Benjamin Franklin (1706-1790) ist vor allem als einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten bekannt, der als Elder Statesman auf dem Verfassungskonvent fungierte und bei der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung half. Er ist auch dafür bekannt, die Pressefreiheit bis zum Anschlag auszuüben, und als Kopf hinter einem der erfolgreichsten Zines aller Zeiten, Poor Richards Almanack. Wissen Sie, woher das Zeug „Ein gesparter Penny ist ein verdienter Penny“ kommt. Aber was viele Amerikaner nicht wissen, ist, dass der gute alte Ben tatsächlich von 1757 bis 1775 in London lebte, als er als Vertreter der amerikanischen Kolonien im britischen Parlament diente. Während er dort war, lebte er bei Frau Margaret Stevenson, einer Witwe, die ihm die oberen Räume ihres Hauses mietete. Mrs. Stevenson und ihre Tochter Polly wurden wie eine zweite Familie für Franklin. Wegen der historischen Bedeutung dieses Hauses, in dem sie lebten, in der Craven Street Nr. 36, hat eine Gruppe amerikanischer und englischer Franklinophiler das Haus gekauft und mit der Renovierung begonnen. Eine grausige Entdeckung wurde 1998 gemacht, als Arbeiter begannen, im Keller zu graben. Knochen. Viele Knochen. Viele, viele Knochen, alle aus der Zeit von Franklins Aufenthalt im Haus. Könnte unser geliebter Gründervater in eine Art unappetitliches Verbrechen verwickelt gewesen sein, wie Massenmord?Forscher vermuten, dass die Knochen tatsächlich die Produkte einer Anatomieschule sind, die sich eine Zeit lang im hinteren Teil des Hauses traf. Im Jahr 1772 hatte Polly Stevenson einen jungen Arzt, William Hewson, geheiratet und lebte zwei Jahre bei der Familie (und Franklin). Wissenschaftler, die die Knochen untersuchen, sagen, dass sie aussehen, als kämen sie vom Seziertisch, aufgrund von Sägen und Bohren, die für medizinische Werkzeuge der damaligen Zeit charakteristisch sind. Marcia Balisciano, Direktor des Craven Street House, informierte Guinea Pig Zero Redakteur Bob Helms und mich bei einem kürzlichen Besuch, dass Tierknochen, die das gleiche Sägen und Bohren zeigten, auch aus dem Garten vor dem Haus geborgen worden waren. Hewson war ein angesehener Arzt, aber die Präparation menschlicher Körper war zum Zeitpunkt seiner Anatomieschule verboten. Die Leichen wurden wahrscheinlich illegal von Grabräubern beschafft und möglicherweise heimlich über eine Kneipe in der Seitenstraße an die Rückseite des Hauses geliefert. Als die Medizinstudenten ihre arkanen Künste übten, wurden die sezierten Körper heimlich im Hinterhof begraben. Jahre später bauten die Besitzer eine Erweiterung des Hauses, und der ehemalige Hinterhof wurde zum Boden des Kellers. Hewson fiel leider seinen eigenen Experimenten zum Opfer: Er starb 1774 an Septikämie, nachdem er sich während einer Dissektion geschnitten hatte. Forscher spekulieren, dass Franklin wahrscheinlich wusste, was in der Anatomieschule vor sich ging, aber dass es unwahrscheinlich war, dass er teilnahm. Sein wissenschaftliches Interesse galt mehr der Physik und den Naturwissenschaften als der Anatomie und Medizin.