af Ken Surski

44-141

som Amerikas første diplomat i Frankrig nød Benjamin Franklin grundigt glæden ved at tage et bad, En europæisk luksus. “Jeg har aldrig husket at have set min bedstefar i et bedre helbred,” skrev Temple Franklin til en slægtning. “Det varme bad tre gange om ugen har gjort en ganske ung mand ud af ham .Franklins ønsker om et bad kan have været påvirket mere af de smukke franske piger, der administrerede det. “Hans behagelige glæde får alle til at elske ham, “fortsatte hans barnebarn i brevet,” især damerne, der tillader ham altid at kysse ham.”

uanset Franklins grunde til at tage et bad, kunne han ikke lade være med at blive ren i processen.Franklin var bestemt på noget, og badeværelsesbadekar blev snart introduceret i Amerika. Men det var en opgave bare at eje en. Før indendørs VVS, et stort karbad kan have været lavet af arkledning og forankret i en kasse på størrelse med en kiste. Senere da badekar blev mere bærbare, de var lavet af lærred og foldet; atter andre blev gemt væk og trukket ned som en Murphy-seng. De blev kaldt ” bad underkopper.”

men gennem det meste af det 19.århundrede var populære karbadmodeller tunge og dyre og brugte lige så meget til dekoration som til dets andet tilsigtede formål.

det var ikke, at de fleste mennesker ikke forstod fordelene ved at tage et bad, men det var en opgave. Vand måtte opvarmes og transporteres og afkøles hurtigt; så når det var færdigt, måtte det dumpes. Ofte bruger familier det samme badevand i en hakkeordre. Dette tvang sikkert den sidste i køen, normalt den yngste, til at tage en meget hurtigere dukkert end den første.

album4

i den senere halvdel af det 19.århundrede, da rindende vand blev mere almindeligt, blev badekar mindre mobile. De fleste var stadig voluminøse, stål hylstre og kantede i kirsebær eller eg. Fancy bronsede jernben holdt karret over gulvet.

Annoncer fra den tid opfordrede forbrugerne til at tænke på karret som ornamental. “Hvorfor skulle badekarret ikke være en del af husets arkitektur?”annoncerne spurgte. Når alt kommer til alt, hvis der vil være en så stor genstand i hjemmet, kan det lige så godt være æstetisk tiltalende.

at få folk til faktisk at bruge karret til at rense sig selv? Nu var det en anden sag.

i Franklins tilfælde, da et stort kar med varmt vand ikke var til stede, kunne han godt lide at tage det, han kaldte “luftbade” i stedet. Franklin troede at være inde og cooped op i en kim befængt, muret, og lukkede rum, var grunden til, at han fik forkølelse. Så for at holde fra at blive syg, Franklin ville åbne vinduerne og stå helt nøgen foran det.

Ventilation var nøglen til forebyggelse, forklarede han.