på en varm forårshelg i Maj 1778 afbrød en teenagegeneral en ekstravagant fest, der blev afholdt af britiske officerer, hvilket førte til en konkurrence om kløgt med en overlegen styrke. Der var ikke meget af en kamp, men handlingen kl Barren Hill, nordvest for Philadelphia, var et klassisk eksempel på europæisk militær manøvrering fra det 18.århundrede udført på amerikansk jord.i løbet af vinteren 1777 havde den britiske hær besat hovedstaden i de oprørske kolonier, Philadelphia, mens general George ‘ s kontinentale hær rystede og sultede ved Valley Forge. Derefter, i begyndelsen af maj 1778, bragte spioner fra Philadelphia ham besked om, at briterne forberedte sig på at evakuere byen. USA kunne kun håbe, at han fik sine penge værd for denne efterretning—hans udgiftskonto indeholdt varen: “til hemmelige tjenester under fjendens holdg. af Phila … $6.170.”Det beløb var lig med seks måneders løn for omkring 150 menige i hans hær.USA ‘ s svar på denne efterretning var at sende en stærk styrke over Schuylkill-floden for at beskytte Valley Forge og afskrække Britiske raidingpartier fra at transportere forsyninger fra landskabet, såsom de 2.000 får og kvæg, de havde bevilget i December. De 2.200 mand og fem kanoner, han løsrev til missionen, ville blive befalet af generalmajor Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Markis de La Fayette.Lafayette, som amerikanerne kendte markisen, var en tynd, rødhåret 19-årig, der allerede havde været gift i tre år. Han havde en 19 måneder gammel datter hjemme i Frankrig, og hans 17 – årige kone forventede endnu en baby. For den unge franskmand havde kamp mod englænderne været en familietradition i generationer; 300 år før han blev født, havde en Gilbert Motier kørt ved siden af Jeanne d ‘ Arc som marskal af Frankrig. I 1759, da Lafayette var 2, var hans far blevet halveret af en kanonkugle i Slaget ved Minden under Syvårskrigen. I det nyligt erklærede og stadig kæmpede USA håbede Lafayette sandsynligvis at løbe over Vilhelm Phillips, officeren, der befalede artilleriet, der dræbte hans far. Han ville til sidst komme op mod Phillips’ enhed i Slaget ved Charlestone i 1781, men Phillips var død af feber, før Lafayette kunne få et skud på ham.ikke længe efter at de 13 kolonier erklærede uafhængighed fra Storbritannien, henvendte Lafayette sig til Silas Deane, en amerikansk agent i Paris, og tilbød sine tjenester. Lafayette antydede, at han kunne hjælpe amerikanerne med at få militær hjælp fra Frankrig, men sagde, at hans familie ikke ville tillade ham at slutte sig til den kontinentale hær, medmindre han blev gjort til general. Deane tog agnet og afgav et uautoriseret løfte. Lafayette købte derefter et 220 ton skib med to kanoner og en besætning på 30 for at sejle til Nordamerika. Prisforlangende var 112.000 livres. Han betalte 40 livres kontant og lovede at diskutere saldoen med sin økonomichef.Kong Louis afviste franske adelsmænd, der hjalp oprørere mod en konge, og sendte en kurer til bordea for at tale Lafayette ud af at forlade, men kureren savnede skibet. Kongen udstedte også et edikt, der forbød franske officerer at rejse til de britiske kolonier uden hans tilladelse og beordrede alle officerer, der allerede var på vej derhen, at vende tilbage, “især M. le Markis de La Fayette.”En kopi af ediktet skulle sendes med skib for at opfange Lafayette, men en bureaukrat i Søfartsministeriet returnerede det til Krigskontoret, fordi det ikke blev indsendt i tre eksemplarer efter behov.Lafayettes skib stoppede kortvarigt i Spanien, hvor en repræsentant for hans familie indhentede ham og sendte ham tilbage til Frankrig med vogn. En anden franskmand lovede imidlertid en general rang af Deane overtalte Lafayette til at vende tilbage til sit skib. Med agenter fra både kongen og hans familie på udkig efter ham forklædte Lafayette sig som kurer og gjorde pligt som postrytter for at komme tilbage til sit skib i Spanien. Han nåede endelig frem til S. C. ud af penge. Han forsikrede sit skib med et amerikansk selskab, og kort efter papirerne blev underskrevet, skibet blev mystisk ødelagt på en bar nær Charlesteen. Lafayette indsamlede forsikringen og satte kursen mod Philadelphia.antallet af franske officerer, der ansøgte om kommissioner, begyndte at irritere den Kontinentale Kongres, og Lafayette fik en kold modtagelse, da han ankom til Philadelphia i Juli 1777. Kongressen forsøgte imidlertid også at lokke franskmændene til at støtte revolutionen, og da Lafayette var villig til at tjene uden løn og betale sine egne udgifter, underskrev den ham. Han tog ham med ud til middag og lod ham gennemgå hæren, som blev slået lejr ved Schuylkills fald. Lafayette fortsatte med at bede om at kommandere en division og antydede, at han gerne ville angribe Canada. USA begyndte at blive irriteret, men den unge franske generalmajor klarede sig godt i nogle spejderaktioner. Han blev såret, mens han kommanderede en kamp tilbagetog i Slaget ved Brandyvin den 11.September, og han charmerede alle. I November stemte Kongressen Lafayette kommando af en division.på Valley Forge den 5.maj 1778 indkaldte han Lafayette og fortalte ham, at Frankrig havde erklæret en officiel alliance med USA mod Storbritannien og kysset ham på begge kinder. Derefter kom beslutningen om at sende en styrke over Schuylkill med Lafayette i spidsen.briterne havde også spioner i Philadelphia. De lærte, at amerikanerne var på farten, og hvem der førte dem. Der var intet De Britiske generaler ville have ønsket bedre end at genere den nye fransk-amerikanske alliance ved at fange den berømte franske soldat.

