt wurden, für die mein Vater arbeitete. Damals gab es keine familienfreundliche Politik. Ich war von meiner Mutter angewiesen worden, sicherzustellen, dass wir alle im Bett blieben und nicht auf die Tür gingen. Sie gingen in Eile und vergaßen, das Gas unter der Pfanne abzuschalten. Das Unvermeidliche geschah. Ich erwachte mit dem Geräusch von etwas Fallendem, dem Geschmack von Rauch … ich hörte die Stimme eines Nachbarn durch die Haustür rufen, um sie zu öffnen. Ich habe die ausdrücklichen Anweisungen meiner Mutter nicht befolgt und wir wurden weggefegt, bevor der Rettungsdienst kam.

Was folgte, war Schweigen – eine Vertuschung. Jeder im Wohnblock hat mit einer falschen Geschichte zusammengearbeitet, dass meine Mutter zu Hause gewesen war und uns rechtzeitig rausgeholt hatte. Als Familie haben wir weitere 40 Jahre nicht darüber gesprochen. Schon in diesem jungen Alter sah und fühlte ich das ‚System‘ bei der Arbeit. Ich konnte es nicht artikulieren, lernte aber seine Kraft kennen. Ich bin überzeugt, dass diese prägende Erfahrung der Grund ist, warum ich die systemischen Prozesse rund um organisatorische Dysfunktion, Social Compliance und Whistleblowing wahrnehme. Ich habe meine Ausbildung in Psychologie, die von diesen frühen Erfahrungen geprägt war, genutzt, um einen Ansatz für organisatorische psychosoziale Audits und Abhilfemaßnahmen zu entwickeln (den ich in meinem kürzlich bei Routledge veröffentlichten Lehrbuch skizziere).

Kurz nach dem Brand bekam ich die Symptome einer später als Zöliakie diagnostizierten Krankheit – Brustinfektionen, wackelige Beine, Gelenkschmerzen, Müdigkeit, Erbrechen und Darmschmerzen. Jüngste Entwicklungen in unserem Verständnis von Trauma legen nahe, dass dieses Feuer wahrscheinlich der Auslöser war, der eine genetische Veranlagung auslöste. Ich weiß, dass ich mich an diesem Punkt nicht mehr sicher fühlte, und als erwachsener Psychologe verstehe ich jetzt die Auswirkungen, die dieses unbeabsichtigte Trauma auf meine Wachsamkeit gehabt haben wird. Kürzlich hörte ich ein Opfer des Grenfell Tower ihre Erfahrung beschreiben und sagen: ‚Das Feuer lebt in mir, es ist jetzt ein Teil von mir‘. Meine Erfahrung war bei weitem nicht so verheerend wie ihre – die Sicherheitsmechanismen haben ihren Job gemacht und niemand ist gestorben. Aber ich weiß genau, was sie meint. Ich leide immer noch unter Rückblenden, Erinnerungen, die viszeral und nicht visuell sind. Es überrascht nicht, dass mich die Forschung fasziniert, die die physiologischen Folgen von psychischen Traumata untersucht, die Rolle des Mikrobioms für die psychische Gesundheit und die Herausforderung der Behauptung, dass falsche Erinnerungen an Traumata visuell implantiert werden können.

Wendepunkte
Die Symptome der nicht diagnostizierten Zöliakie plagten meine Jahre in der Ausbildung, aber ihre Bewältigung wurde noch komplexer, als ich den Arbeitsplatz betrat. Ich absolvierte 10 Jahre vor der Behindertendiskriminierungsgesetzgebung und die einzige praktikable Option war, meine Symptome zu maskieren. Ich habe es geschafft, Teilzeitverträge mit dem Tavistock Institute, der Construction Study Unit der Brunel University und einem Drogenbehandlungsprojekt in London zu bekommen. Die Option für Chartered Psychologist wurde kurz nach meinem Abschluss eingeführt, und ich arbeitete daran, dass sich meine ‚Gigs‘ zu einem geeigneten arbeitspsychologischen Portfolio entwickelten. Mein Ruf als angewandter Psychologe wuchs und 1987 erhielt ich einen Vertrag als Psychologe für das Londoner Immobilienentwicklungsprogramm Broadgate Project.

