Vin Scully, Schaefer Beer

Bier ist seit den frühesten Tagen des Spiels eng mit dem professionellen Baseball verbunden, aber es war zunächst keine von den Besitzern begrüßte Ehe. Eigentlich, die National League einmal ausgeschlossen Teams für Bier auf dem Baseballstadion zu verkaufen. Aber im Laufe der Jahre änderte sich diese Beziehung, und im Laufe der Zeit wurde Baseball zu einem erstklassigen Marketinginstrument für Brauereien. Hier sind einige bemerkenswerte Beispiele.

In den ersten Tagen des Spiels war Bier der Feind der National League. Tatsächlich begann die ursprüngliche American Association — die „Beer and Whiskey League“, wie sie von den Potentaten der National League genannt wurde — 1882, nachdem mehrere Teams aus der NL gebootet worden waren, weil sie Bier und Whisky im Baseballstadion verkauft hatten. NL-Besitzer suchten ein saubereres Image für das professionelle Baseballspiel, und es war kein Geheimnis, dass Bier und Whisky eine gröbere Menge in den Baseballstadion lockten, wenn auch eine, die genug Geld ausgab, um die Teams über Wasser zu halten. Oder für eine Weile flott: Die American Association endete 1891.

Aber die Ehe mit Bier würde am Ende ein erstklassiger finanzieller Schub für MLB-Teams sein, vorbei an den Konzessionseinnahmen. Mit den Einnahmen aus Spielübertragungen in Radio und Fernsehen stieg auch das finanzielle Engagement der Brauereien. Nach dem Zweiten Weltkrieg erlebte Amerika eine Konsolidierung unter den kleinen Brauereien, die zuerst ihre regionale Präsenz und dann ihre nationale Präsenz ausbauen wollten. Und welchen besseren Weg, um in den 1950er und 1960er Jahren einen Massenmarkt von Biertrinkern zu erreichen, als durch Sponsoring von Baseballspielen?

Einige Brauereibesitzer gingen sogar so weit, Baseballteams zu kaufen. Kol. Jacob Ruppert verwandelte die New York Yankees von einem Kellerbewohner in einen Championship-Moloch mit den gleichen Unternehmensgrundsätzen, die er beim Betrieb der Jacob Ruppert & Company brewery im New Yorker Stadtteil Yorkville festgelegt hatte. August „Gussie“ Busch Jr. verwandelte eine St. Louis Regional Brewery, Anheuser-Busch, in einen nationalen Riesen und kaufte auf dem Weg die St. Louis Cardinals im Jahr 1953, indem er sie auf solide finanzielle Basis stellte, zuerst durch den Kauf von Sportsman’s Park und dann durch den Bau eines neuen Baseballstadions. Alle drei Cardinals Ballparks wurden Busch Stadium genannt, obwohl Busch die Grenzen überschritten hat, als er versuchte, Sportsman’s Park Budweiser Stadium zu nennen. Zu dieser Zeit MLB Regeln verboten Corporate Namensrechte, so Busch umgangen diese Regeln durch die Schaffung einer neuen Marke, Busch Bayerisches Bier, um den Busch Namen im Jahr 1955 zu nutzen. Er kaufte Sportsman’s Park von Bill Veeck und den St. Louis Browns, die an den Besitzer der National Brewing Company, Jerold Hoffberger, verkauft wurden und nach Baltimore zogen. National Bohemian Beer (im Volksmund als „Natty Boh“ bekannt) wurde zu einem natürlichen Hauptsponsor sowohl für die frisch geprägten Baltimore Orioles als auch für die nahe gelegenen Washington Senators — der Preis dafür, dass das Team in das Gebiet der Sens einziehen konnte. Zuletzt war die Labatt Brewing Company der ursprüngliche Eigentümer der Toronto Blue Jays und verkaufte sie im Jahr 2000 an den derzeitigen Eigentümer Rogers Communications.

Aber die meisten Brauereien arbeiteten in Verbindung mit Teams und besaßen sie damals nicht. Damals war die Beziehung zwischen Bier und Baseball eng. Als WGN-TV 1948 mit der Ausstrahlung von Cubs- und White Sox-Spielen begann, war die lokale Sportpersönlichkeit Harry Creighton neben Jack Brickhouse vor Ort, um für Bierwerbung zu werben — und sogar ihre Produkte auf Sendung zu trinken, was Sie heute nie sehen würden. (Ein Grund, warum dies gefördert worden wäre: 1946 wurde die Hälfte der in Chicago verkauften Fernsehgeräte an Tavernen verkauft. Viele Leute, die Creighton dabei zugesehen haben, wie er einen zurücklegte, hätten wahrscheinlich dasselbe getan.) Sponsor Platzierung waren nicht subtil-Eine Ballantine Explosion! Eine weiße Eule Wallop!- leute, die sich heutzutage über die Kommerzialisierung des Baseballs beschweren, erinnern sich nicht daran, dass vor 50 und 60 Jahren dasselbe los war.

