slutnoter og citater er tilgængelige i PDF og Scribd versioner.

på en given skoledag er op til 40 procent af lærerne i Camden City offentlige skoler fraværende fra deres klasseværelser. Et sådant højt tal ville sandsynligvis ikke skille sig ud i dele af udviklingslandene, men det står i skarp kontrast til den 3 procent nationale fraværsprocent for fuldtidsløn og lønnede amerikanske arbejdere og 5,3 procent fravær for amerikanske lærere generelt. Det er bestemt ikke urimeligt for Camden—beboere at forvente lavere lærerfravær, især når distriktet årligt bruger top dollar—mere end $22.000 pr. Og advokater for studerende i farve, der udgør 99,5 procent af distriktets tilmelding, kunne potentielt bruge disse nye data fra Department of Education til at støtte en borgerrettighedsklager.

begyndende i 2009 Office for Civil Rights i US Department of Education inkluderet et nyt punkt på sin toårige Civil Rights Data Collection survey—lærer fravær. Uanset bekymringer om egenkapital er opmærksomheden på dette problem passende af to grunde:

  • for det første er lærere den vigtigste skolebaserede determinant for elevernes akademiske succes. Det er ingen overraskelse, at forskere finder ud af, at Lærer Fravær sænker elevernes præstation.
  • for det andet er ressourcerne knappe, og ethvert overskud af midler bundet i Lærer Fravær, som koster mindst 4 milliarder dollars årligt, bør udnyttes bedre.

denne rapport bruger datasættet for dataindsamling af borgerrettigheder, der blev frigivet i begyndelsen af 2012, til at rejse spørgsmål og skabe debat om emnet lærer fravær. Dette datasæt kommer fra den første nationale undersøgelse, der inkluderer oplysninger på skoleniveau om lærerens fravær. Foranstaltningen konstrueret ud fra disse oplysninger er procentdelen af lærere, der var fraværende mere end 10 gange i løbet af året. Institut for uddannelse kalder foranstaltningen en” førende indikator, ” en rimelig etiket givet den dokumenterede sammenhæng mellem fravær satser målt på lærer niveau og elev præstation. Alligevel vides meget lidt om egenskaberne ved denne nye foranstaltning på skoleniveau.

i gennemsnit var 36 procent af lærerne nationalt fraværende mere end 10 dage i skoleåret 2009-10 baseret på de 56.837 skoler, der blev analyseret i datasættet. De procentsatser, der rapporteres af de enkelte skoler, spænder fra 0 procent til 100 procent, hvor 62 procent af variationen i foranstaltningen forekommer mellem distrikter og en tredjedel forekommer inden for distrikter. Sidstnævnte statistik er vigtig, fordi alle skoler i et givet distrikt opererer under de samme orlovspolitikker, og lærerfraværsniveauer langt over et distriktsgennemsnit kan være et symptom på en dysfunktionel professionel kultur på bygningsniveau.

statens gennemsnit på den nye dataindsamling af borgerrettigheder måling af Lærer Fravær spænder fra et lavt niveau på 20.9 procent i Utah til en høj på 50,2 procent i Rhode Island. En rangordning af stater på side 8 rejser spørgsmål om visdommen i nogle staters politik for lærerfravær.

denne rapport bemærker også, at Lærer Fravær er endnu et element, der kan føjes til listen over måder, hvorpå charterskoler adskiller sig fra traditionelle offentlige skoler. Lærere er fraværende fra traditionelle offentlige skoler mere end 10 gange om året med en sats, der er 15,2 procentpoint højere end i charterskoler.

en skoles klassetrinskonfiguration giver en vis indikation af lærernes fraværsadfærd. I gennemsnit var 33,3 procent af lærerne fraværende mere end 10 dage i gymnasier. De tilsvarende tal for grundskoler og mellemskoler er henholdsvis 36,7 procent og 37,8 procent. I denne forstand sporer denne nye foranstaltning konventionelle fraværsrater konstrueret ud fra lærernes daglige fraværsrekorder.

denne rapport indeholder også bevis for, at studerende i skoler, der betjener høje andele af afroamerikanske eller Latino-studerende, er uforholdsmæssigt udsat for lærerens fravær. Holder konstant karakterniveauet, og om en skole er et charter, har en skole med sin andel af afroamerikanske studerende i den 90.percentil en lærerfraværsprocent, der er 3,5 procentpoint højere end en skole i den 10. percentil. Den tilsvarende forskel baseret på procentdele af Latino-studerende er 3,2 procentpoint.