Dieser Vertrag stellte mir die Daten zur Verfügung, die ich für meine Promotion benötigte. Parallel zur Ausbildung zum praktizierenden Psychologen promovierte ich in der Soziologie des wissenschaftlichen Wissens unter der Leitung von Professor Steve Woolgar und erforschte Netzwerke und Wissensübersetzungen über die Grenze zwischen Wissenschaft und Wirtschaft hinweg (jetzt als ‚Impact‘ bezeichnet!) Dieser Ansatz, der meine soziologische Forschung zu Wissenschaft und Glaubwürdigkeit nutzt, war ein wesentlicher Bestandteil für die erfolgreiche Besetzung von Führungspositionen in großen Unternehmen und gleichzeitig der erste Psychologe in jeder Position.

Kurz nach meiner Promotion wurde mir von Professor Stephen Linstead eine sechsmonatige Stelle als Senior Lecturer in Australien angeboten. Dies basierte auf meiner Integration von Kunst, Design, Soziologie und Psychologie, um Business-Studenten Innovation beizubringen. Mein Umzug nach Australien führte dazu, dass Rio Tinto mich beauftragte, organisatorische Veränderungsprozesse auf großen Baustellen in Australien und Neuseeland zu prüfen.
Es war auch ein bedeutender Wendepunkt für meine Gesundheit. Ich wurde zunehmend irritiert über das Versagen des britischen medizinischen Systems, sich mit meinen Problemen zu befassen. Ich lebte tatsächlich mit bestätigender Voreingenommenheit in Aktion. Ich würde jedem neuen Arzt, den ich in Großbritannien traf, meine Symptome beschreiben, aber als sie die medizinischen Notizen über mich lasen, ignorierten sie das Körperliche. Stattdessen würde jeder mir sagen, dass ich ein ‚psychisches Gesundheitsproblem‘ hatte. Mir wurde verschiedentlich gesagt, ich sei ein Malingerer, depressiv, magersüchtig oder angstgestört, aber mir wurde nie Hilfe angeboten.

Da ich auf der anderen Seite der Welt war, hörte mein australischer Hausarzt zu, ohne von dem, was andere Ärzte geschrieben hatten, eingerahmt zu werden. Ich wurde innerhalb von zwei Monaten an einen Spezialisten überwiesen und innerhalb von sechs Monaten nach meiner Ankunft durch Biopsie mit Zöliakie diagnostiziert. Bei der Einführung der erforderlichen glutenfreien Diät stellte ich fest, dass die meisten meiner schwächsten Symptome und damit verbundenen Probleme besser beherrschbar wurden.

Diese Diagnose fiel auch mit der Einführung des Disability Discrimination Act zusammen, das angemessene Anpassungen und einen Schutz der Offenlegung vorsah. Diese Veränderung gipfelte für mich, als British Airways mich im Rahmen ihres Programms ‚Positive about Disability‘ als Senior Leader, Organisation Development and Change und als Senior Psychologist in ihrem Leadership Forum ernannte.Die DDA ist eindeutig wichtig, aber die Realität an unseren Arbeitsplätzen ist, dass sich die Manager ständig ändern, und jedes Mal, wenn dies geschieht, ist eine neue Offenlegung sensibler Informationen erforderlich. Das Management der Unvorhersehbarkeit der Reaktion ist eine erhebliche Anforderung. Ich habe das nur in gefunden 30 Prozent der Fälle der Offenlegung ist diese Antwort freundlich und hilfreich; 30 Prozent können Mitleid ausdrücken, aber kein praktisches Verständnis dafür, wie man reagiert; 30 Prozent sind unzivil; 10 Prozent geradezu missbräuchlich.