“drengen kan ikke undslippe mig,” skrev generalløjtnant Lord Charles. Lige så sikker på at nabbing Lafayette inviterede generalløjtnant Sir Henry Clinton Belles of Filadelfias loyalistiske samfund til et foreslået middagsselskab for at møde den glamourøse unge franskmand. Et hurtigt skib ryktes at være klar til at tage fangen til London efter festen.uvidende om, at han blev betragtet som det primære bytte, fordrev Lafayette Schuylkill på svenskernes Ford i Norristby fredag den 18.maj og førte sine tropper sydpå til Barren Hill, et sted valgt, fordi det kunne ses fra det højeste punkt i Valley Forge. Der sendte han brigadegeneral Enoch Poor ‘ s brigade og artilleriet på høj grund lige vest for St. Peters Lutherske Kirke, mod syd. Divisionens venstre flanke blev sat på nogle stenhuse på Ridge Road, nær ved Barren Hill Road. Den højre flanke støder op til stejle bluffs langs Schuylkill. Brigadegeneral James Potters 600 Mand milits i Pennsylvania blev sendt nordpå for at beskytte vejen mod Hvidmarsh. Kaptajn Allan Mclanes kompagni fik til opgave at holde øje med Ridge Road mod syd. Med McLane var 50 Oneida indianere, der fungerede som spejdere. Den aften holdt Oneidas bue-og-pil-måløvelse på en sværm af flagermus i den tomme 17-årige stenkirkebygning.i Philadelphia var Clinton netop blevet udnævnt til at efterfølge General Sir som øverstkommanderende for de britiske styrker i Amerika. 22 af hans officerer flisede i 140 pund hver for at sammensætte en ekstravagant afskedsfest. De kaldte begivenheden Meschianen, som de hævdede betød en blanding eller medley, og holdt den i slutningen af Joseph Kaartons palæ lige syd for byen med græsplæner, der fejede 1.000 meter ned til floden. 3: 30 den 18.maj samledes gæsterne på Ridderkaj, op ad floden fra de nordlige bygrænser. En flotille af pramme, dekoreret med flag og bunting, bar festerne forbi byens havnefront, mens kanoner hilste, skarer jublede og bands på skibe spillede “Gud redde kongen.”Kvinderne bar specielt designede middelalderlige kostumer, og mænd og heste klædte Kong Arthur–stil på græsplænen. Der var en stor buffet, dans i en spejlet hal, 20 forskellige fyrværkeri starter ved 10 PM, en midnat aftensmad med 430 steder sat med 1.200 retter—alt i alt den mest prangende fest kastet i Philadelphia op til den tid, og muligvis siden.kaptajn McLane, en uafhængig kolonial cuss, der var velhavende nok til at udstyre og betale sine soldater fra sin egen lomme, besluttede at have det sjovt. Lige før daggry forlod han og nogle af hans 150 mænd, støttet af et selskab af dragoner, golde Hill og galopperede forbi de britiske placeringer fordelt langs Vissahickon Creek nordvest for Philadelphia og—på en linje over den nordlige del af byen—simulerede et angreb ved at droppe eksploderende jernpotter med krudt og skrot. Britiske vagter reagerede med musketter og kanoner.Loyalist Philadelphia civile på det overdådige parti mindre end to miles mod syd blev bange for de fjerne eksplosioner. Britiske officerer forsikrede de bekymrede gæster om, at støjen var en del af underholdningen, mens de stille afsendte hektiske ordrer og forårsagede meningsløs militær forvirring. 4:30 De Britiske højtstående officerer må ikke have haft meget hvile på lørdag, da de planlagde at flytte mod den amerikanske drengegeneral.10.30 den 19. maj, Britisk generalmajor. James Grant forlod Philadelphia med 5.500 Redcoats og tyske lejesoldater og 15 kanoner. Grant foragtede den amerikanske hær og havde engang meddelt i Parlamentet, at han kunne “marchere fra den ene ende af kontinentet til den anden med 5.000 mand.”For nu var alt, hvad han havde at gøre, at gå nord for byen, svinge rundt til Hvidmarsh, komme ned til korsvejsafviklingen i Plymouth Meeting— opkaldt efter et Kvækermødehus fra 1703—og afskære den amerikanske tilbagetogsrute. Hans kampvise veteraner gjorde 20-mile march ved solopgang.