Was die Bier— und Baseballehe buchstäblich in die Hauptsendezeit katapultierte, war der Aufstieg des Fernsehens in den späten 1940er und 1950er Jahren. Vor dem Fernsehen war Bierwerbung ein Kind von Radio, Sponsoring—Sendungen und Anzeigetafeln.Und als diese regionalen Brauer in den 1950er Jahren national wurden, war Baseballwerbung ein Hauptposten in ihren Marketingbudgets. Als die Minnesota Twins 1961 debütierten, war der Hamm’s Bear ein Hauptbestandteil in Fernsehwerbung während der Spielübertragungen, wobei der Hamm’s Beer Jingle („Aus dem Land des himmelblauen Wassers …“) für das lokale Gebräu wirbt. Im selben Jahr im Fernsehen sah Narragansett Beer Sponsoring der Boston Red Sox, Carling Brewing Sponsoring der Cleveland Indians, Stroh Brewery Sponsoring der Detroit Tigers, Schlitz Beer Sponsoring der Kansas City Athletics, Falstaff Brewing Sponsoring der Los Angeles Angels und San Francisco Giants, Pittsburgh Brewing (Iron City Beer) Sponsoring der Pittsburgh Pirates und Hudepohl Brewing Sponsoring der Cincinnati Reds (damals als Redlegs in Rechnung gestellt). (Ironischerweise hatten die Los Angeles Dodgers 1961 keinen Biersponsor.) Hier sind einige Biere, die eng mit MLB-Teams verbunden sind:

Polo Grounds Anzeigetafel

Knickerbocker Beer und die New York Giants. Wie bereits erwähnt, machte Oberst Ruppert sein Vermögen als Brauer, aber er drängte keine größeren Marketingmaßnahmen, die das Yankees- und Knickerbocker-Bier betrafen. Die beiden Geschäfte getrennt zu halten, war vielleicht nicht das beste langfristige Spiel, und nach seinem Tod im Jahr 1939 waren seine Erben schließlich gezwungen, die Brauerei und die Yankees zu ermäßigten Preisen zu verkaufen. Knickerbocker gehörte schließlich dem Rivalen Rheingold Beer und wurde ein Hauptsponsor der New York Giants, des großen Rivalen der Yankees während der Ruppert-Ära. Die Anzeigetafel des Polo Grounds zeigte einen Knickerbocker, der ein Bier in der Hand hielt und der Menge riet, „einen Knick zu haben.“ Broadcaster Russ Hodges würde den Fans sagen, dass sie im Rahmen eines täglichen Wettbewerbs „einen Knick haben, sich erfrischt fühlen “ sollen.

Shea Stadium Anzeigetafel

Rheingold Bier und die New York Mets. Als sich die New York Mets vorübergehend auf dem Pologelände niederließen, Rheingold wurde der Hauptsponsor der Anzeigetafel und stahl eine Seite aus dem Schaefer-Spielbuch: Das h und das e in Rheingold leuchten auf, um Treffer oder Fehler anzuzeigen. Diese Beziehung führte ins Shea Stadium, wo Rheingold die Hightech-Anzeigetafel der nächsten Generation sponserte.

Anzeigetafel des Yankee-Stadions

Ballantine Beer und die New York Yankees. Nachdem die Yankees 1945 an Dan Topping und Del Webb verkauft wurden, trat eine andere Brauerei auf und nutzte die Yankees als erstklassiges Marketinginstrument. Yankees-Fans sahen sicherlich viel Ballantine-Bier mit einer Anzeige („Es ist ein HIT! Ballantine Beer & Ale“) und sein ausgeprägtes Drei-Ring-Zeichen (für Reinheit, Körper und Geschmack) auf der Anzeigetafel des Yankee Stadium. Ballantine war auch verantwortlich für eine der Baseball berühmtesten Anrufe: wenn ein Yankee würde homer, Broadcaster Mel Allen würde es als „Ballantine Explosion nennen.“ Ballantine hatte sogar einen Jingle, um seine Beziehung zum Baseball zu fördern:

Baseball und Ballantine
Baseball und Ballantine.
Was für eine Kombination,
In der ganzen Nation
Baseball und Ballantine!

