Abstract

Beijerincks helt nye koncept, der blev lanceret i 1898, om en filtrerbar smitte vivum fluidum, der blev multipliceret i tæt tilknytning til værtens metabolisme og blev distribueret i floemkar sammen med plantenæringsstoffer, matchede ikke den daværende fremherskende bakteriologiske kimteori. På det tidspunkt var værktøjer og koncepter til at håndtere en sådan ny slags agent (vira) ikke-eksisterende. Beijerincks nye ide revolutionerede derfor ikke biologisk videnskab eller ændrede straks menneskets forståelse af smitsomme sygdomme. Sådan fortsatte bakteriologisk dogme, som udtrykt af Loeffler og Frosch, da de viste filtrerbarheden af en dyrevirus (1898), og især af Ivanovsky, der allerede i 1892 havde opdaget filtrerbarhed af agenten af tobaksmosaik, men fortsatte med at lede efter en mikrobe og endelig (1903) hævdede sin multiplikation i et kunstigt medium. I 1903 skrev han den første anmeldelse om vira, som han kaldte’ såkaldte” usynlige “mikrober’, uforvarende inklusive agenten for bovin pleuropneumoni, viste sig kun meget senere at være forårsaget af en mycoplasma. I 1904 var Baur den første til at gå stærkt ind for det kemiske syn på vira. Men usikkerheden om virusets sande natur med deres ligheder med gener og gener fortsatte indtil 1930 ‘ erne, da tobaksmosaikviruspartikler omsider blev isoleret som et protein (1935), der snart blev bedre karakteriseret som et nukleoprotein (1937). Fysisk-kemiske virusundersøgelser var et nøgleelement i udløsningen af molekylærbiologi, som skulle give yderligere midler til at afsløre virusets sande natur ‘ved livets tærskel’. Beijerincks vision fra 1898 blev ikke værdsat eller verificeret i løbet af hans levetid. Men Beijerinck havde allerede en klar opfattelse af mekanismen bag de fænomener, han observerede. Udviklingen inden for Virologi og molekylærbiologi siden 1935 viser, hvor tæt Beijerinck (og endda Mayer, Beijerincks forgænger inden for forskning i tobaksmosaik) havde været på mærket. Historien om forskning i tobaksmosaik og Mayer, Beijerincks og andres forpligtelser viser, at fremskridt inden for videnskab ikke kun er et spørgsmål om blot teknologi, men også om filosofi. Raemaekers ‘ Mayer-tegneserie, inspireret af Beijerinck, repræsenterer kunstnerisk det afgørende spørgsmål om pålideligheden af vores virkelighedsbilleder og om omfanget af vores teknologiske indblanding i naturen.

Journalinformation

fra begyndelsen af sin historie har Royal Society viet meget opmærksomhed til offentliggørelsen af kommunikation fra sine stipendiater og andre. Inden for tre år efter tildelingen af det første Charter begyndte Henry Oldenburg, den første sekretær, at offentliggøre filosofiske transaktioner i Marts 1665, og det er fortsat lige siden. Fra 1887 og fremefter, begyndende med bind 178, er transaktionerne opdelt i to serier: Serie A, (Matematik og fysiske videnskaber) og Serie B, (Biologi). Transaktioner offentliggøres månedligt og inkluderer nu papirer præsenteret på Diskussionsmøder samt specifikke temaer og anmeldelser.Royal Society er et selvstyrende fællesskab af mange af verdens mest fremtrædende forskere hentet fra alle områder inden for videnskab, teknik og medicin og er det ældste videnskabelige akademi i kontinuerlig eksistens. Selskabets grundlæggende formål, som afspejles i dets Stiftelsescharter fra 1660 ‘ erne, er at anerkende, fremme og støtte ekspertise inden for videnskab og tilskynde til udvikling og brug af videnskab til gavn for menneskeheden. Samfundet har spillet en rolle i nogle af de mest grundlæggende, betydelig, og livsændrende opdagelser i videnskabelig historie, og forskere fra Royal Society yder fortsat fremragende bidrag til videnskaben inden for mange forskningsområder.