andre steder, generalmajor. Charles” No Flint ” Grey førte 2.000 britiske Grenadier og en lille kontingent af dragoner op ad den tyske vej for at ramme Lafayettes venstre flanke ved ryggen; kurver af den tyske vej og Ridge Road er mindre end en kilometer fra hinanden ved St. Peters Kirke. Grey blev hadet af amerikanerne på grund af hans ødelæggende overraskelsesangreb på sovende kontinenter i Paoli det foregående efterår. Han havde fået sit kaldenavn ved at samle flints fra sine mænds musketter for at sikre, at de ikke kunne skyde under dette angreb, hvilket efterlod det for dem at slagte amerikanerne med deres bajonetter.

yderligere 2.000 Redcoats blev øremærket til at marchere op ad Ridge Road for at konfrontere amerikanerne ved Barren Hill og fælde dem mod floden. Dette organ blev ledet af Clinton.

det var tåget og usædvanligt varmt ved daggry den 20.maj, da kolonner af britiske soldater traskede op ad Ridge Road. Deres monterede forskud vagt, trav forude, så kom over de 50 krigsmalet Oneidas. Oneidas, der aldrig før havde kæmpet mod monterede soldater, hovede, De Britiske heste opdrættet, og hver gruppe vendte sig klogt om og gik hurtigt den anden vej. Opstyret advarede imidlertid Mclanes tropper. De fangede to britiske Grenadier i advance party og spurgte dem om fjendens planer.Potters overordnede milits opdagede Grants tilgang og trak sig tilbage, men forsømte at informere Lafayette om, at fjenden var på vej. Han fik en advarsel fra Hvidmarsh, da en kaptajn Stone (nogle kilder kalder ham Stoy) fra militsen blev vækket i sit hjem af fodsporene fra forbipasserende Britiske stamgæster. Den ophidsede kaptajn sprang nøgen ud af sengen, sprang ud af et bagvindue og løb mod golde Hill. Han kollapsede fra udmattelse nær Plymouth-mødet, men gispede sin besked til en borger, forskelligt kendt som enten Rudolph Bartle eller Richard Bartleson, der løb resten af vejen for at advare Lafayette. Efterretning kom også fra McLane, der kørte tilbage til Barren Hill efter at have forladt et selskab med riflemen for at komme i kontakt med Clintons styrke på ryggen og bekæmpe en forsinkende handling.

briterne havde nu omkring 10.000 mand manøvreret for at fange de 2.200 kontinentale tropper i en knibtang med floden i ryggen. Lafayette vidste, at han ikke havde numrene eller stillingen til at påtage sig en hær, der overgik ham 5-til-1. Han vidste også, imidlertid, at en anden vej førte ned forbi Spring Mill til Matsons Ford, en flodovergang i den nuværende by Conshohocken. Vejen gik langs stenet, skovklædt jord, der var lav og ude af syne af fjenden.de amerikanske soldater havde boret i Valley Forge siden marts under ledelse af den preussiske generalmajor Baron Friedrich von Steuben. Blandt andet havde de lært at trække sig hurtigt tilbage i kompakte, ordnede platonkolonner, europæisk stil. Lafayette ville nu sætte deres nyfundne disciplin på prøve. Han etablerede roligt en lille bagvagt rundt om kirken, sendte flagbærende Søjlehoveder ud for at simulere starten på et angreb mod Grant og trak størstedelen af sin styrke tilbage over Schuylkill ved Matsons Ford. Da Clinton og Grant flyttede deres styrker frem for at lukke fælden, blev de forfærdede over at støde på hinanden. Amerikanerne var gledet ud af knibtangene.

briterne fangede de sidste amerikanske enheder ved flodovergangen. En kort træfning fulgte, hvor ni amerikanere blev dræbt eller fanget, mens briterne tællede to døde og syv sårede.Lafayette dannede hurtigt sine mænd og kanoner langs vestbredden af Schuylkill. At dømme, at det ville være selvmord at prøve et angreb over floden, briterne vendte sig og marcherede tilbage til Philadelphia, varmt og udmattet. Ved at frigøre sin lille division fra en fælde i lyset af 5-til-1 odds havde den teenage franske general overlistet og ydmyget nogle af Storbritanniens bedste generaler.historikere har siden sat spørgsmålstegn ved visdommen i USA ‘ s beslutning om at sende et så stort kontingent på den risikable mission til golde Hill. For militære mænd var Lafayettes glatte tilbagetrækning imidlertid en anelse om, at en ny, professionel kontinental hær var kommet ud af Valley Forge, en der havde en chance for at påtage sig den mægtige britiske hær og vinde uafhængighed for de amerikanske kolonier. Det ville få en større mulighed for at bevise sin fyrighed en måned senere på Monmouth Court House.