Ebbets Field und Schaefer Bier

Schaefer Bier und die Brooklyn Dodgers. Die Anzeigetafel von Ebbets Field war berühmt für ihr Schaefer-Bier-Sponsoring, bei dem das h und das e aufleuchten, um Treffer oder Fehler anzuzeigen. Schaefer Beer, eine Institution in Brooklyn, war von Branch Rickey aus Ebbets Field und Brooklyn Dodgers ausgeschlossen worden. Rickey, manchmal wegen seines methodistischen Glaubens „der Diakon“ genannt, glaubte nicht daran, Bier im Baseballstadion zu schieben. Als er nach der Saison 1950 ging, unterzeichnete Walter O’Malley Schaefer auf einem $ 3-Millionen-Sponsoring, komplett mit der interaktiven Anzeigetafel und vielen Stellplätzen auf Spielübertragungen. Oben: Ein sehr junger Vin Scully, der für Schaefer Beer und Lucky Strikes wirbt.

Memorial Stadium Anzeigetafel

Gunther Beer und die Baltimore Orioles. Obwohl Jerold Hoffberger, Inhaber der National Brewing Company, die Orioles besaß, Ein Rivale kontrollierte die Anzeigetafel des Memorial Stadium. Im Mai 1954 wurde die größte Anzeigetafel der Welt im Memorial Stadium bei der Ankunft der Orioles installiert, ein Schritt, den Gunther Beer unterzeichnete. Verschiedene Werbeslogans wurden verwendet — „Was ist das gute Wort?“What a Wonderful Beer“ und schließlich „Happiest Hit in Beer“, wobei der HIT nach einer Torentscheidung aufleuchtete (oder nicht) — aber Gunther wurde schließlich ersetzt, als die Brauerei an Hamm verkauft wurde. Schließlich wurde National Brewing der Anzeigetafelsponsor im Memorial Stadium.

Harry Caray und Budweiser

Budweiser und die Chicago Cubs. Es ist noch gar nicht so lange her, dass die meistverkauften Biere in Chicago aus Wisconsin und Minnesota stammten, wobei Milwaukee’s Schlitz, St. Paul’s Hamm’s, Huber’s Augsburger und G. Heileman’s Kombination aus altem Stil und speziellem Export zu den Marktführern gehörten. Das änderte sich, als Anheuser-Busch eine große Offensive startete, um die Präsenz von Budweiser auf dem Chicagoer Markt zu stärken. Wie haben sie das erreicht? Indem er ein Hauptsponsor von Cubs-Sendungen auf WGN-TV ist und Harry Caray in die Marketingbemühungen einbezieht. Als WGN-TV anfing, Cubs-Spiele landesweit über Kabel zu übertragen, Wrigley Field wurde als sonnenverwöhntes Nirvana präsentiert, ebnet den Weg für die Partyatmosphäre, die heute existiert. Produzent Arne Harris verpasste nie eine Chance, eine attraktive junge Frau auf der Tribüne zu zeigen, die eine Knospe trinkt — Schüsse, die Caray immer schätzte. Heute ist Budweiser der wichtigste Biersponsor für Wrigley Field.

County Stadium

Miller High Life und die Milwaukee Brewers. Wenn Sie die Zeit haben, Wir haben das Bier, geht der ikonische Miller High Life Jingle. Die Heimatstadt Miller Brewing hatte schon immer eine enge Beziehung zu den Milwaukee Braves und den Milwaukee Brewers, sowohl als wichtiger Beschilderungssponsor als auch als Namensrechtspartner im Miller Park. (Heck, Sie können die Miller Brewery vom Miller Park aus sehen.) Und als Miller versuchte, sein neues Lite-Bier zu promoten, wurde der Brauer Bob Uecker angezapft, um in mehreren Fernsehwerbespots mitzuspielen. Uecker hatte zu dieser Zeit dank der Fernsehpräsenz ein nationales Profil, aber sein Ruhm stieg dank einer einfachen Zeile weiter an: „Ich muss in der ersten Reihe sein!“ Die Brauer installierten später Uecker-Sitze mit Sichtbehinderung im Miller Park sowie eine Statue von Uecker in der allerletzten Reihe von Abschnitt 422.

Heute haben Sie noch einige langjährige Beziehungen zwischen Brauereien und Baseball, wie Anheuser-Busch und die St. Louis Cardinals. Aber heute Anheuser-Busch ist nur ein Zahnrad in der internationalen AB InBev Maschine mit Hauptsitz in Belgien, und Miller Brewing ist Teil von Molson Coors Brewing, mit Sitz in Denver und Toronto. Heute ist es genauso wahrscheinlich, dass eine unabhängige regionale Brauerei wie Summit Brewing in einem MLB-Stadion wie Target Field gut vertreten ist. Und während jeder MLB-Baseballstadion eine gute Auswahl an Makro- und Mikrobrauereien bietet, Vorbei sind die Zeiten, in denen nationale Werbekampagnen rund um Bier und Baseball durchgeführt wurden.