Forestil dig et batteri, der kunne genoplades i årtier. Ikke mere at slippe af med mobiltelefoner på grund af aftagende batterilevetid. Ikke flere lossepladser fyldt med lithium-ion-batterier.

dette er et skridt tættere på virkeligheden takket være arbejde fra forskere fra University of California i Irvine.

opdagelsen, der kunne føre til batterier med ultra lang levetid, skete af serendipity. Et team af forskere ledet af Reginald Penner, formand for universitetets kemiafdeling, havde studeret nanotråde, små ledende ledninger, der viser stort løfte til brug i batterier. Problemet er, at nanotråde er skrøbelige og generelt begynder at flosse og knække efter et vist antal opladningscyklusser.

en dag besluttede Mya Le Thai, en ph.d. – kandidat i Penners laboratorium, et indfald for at skifte den flydende elektrolyt omkring nanotrådssamlingen med en gelversion.

“hun begyndte at cykle disse gelkondensatorer, og det var da vi fik overraskelsen,” minder Penner om. “Hun sagde,” Denne ting har cyklet 10.000 cykler, og det går stadig.’Hun kom tilbage et par dage senere og sagde ‘Det har cyklet i 30.000 cykler. Det fortsatte i en måned.”

holdet indså, at de havde noget specielt på deres hænder. Mens de stadig ikke er sikre på, hvorfor brug af en gelelektrolyt synes at holde nanotrådene i at bryde ned, har de en hypotese. Gelen, forklarer Penner, er omtrent lige så tyk som jordnøddesmør. Nanotrådene, der er hundreder gange tyndere end menneskehår og lavet af manganfilter, er 80 procent porøse. Over tid siver den tykke gel langsomt ind i porerne i nanotrådene og gør dem blødere. Denne blødhed reducerer deres skrøbelighed.

“efter 5.000 cyklusser med normal væske, begynder at bryde,” siger Penner. “Og så begynder de at falde af. Intet af det sker i gelen.”

lige nu arbejder teamet på at teste denne hypotese. Hvis det er korrekt, vil de fortsætte med at eksperimentere med forskellige typer materialer og geler for at se, hvad der fungerer bedst. Hvis arbejdet holder op, kan de gelindpakkede nanotråde i sidste ende være en komponent i ultra-langvarige batterier. Dette er sandsynligvis flere år nede ad vejen, siger Penner, selvom han har stillet opkald fra virksomheder, der er interesseret i hans Laboratories oprettelse.”det store billede er, at der kan være en meget enkel måde at stabilisere nanotråde af den type, vi studerede,” siger Penner. “Hvis dette generelt viser sig at være sandt, ville det være et stort fremskridt for samfundet.”

da de fleste husholdningselektronik har en levetid, der er begrænset af faktorer udover batteriets levetid, kan et batteri, der varer i et årti eller to, let overleve den enhed, det driver.”hvis du kunne få 100.000 cykler ud af et lithiumionbatteri, kan det betyde, at du aldrig behøver at købe to af dem,” siger Penner. “Vi taler om en levetid på 20 år, måske endda længere end det.”