Corning, der Glashersteller, der derzeit Apple und viele andere Smartphone-Hersteller mit Gorilla-Glas für seine Telefone ausstattet, arbeitet an einer biegsamen Version des Glases, die in weniger als zwei Jahren bei uns sein könnte. In einem Interview mit Wired (über MacRumors) sagte John Bayne, General Manager von Corning, dass die Herausforderung darin bestehe, ein Glas zu schaffen, das dünn genug ist, um sich zu biegen, ohne die Widerstandsfähigkeit zu beeinträchtigen, die zum Schutz eines Displays erforderlich ist.

Im Jahr 2017 gab Apple bekannt, 200 Millionen US-Dollar in das Unternehmen investiert zu haben, um „Cornings R&D, Kapitalbedarf und modernste Glasverarbeitung zu unterstützen.“ Von Apple eingereichte Patente deuten darauf hin, dass das Gebiet bereits untersucht wird, während ein im vergangenen Jahr veröffentlichter Bericht behauptete, Apple könne bereits 2020 ein faltbares Gerät auf den Markt bringen.Baynes Kommentare kommen, als zwei wichtige Android-Handy-Hersteller ihre ersten faltbaren Handys angekündigt haben, das Samsung Galaxy Fold und das Huawei Mate X. Beide Geräte verwenden jedoch Kunststoffschirme, um ihren Formfaktor zu erreichen. Obwohl der Bildschirm des Mate X eine vergleichbare Reibung und Reaktionsfähigkeit wie ein Glasschirm bietet, bleibt seine Fähigkeit, Kratzern zu widerstehen, ungeprüft.Bayne stellt fest, dass das Unternehmen für sein 0,1 mm dickes Glas einen „3- bis 5-Millimeter-Biegeradius“ anstrebt, der es einem faltbaren Telefon ermöglichen könnte, mit dem faltbaren Bildschirm so dünn wie 6 mm bis 10 mm zu sein um die Außenseite gewickelt. Als Referenz ist das iPhone XS 7,7 mm dick.

„Bei einer Glaslösung stellt man die Gesetze der Physik wirklich in Frage, denn um einen sehr engen Biegeradius zu erreichen, muss man immer dünner werden, aber man muss auch in der Lage sein, ein Fallereignis zu überstehen und Schäden zu widerstehen.“ sagte Bayne. „Die technische Herausforderung besteht darin, diese engen 3- bis 5-Millimeter-Biegeradien einzuhalten und auch die Schadensfestigkeit des Glases zu erhöhen. Das ist die Flugbahn, auf der wir uns befinden.“

Das Unternehmen stellt bereits das biegsame Weidenglas her, das sich wie ein Blatt Papier zusammenrollen lässt. Leider macht es der derzeitige Herstellungsprozess für die Verwendung in Telefonbildschirmen unmöglich, da es in eine Salzlösung getaucht werden muss. Dies würde die Transistoren korrodieren, die im Glas sein müssten, wenn es für ein Display gedacht wäre, so Bayne.

Apple hat seit langem eine Abneigung gegen Kunststoff-Displays. Im Juni 2007, zu einer Zeit, als Kunststoff-Telefondisplays an der Tagesordnung waren, gab Apple bekannt, dass das iPhone „von Kunststoff auf Glas in optischer Qualität aufgerüstet wurde, um eine überlegene Kratzfestigkeit und optische Klarheit zu erreichen.“ Das iPhone der ersten Generation wurde einige Wochen später in den Handel gebracht.

Wenn Corning in der Lage ist, sein faltbares Glas Wirklichkeit werden zu lassen, dann könnte es genau das sein, was Apple und andere brauchen, um den faltbaren Telefonformfaktor zu erreichen, ohne Kompromisse bei Design oder Haltbarkeit einzugehen.Update 5. März, 10:01 Uhr ET: Artikel aktualisiert, um zu beachten, dass andere Telefonhersteller, nicht nur Apple, Glas von Corning verwenden.