Es ist eine oft erzählte Geschichte in dieser Stadt, aber es lohnt sich, sich an ihrem Jahrestag zu wiederholen. Es ist eine Geschichte mit der UAW, Henry Ford, Walter Reuther und anderen großen Namen der Vergangenheit. Aber im Zentrum steht eine Figur, die heute dunkel ist. Sein Name war Harry Bennett.

Bennett war ein ehemaliger Boxer, der Fords „Service Department“ leitete, die Fords innere Sicherheit war, die von einigen zu der Zeit die größte private Polizei der Welt genannt wurde. Bennetts „Polizei“ war nicht darauf ausgelegt, den Frieden zu bewahren, sondern Henry Fords Willen gegenüber seinen Arbeitern durchzusetzen, was hauptsächlich bedeutete, das Unternehmen gewerkschaftsfrei zu halten. Zu diesem Zweck stellte Bennett ein Team von Head-Crackern zusammen, zu denen auch gewaschene Athleten wie der Boxer Kid McCoy und der Star der Olympischen Spiele 1912 Jim Thorpe gehörten. Bennetts Männer streiften wie Gangster durch die Fabrik, und jeder Gewerkschaftsorganisator, der das Pech hatte, von ihnen erwischt zu werden, konnte damit rechnen, in einem Krankenhausbett zu landen.
Diese goon Squad könnte tödlich sein. An einem brutal kalten Wintertag im Jahr 1932, ein paar Jahre nach der Weltwirtschaftskrise, nahmen arbeitslose Ford-Arbeiter am „Ford Hunger March“ teil, einer Prozession von 3.000 Männern von der Detroit City Line zum Ford Rouge Complex. Bennetts Männer waren mit einer Ergänzung der Polizei von Dearborn bereit, bewaffnet mit Feuerwehrschläuchen, Tränengas, und Maschinengewehre. Sie eröffneten das Feuer auf die Demonstranten. Bennett selbst wurde in einem Auto vertrieben, wo er zwei Pistolen in die Menge leerte, bevor er mit Steinen beworfen und bewusstlos geschlagen wurde. Als sich der Rauch verzogen hatte, waren vier Demonstranten tot und Dutzende weitere erschossen worden. Schließlich starb ein fünfter Demonstrant.

Dies war fünf Jahre später im Jahr 1937 noch eine Erinnerung, als am 26. Mai in der Nähe von Tor 4 Ford-Schläger UAW-Organisatoren verprügelten, die Flugblätter verteilten. Walter Reuther, Richard Frankensteen und einige andere UAW-Männer posierten für Zeitungsfotografen auf einer Überführung über die Miller Road. Mehrere von Bennetts Männern näherten sich ihnen und griffen an. Es wurde bekannt als die Schlacht der Überführung.
Wie gesagt, es war sehr einseitig. Die Schläger schlugen Reuther sieben Mal auf den Beton und traten ihn zwei Betontreppen hinunter. Merriweathers Rücken war gebrochen. Mitglieder des Frauenhilfswerks von Local 174 verteilten ebenfalls Flugblätter und wurden ebenfalls von Schlägern der Kompanie angegriffen.
Aber es war ein Pyrrhussieg für Ford. Obwohl die Serviceabteilung darauf geachtet hatte, den gesamten Film von den verschiedenen Fotografen zu konfiszieren, gelang es einem von ihnen, die Negative aus seiner Kamera zu tauschen, leeres Material abzugeben und den belichteten Film zu behalten. Als der Film entwickelt wurde und in Zeitungen erschien, erwies es sich für die Ford Motor Company als sehr vernichtend. Bennett seinerseits bestand darauf, dass die Geschichten über seine Schläger, die ihn schlugen, Lügen waren, dass sie nie beteiligt waren. Bis die Ford Motor Company 1941 schließlich gewerkschaftlich organisiert wurde, bestand Bennett darauf, dass die Gewerkschaftsorganisatoren wirklich „kommunistische Terroristen“ seien.“Zum Glück haben sich die Beweise dafür erhalten, wer an diesem Tag im Mai vor 78 Jahren wirklich terrorisiert hat.