Med disse og andre Fund søger denne rapport at henlede opmærksomheden på det for længe forsømte emne med lærer fravær. Omkostningerne ved lærerens fravær, både økonomisk og akademisk, Kan ikke længere bæres i stilhed. Overfloden af variation i lærerens fraværsadfærd, både mellem distrikter og inden for, betyder, at der i mange distrikter og individuelle skoler er plads til, at lærere har tilstrækkelig adgang til betalt orlov, mens de er fraværende sjældnere.

ganske vist er der behov for mere forskning, især om faktorer inden for distriktet, der former fraværsadfærd, herunder skoleledelse og faglige normer. En sådan undersøgelse, som kræver finkornede fraværsdata, der er bundet omhyggeligt til anden information, kan køre på coattails af dataintensive bestræbelser, der i øjeblikket er i gang for at folde studerendes præstationsdata til præstationsevalueringer af lærere. Den føderale regering engagerede sig i det, der moderigtigt kaldes “datadrevet beslutningstagning”, da den introducerede Lærer Fravær til undersøgelsen om dataindsamling af borgerrettigheder. Politikere på lavere regeringsniveauer kan komme om bord på følgende måder:

  • Statspolitikere bør revidere vedtægter for medarbejdernes orlovsprivilegier. Alle medarbejdere skal have adgang til en minimumsstandard på mindst syv betalte sygedage om året, og de fleste lærere er dækket af federal Family and Medical Leave Act, som giver op til 12 ugers jobbeskyttet orlov til at passe et nyt barn, et alvorligt sygt familiemedlem, eller at komme sig efter ens egen alvorlige sygdom. Men lærernes orlovsbestemmelser i nogle stater kan være for tilladte, hæve fraværet og pådrage sig det økonomiske ansvar for akkumuleret, ubrugt orlov.
  • Alle stater bør følge føringen i Californien og ny Jersey for at sikre, at medarbejderne har adgang til familie-og medicinsk orlovsforsikring for at yde indkomststøtte, når en arbejdstager har et nyt barn, har brug for at passe et alvorligt sygt familiemedlem eller har brug for at komme sig efter ens egen alvorlige sygdom.
  • tilskynde lokale politikere til at “rigtige størrelse” forlade privilegier og indlede incitamentspolitikker designet til at reducere niveauet af Lærer Fravær. Der findes mange eksempler på sådanne politikker, og lærerne reagerer på dem. Omkostningerne forbundet med smarte incitamentsplaner kan dækkes af de besparelser, der er realiseret fra reducerede fraværssatser. Forbedret studerendes præstation ville være en sandsynlig og ønskelig sidefordel ved sådanne initiativer.

håndtering af Lærer Fravær

som arbejdsgivere skal skoledistrikter rumme et vist niveau af Lærer Fravær med en kombination af politikker og ledelsesværktøjer. Fremtrædende politikker inkluderer et antal dage med betalt orlov af sygdom eller personlige årsager, og incitamenter, der modvirker useriøs brug af betalt orlov. Et elektronisk fraværsstyringssystem, der registrerer fravær, tildeler erstatninger og producerer rapporter, er et almindeligt styringsværktøj.

statspolitikker indstiller ofte parametre for lokal politik. Distrikter i Ohio, for eksempel, skal tilbyde lærere mindst 15 dages betalt sygefravær om året. Mississippi, derimod, sætter gulvet på syv dage. Stater sætter også baren med hensyn til kvalifikationer for vikarlærere, hvor nogle kræver lidt mere end et gymnasium. Andre kræver en studentereksamen grad eller endda fuld licensure som lærer, hvilket er tilfældet i North Dakota.charterskoler er derimod typisk fri til at operere uden for statsparametrene, men traditionelle distrikter nyder også breddegrad omkring mange spørgsmål, der har betydning for lærernes fraværsadfærd. Kollektive forhandlingskontrakter eller bestyrelsespolitikker kan specificere, for eksempel, det punkt, hvor en fraværsstrækning på grund af sygdom kræver medicinsk verifikation, eller foreskrive brugen af personlig orlov på dage ved siden af skoleferier.

driverne til lærer fravær

der er kendt en hel del om forhold mellem lærer fravær, relevante politikker og ledelsespraksis. Man kunne for eksempel forvente at se højere fravær, hvor der er mere betalt orlov, og hvor der er mindre incitament til at tage orlov sparsomt. Lærere har også en tendens til at være fraværende sjældnere, hvis de er forpligtet til at underrette deres rektor om forestående fravær telefonisk. Arbejdsgivere og lærere kan begge drage fordel af politikker, der afbalancerer betalte kortvarige orlov med indkomstforsikring for ubetalt orlov i forbindelse med fravær, der er omfattet af lov om familie-og medicinsk orlov.

men Politik og ledelse alene bestemmer ikke medarbejdernes adfærd. Individuelle faktorer og faktorer på skoleniveau betyder også noget. Kvindelige lærere har tendens til at være fraværende oftere end deres mandlige kolleger, en konstatering, der er konsistent på tværs af beskæftigelsessektorer og med forbindelser til stærkt kønsbestemte familieansvar. Lærere, der pendler lange afstande—og derfor er mere modtagelige for dårligt vejr og andre forhindringer—har også en tendens til at være fraværende oftere end lærere med kortere pendler.

