Corning, glasproducenten, der i øjeblikket leverer Apple, og mange andre smartphone-producenter, med Gorilla Glass til sine telefoner, arbejder på en bøjelig version af glasset, der kunne være hos os på mindre end to år. I en samtale med kablet (via MacRumors) sagde Corning general manager John Bayne, at udfordringen var at skabe et glas, der er tyndt nok til at bøje uden at ofre den modstandsdygtighed, der er nødvendig for at beskytte et display.

i 2017 sagde Apple, at det investerede 200 millioner dollars i virksomheden for at “støtte Cornings R& d, kapitaludstyrsbehov og avanceret glasbehandling.”Patenter indgivet af Apple antyder, at det allerede undersøger området, mens en rapport, der blev offentliggjort sidste år, hævdede, at Apple kunne frigive en foldbar enhed allerede i 2020.Baynes kommentarer kommer, da to vigtige Android-telefonproducenter har annonceret deres første sammenfoldelige telefoner, Samsung-galaksen Fold og Huavei Mate. Imidlertid bruger begge disse enheder plastskærme for at opnå deres formfaktor. Selvom Mate ‘ s skærm tilbød sammenlignelig friktion og lydhørhed over for en glasskærm, forbliver dens evne til at modstå ridser uprøvet.

Bayne bemærker, at virksomheden målretter mod en “3 – til 5-millimeter bøjningsradier” for sit 0,1 mm tykke glas, hvilket kunne gøre det muligt for en foldbar telefon at være så tynd som 6 mm til 10 mm med foldeskærmen viklet rundt om ydersiden. Til reference er iPhone 7,7 mm tyk.

“i en glasløsning udfordrer du virkelig fysikkens love, idet du for at få en meget stram bøjningsradius vil gå tyndere og tyndere, men du skal også være i stand til at overleve en drop-begivenhed og modstå skader.”sagde Bayne. “Den tekniske udfordring er, kan du holde de stramme 3-til 5-millimeter bøjningsradier og også øge glasets skadesmodstand. Det er den bane, vi er på.”

virksomheden producerer allerede det bøjelige Pileglas, der kan rulles op som et ark papir. Desværre gør den nuværende fremstillingsproces det umuligt at bruge i telefonskærme, da det skal dyppes i en saltopløsning. Dette ville korrodere de transistorer, der skulle være i glasset, hvis det var beregnet til et display, ifølge Bayne.

Apple har længe haft en modvilje mod plastikskærme. I juni 2007, på et tidspunkt, hvor plasttelefonskærme var almindelige, meddelte Apple, at iPhone “var blevet opgraderet fra plast til glas af optisk kvalitet for at opnå et overlegen niveau af ridsefasthed og optisk klarhed.”Den første generation af iPhone blev solgt et par uger senere.

Hvis Corning er i stand til at gøre det sammenklappelige glas til virkelighed, kan det være præcis, hvad Apple og andre har brug for for at opnå den sammenklappelige telefonformfaktor uden at gå på kompromis med design eller holdbarhed.

opdatering 5.marts, 10:01am et: Artikel opdateret for at bemærke, at andre telefonproducenter, ikke kun Apple, bruger glas leveret af Corning.