Die Linie halten
Meine gelebte Erfahrung als behinderter Mensch wurde regelmäßig von Organisationen kooptiert, mit der Anforderung, meiner täglichen Arbeit die Verantwortung für Vielfalt und Inklusion hinzuzufügen. Schon relativ früh in meiner Karriere hatte ich Zugang zu Lohndaten, was deutlich zeigte, wie gravierend die Ungleichheit bei der Bezahlung von Frauen ist (ganz zu schweigen von der Ungleichheit im Zusammenhang mit Rasse und Behinderung). In einem Fall gab es eine so große Diskrepanz zwischen meinem Gehalt und dem Gehalt eines nicht behinderten Mannes, der dieselbe Arbeit mit denselben Leistungsbewertungen ausübte, dass ich mich an die Gleichstellungskommission wandte. Sie sagten mir, dass sie nichts tun könnten, wenn ein Fall nicht vor einem Arbeitsgericht gewonnen würde. Nach langem Suchen entschied ich mich, vor dem Arbeitsgericht einen Anspruch auf Lohngleichheit geltend zu machen, da ich das Gefühl hatte, dass mein Schweigen mich zu einer Komplizin machen würde. Die Parteien sind verpflichtet, eine Lösung zu versuchen, und nach 18 Monaten im Tribunal habe ich die Einigung akzeptiert. Ich erlebte, wie psychisch schwächend es ist, ein Antragsteller zu sein, und lernte sowohl die menschlichen Kosten als auch die Grenzen der Auswirkungen kennen, wenn ein Regulierungssystem von Einzelpersonen verlangt, in Fragen des sozialen Wandels eine Führungsrolle zu übernehmen.Ich habe diese Erfahrung mit emotionaler Unterstützung von meinen Schwestern, einem ausgezeichneten, gleichstellungsaffinen Gewerkschaftsvertreter, dem Wissen und den Mitteln, um Barrister Nick Smith, jetzt von Guildhall Chambers, und der Krankenversicherung für psychologische Unterstützung zu bezahlen. Mir ist klar, dass Resilienz ein Merkmal solcher sozialer Ressourcen ist und nicht individueller Natur. Ich bin beleidigt über die derzeitige Rhetorik, die dies nicht anerkennt und anschließend die Opfer beschuldigt.

Diese gelebte Erfahrung hat meine spätere Praxis tief geprägt. Die Erhöhung der Fairness bei der Arbeit durch die Beseitigung sozialer Ursachen von Stress zur Verbesserung des individuellen Wohlbefindens und der organisatorischen Produktivität wurde zu meiner Priorität in meinen Führungsrollen und war die Grundlage meines Beitrags als Direktor des Rates für Arbeit und Gesundheit. Ich meldete mich freiwillig bei der British Psychological Society als Gründungsvorsitzender der Arbeits- und Gesundheitspolitikgruppe und vertrat die Gesellschaft bei der DoH-Überprüfung von Whistleblowing im NHS, um sicherzustellen, dass diese Beweise breiter verbreitet werden. Seitdem ist es in die NICE-Richtlinien eingebettet und informiert den HSE Review of Managerial Standards und den UN-Menschenrechtsausschuss. Ich habe mich auch für Gleichstellung und Lohntransparenz eingesetzt, einschließlich der Leitung der BPS-Konsultationsantworten zu Fragen der Lohngleichheit.

Wenn ich mir die Fotos von mir zu zweit anschaue, zeigen sie, dass ich gerne Garten mache. Ich tue es immer noch: Meine kindliche Aufmerksamkeit für die Pflege der natürlichen Umwelt ist mir bis ins Erwachsenenalter geblieben. Parallel zu den Angriffen auf den Planeten, für die wir alle verantwortlich sind, haben wir die Verbreitung psychologischer Umgebungen gesehen, die den menschlichen Geist schädigen. Ich setze mich dafür ein, das, was wir wissen, zu nutzen, um ein besseres psychosoziales Umfeld zu gestalten. Dies sind Umgebungen, die mit unserer Menschlichkeit arbeiten und unsere Abhängigkeit voneinander feiern. Sie müssen auch versuchen, diese tödliche Demagogie zu hemmen, die in all unseren Psychen lauert. Es war ein Lebenswerk und eine Arbeit, die ich stolz fortsetzen kann, solange ich dazu in der Lage bin.Dr. Joanna Wilde ist Chartered Psychologist und Chartered Scientist und Fellow der British Psychological Society. Sie hat eine 25-jährige leitende Karriere in organisatorischen Veränderungen und Wohlbefinden in Organisationen wie Rio Tinto, Hewlett Packard und British Airways. Sie hat, parallel, eine private Pro-Bono-Psycho-Rechtspraxis für Opfer von Benachteiligung und Diskriminierung zur Verfügung gestellt. Sie hat aktiv zur Politik und Strategie der Gesellschaft für soziale Gerechtigkeit beigetragen.