omkostningerne ved Lærer Fravær

Skoler bruger mere på lærernes løn og fordele end nogen udgiftskategori, så det er ikke overraskende, at de økonomiske omkostninger ved Lærer Fravær er høje. Med 5,3 procent af lærerne fraværende på en given dag, udgør stipendier til vikarlærere og tilhørende administrative omkostninger mindst 4 milliarder dollars årligt. Yderligere økonomiske omkostninger knyttet til lærerens fravær inkluderer udbetalinger af akkumuleret, ubrugt orlov og årlige priser designet til at modvirke unødvendigt fravær. I nogle stater kommer disse udbetalingsomkostninger i form af forbedrede levetidspensionsydelser. Et omfattende omkostningstal er ekstremt vanskeligt at beregne, men dette udelukker ikke at vide, at tallet er for højt.

derudover genererer distrikter rutinemæssigt lærerfravær selv ved at udføre faglige udviklingsaktiviteter i løbet af klassetiden. Charterskoler er mindre tilbøjelige til at engagere sig i denne praksis, men traditionelle distrikter har en tendens til at se omkostningerne ved fravær som lavere end omkostningerne ved forlængelse af lærernes kontraktår med en proportional stigning i lønnen. Denne falske dikotomi giver et glimt af, hvor stive, traditionelle kompensationssystemer kvæler kreativ, omkostningsbesparende og strategisk tænkning.

ligeledes har Lærer Fravær vigtige ikke-finansielle omkostninger. Det påvirker studerendes præstation negativt, et faktum, der bekræftes af forskning, der finder ud af, at hver 10 fravær sænker den gennemsnitlige matematikpræstation svarende til forskellen mellem at have en begynderlærer og en med lidt mere erfaring. Estimering af sådanne effekter er udfordrende, delvis, fordi præstation har tendens til at blive målt langt sjældnere end fravær, hvilket er et dagligt fænomen. Læringstabsomkostningerne ved Lærer Fravær, imidlertid, har høj ansigtsgyldighed.

ulighed, sjældent ude af billedet i amerikansk uddannelse, stikker hovedet i lærer fravær. Studerende i skoler, der overvejende betjener familier med lav indkomst, har en tendens til at udholde lærerfravær i en højere grad end studerende i mere velhavende samfund. Således er det plausibelt, at præstationshuller delvis kan tilskrives et lærerdeltagelsesgab.

fraværskulturen

en skoles professionelle kultur—normerne, formelle og uformelle, der styrer lærernes adfærd—har en facet relateret til fravær. Forskere har studeret denne facet, den såkaldte fraværskultur, langs to dimensioner. Den første har at gøre med, hvordan lærere opfører sig på samme måde over for hinanden. En undersøgelse fandt for eksempel hemmelig adfærd blandt lærere i en skole som en forklaring på dens konsekvent høje fraværsrater i forhold til satser, der findes i naboskoler. Forskere i Australien fandt ud af, at en stigning i den gennemsnitlige fraværsprocent for en lærers kolleger øgede lærerens eget fraværstal.

den anden dimension af fraværskultur fokuserer på tillid blandt personalet. Tillid kan indrammes som graden af professionel autonomi, som lærerne nyder. Fravær i Indstillinger med lav tillid kan repræsentere en” afvigende “eller” beregnende ” tankegang, afhængigt af hvor meget slæbebåd kulturen har på lærernes adfærd. En sådan adfærd inden for fraværsområdet lyder næppe befordrende for skoleforbedring, og det understreger bredere bekymring med tillid til forskningslitteraturen om skoleforbedring og i praktiske spørgsmål såsom staters ansøgninger om konkurrencedygtige føderale tilskud under Race to the Top-programmet.

sygdom og erhvervsmæssige farer

arten af lærernes arbejde kan forklare nogle af deres fravær. Flere undersøgelser har forbundet Lærer Fravær med jobrelateret stress, og der er nogle beviser for, at fravær på grund af symptomer og komplikationer af vokalbelastning kan forhindres med klasseværelsesforstærkningssystemer. Anekdotiske rapporter tyder på, at nye lærere er særligt modtagelige for elevbårne sygdomme, hvilket gør forestillingen om, at lærernes immunsystem kræver en periode med tilpasning tiltalende. Forskning, der følger denne linje, er vanskelig at gøre, fordi nye lærere har tendens til at være fraværende sjældnere end deres mere erfarne kolleger, dels fordi de mangler privilegier og jobsikkerhed, og måske delvis fordi de er bedre i stand til at klare sig igennem, engagere sig i “præsentation.”I hvert fald reducerer brugen af håndrensere i hele skolen antallet af lærerfravær.

Timing

Forskere finder konsekvent to mønstre i timingen af lærernes fravær. For det første er lærere fraværende oftest på mandage og fredage. For det andet forekommer en høj andel af fravær på grund af sygdom i blokke af tid, der er kort nok til, at der ikke kræves nogen medicinsk certificering. Disse resultater er næppe overraskende, da de er i overensstemmelse med resultaterne fra undersøgelser af medarbejdere på andre områder. Oplysninger om sådanne mønstre går tabt i det stumpe, skoleniveau måling af fravær omfavnet af Civil Rights Data Collection survey, men det udelukker ikke, at disse data bringer lys til et mørkt hjørne af uddannelsespolitik og praksis.

Raegen T. Miller er associeret direktør for Uddannelsesforskning ved Center for American Progress.